3 Consideraciones de planificación para una instalación de procesamiento de alimentos a pequeña escala

La comida es una parte integral de la vida cotidiana de todos. Sin comida, no sobrevivirás mucho tiempo, ni tampoco tu vecino ni la población mundial. Eso conducirá a una reducción significativa del trabajo humano y la caída de las instituciones.

De manera similar, si las poblaciones se alimentan con mala comida, pueden desaparecer fácilmente de la faz de la tierra, lo que tendrá efectos similares a los discutidos anteriormente. Es por eso que la higiene y la seguridad de los alimentos son el núcleo de cualquier empresa de procesamiento de alimentos. Desde el comienzo de la empresa, es decir, desde la construcción de la planta de procesamiento de alimentos, la empresa tiene que alinear todos sus planes para cumplir con los estándares requeridos para la seguridad alimentaria.

Este artículo analizará más la seguridad alimentaria como una consideración para construir una instalación de procesamiento de alimentos a pequeña escala. También discutirá otras consideraciones de planificación, como la ubicación y las regulaciones de zonificación. Sigue leyendo para aprender mas.

Higiene y Seguridad Alimentaria

El gobierno federal, la ciudad, el estado y el municipio específicos gobiernan el funcionamiento de una empresa de procesamiento de alimentos. Las regulaciones difieren de un estado a otro. Estas regulaciones también afectan la construcción de una instalación de alimentos. Por ejemplo, los reglamentos de zonificación pueden permitir o restringir el funcionamiento de una empresa de alimentos en una urbanización determinada de acuerdo con los códigos de construcción.

Dicho esto, la mayor preocupación del gobierno federal es higiene y seguridad alimentaria. El gobierno estableció la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que garantiza que cada empresa procesadora cumpla con las condiciones de seguridad alimentaria. Bajo la administración se encuentran leyes como el Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control (HACCP), que detallan los procedimientos a seguir para minimizar la contaminación de los alimentos y la ocurrencia de peligros biológicos, químicos y físicos.

Otra ley es la Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos, que exige que la inocuidad de los alimentos se cumpla mediante medidas preventivas. En este caso, la empresa debe evitar ciertos ingredientes, métodos de almacenamiento, o distribución para evitar comprometer la seguridad alimentaria.

Si bien esta ley puede aplicarse al producto final, su implementación comienza a partir de cómo se diseña la instalación de alimentos. Por ejemplo, si la instalación tiene un almacén de calidad, es menos probable que los alimentos en espera de procesamiento estén contaminados. Además, si la instalación está húmeda, por ejemplo, una casa antigua que ha sido renovada, existe la posibilidad de que la humedad provoque la contaminación de los alimentos a través de microorganismos como el moho.

Cuando los alimentos están contaminados, la instalación de procesamiento corre el riesgo de ser cerrada y usted, el propietario, ser arrestado y prohibido manipular alimentos nuevamente para consumo comercial. Por lo tanto, desea asegurarse de construir una instalación de procesamiento de alimentos de calidad para eliminar el riesgo de contaminación de los alimentos que podría obstaculizar su desempeño en seguridad alimentaria cuando comience sus operaciones comerciales.

Si desea asegurarse de cumplir con las leyes mencionadas anteriormente, puede consulte el sitio web de TDI Packsys para sus servicios de inspección automatizados.

Ubicación

Al elegir la ubicación donde establecerá la instalación, hay varias cosas que debe considerar. Incluyen:

  • El barrio de la instalación: Mire la propiedad que rodeará a su futura empresa de procesamiento de alimentos. Si la instalación está en un área rural, considere las fincas vecinas, si las hay. ¿Los pesticidas utilizados en la granja comprometerán la seguridad alimentaria de alguna manera? En caso afirmativo, proponer medidas de mitigación para resolver tales problemas. Por ejemplo, puede asegurarse de que la instalación esté debidamente sellada. Alternativamente, puede cambiar la ubicación a un área cuyos métodos de riego y rociado no tengan un impacto significativo en las operaciones de la empresa.

La misma estrategia se aplica si el sitio está en un área urbana. Esté siempre atento a los factores externos que afectarían las operaciones de la empresa. Una vez que identifique los factores, desarrolle medidas de mitigación y pruebe para ver si las medidas están funcionando.

  • Vías de acceso: Considere la facilidad de movimiento de las materias primas hacia la instalación, los productos terminados fuera de la instalación y el personal. Se recomienda que elija un área del sitio que sea fácilmente accesible. Además, el área debe tener preferiblemente un camino de acceso todo el año. Es decir, la calidad de la carretera no se ve afectada por las estaciones. Sin embargo, si va a transportar su comida en contenedores de vidrio, una carretera de acceso asfaltada funcionará mejor. Con una carretera asfaltada sin problemas, evitará romper productos que, de lo contrario, significarían un costo adicional para una instalación pequeña. Recuerde, cuanto mayores sean los gastos, menores serán las ganancias; por lo tanto, más lento es el crecimiento de la instalación.
  • Cercanía a la materia prima y al mercado: Una de las formas más seguras de mantener la sostenibilidad de su pequeña empresa es reducir los costos tanto como sea posible. Trabajará a su favor si establece su instalación cerca de la fuente de materia prima y el mercado. Esto lo ayudará a reducir el costo del transporte, lo que promueve más ganancias y crecimiento de las instalaciones pequeñas.
  • Disponibilidad de agua: El agua es esencial para garantizar que se cumplan las condiciones higiénicas de la instalación. También es un ingrediente para el procesamiento de alimentos, según el tipo de alimento. Por lo tanto, si puede obtener el agua como un recurso gratuito del sitio, contribuirá en gran medida a reducir el costo de operación, ya que su único costo será limpiar el agua. Sin embargo, si no hay agua, es posible que deba comprar un suministro regular de agua y almacenamiento.

Además de la disponibilidad de agua, verifique si hay algún posible contaminante del agua río arriba. En caso de que el agua esté contaminada, puede limpiarla a pequeña escala utilizando productos químicos como hipoclorito, calefacción, luz ultravioleta y filtración.

  • Electricidad: La electricidad es la columna vertebral de todas sus operaciones. Sin electricidad, no podrá procesar sus alimentos ni envasarlos para su suministro. Por lo tanto, al seleccionar un sitio para la instalación, verifique siempre la disponibilidad de energía. El área debe estar bien conectada con electricidad y tener algunos casos de apagones. Sin embargo, siempre se recomienda tener un generador de respaldo en caso de cortes de energía.

Regulaciones Locales de Zonificación

Lo último que desea es comenzar su construcción, solo para descubrir que las regulaciones de zonificación no permiten empresas de procesamiento de alimentos en esa área. Para evitar tales problemas, verifique las regulaciones de zonificación una vez que haya identificado el sitio de su elección. Las reglas determinarán qué tan grande puede ser su plan de procesamiento de alimentos al observar los códigos de construcción. Por ejemplo, ¿el sistema de drenaje en el área soporta el volumen de actividades de una pequeña planta de procesamiento de alimentos?

Además de los códigos de construcción, la zonificación determina la cantidad de empleados que puede tener. En este caso, dado que su instalación será pequeña, es posible que no tenga que preocuparse necesariamente por eso. Además, dependiendo de su estado, la regulación de zonificación puede determinar el diseño de su instalación de alimentos. Por ejemplo, algunos estados pueden permitir la construcción de su instalación a partir de una cocina existente, la construcción de una nueva instalación o la rehabilitación de una casa antigua.

¡En resumen!

Aunque debe considerar muchos otros factores al planificar su instalación de alimentos, los tres factores discutidos son el núcleo de sus planes. Con los tres resueltos, está en una mejor posición para comenzar con la construcción de sus instalaciones.