3 mitos comunes sobre la energía solar y eólica

El costo de la energía solar y eólica ha disminuido rápidamente en las últimas décadas y ahora se encuentran entre las fuentes de electricidad más baratas. California es actualmente el estado con la mayor capacidad de generación solar, mientras que Texas tiene la mayor capacidad de energía eólica. Cuando se utiliza en instalaciones a gran escala, paneles solares y las turbinas eólicas ahora pueden producir electricidad a un costo menor que las centrales eléctricas de carbón.

Para utilizar la energía renovable de manera eficaz, es necesario comprender sus beneficios y limitaciones. El valor de la energía solar y eólica proviene de una generación barata con una huella ambiental baja. Sin embargo, estas fuentes de electricidad no se pueden subir ni bajar en función del consumo, y deben complementarse con otros sistemas de generación.


Reduzca los costos operativos y las emisiones de su edificio con energía renovable.


Este artículo discutirá algunos conceptos erróneos comunes sobre los paneles solares y las turbinas eólicas. Si bien son tecnologías excelentes, tienen limitaciones como cualquier sistema.

Mito n. ° 1: puede eliminar los costos de energía desconectándose de la red

3 mitos comunes sobre la energía solar y eólica

Si bien es técnicamente posible desconectarse de la red con fuentes renovables, solo estaría eliminando las facturas de electricidad. Los paneles solares, las turbinas eólicas y otros sistemas de generación renovable tienen costos de propiedad, que incluyen:

  • Compra del equipo
  • Costos de ingeniería e instalación
  • Mantenimiento y reparaciones
  • Pago de intereses, si el proyecto utiliza financiamiento de préstamos

En otras palabras, el costo de la energía no se reduce a cero. Las facturas de energía pueden eliminarse, pero se reemplazan con el costo de poseer y operar un sistema de generación. Al desconectarse de la red, esencialmente se convierte en su propia empresa de servicios públicos. También considere que los paneles solares y las turbinas eólicas no pueden alimentar un edificio por sí mismos, ya que su producción de energía es variable. Deben complementarse con fuentes de alimentación controlables: generadores diésel, turbinas de gas natural y sistemas de batería son algunos ejemplos.

Por lo general, el mayor retorno de la inversión se logra cuando permanece conectado a la red y utiliza generación renovable junto con el servicio eléctrico local. Puede reducir considerablemente las facturas de electricidad en sus instalaciones, sin asumir los costos y los desafíos técnicos de un sistema fuera de la red.

Mito n. ° 2: los paneles solares y las turbinas eólicas no tienen impacto ambiental

3 mitos comunes sobre la energía solar y eólica

Los sistemas de energía solar y eólica tienen un impacto ambiental mucho menor que las centrales eléctricas convencionales que funcionan con carbón o gas natural. Sin embargo, sería incorrecto decir que las fuentes renovables tienen un impacto nulo:

  • Se deben extraer los materiales utilizados para fabricar aerogeneradores, paneles solares y otros componentes. La industria minera tiene un impacto ambiental considerable.
  • Luego, las materias primas deben transformarse en componentes terminados, y la industria manufacturera consume mucha energía.
  • Luego, los componentes deben transportarse a los sitios del proyecto con buques de carga y camiones, que consumen mucho combustible.
  • Finalmente, el proceso de construcción también consume energía, al tiempo que produce emisiones.

El impacto ambiental de la generación de combustibles fósiles es mucho mayor, ya que las centrales eléctricas emiten emisiones durante toda su vida útil. Por otro lado, el impacto de los paneles solares y las turbinas eólicas es mucho menor y la mayor parte ocurre inicialmente.

Un estudio de Nature Energy emisiones estimadas de por vida de 4 g de CO2 equivalente por kWh para la energía eólica y 6 g de CO2eq / kWh para la energía solar. A modo de comparación, el mejor escenario con captura y almacenamiento avanzado de carbono (CAC) es 109g CO2eq / kWh para la generación a carbón y 78g CO2eq / kWh para gas natural. En las centrales eléctricas actualmente en funcionamiento, el carbón suele superar los 1.000 g de CO2eq / kWh, mientras que el gas supera los 400g de CO2eq / kWh.

Mito n. ° 3: los paneles solares y las turbinas eólicas son fáciles de usar

3 mitos comunes sobre la energía solar y eólica

La energía solar y eólica son respetuosas con el medio ambiente, pero esto no significa que sean seguras para el personal no capacitado. Ambos sistemas utilizan cableado eléctrico, y las turbinas eólicas también tienen palas que giran a alta velocidad. Dado que son tecnologías ecológicas, los paneles solares y las turbinas eólicas reciben mucha atención para los proyectos de bricolaje. Sin embargo, manipularlos sin los conocimientos técnicos necesarios es peligroso. Incluso si no hay accidentes inicialmente, una instalación deficiente puede aumentar el riesgo de incendio, al tiempo que presenta más problemas de rendimiento con el tiempo.

Tener un sistema correctamente diseñado es especialmente importante en grandes proyectos comerciales e industriales, donde la capacidad puede alcanzar la escala de megavatios. Además, los sistemas de energía eólica y solar están cubiertos por estándares y códigos de construcción, como cualquier instalación eléctrica. Independientemente de cuán verde sea un proyecto de generación, eludir las regulaciones locales es ilegal.

Cuando se utiliza energía solar o eólica, los servicios de diseño e instalación profesionales realmente aportan beneficios económicos. Su proyecto será elegible para incentivos federales y locales, y puede maximizar la generación desde la etapa de diseño. Como resultado, puede obtener un mayor rendimiento por dólar invertido por adelantado.

Conclusión

Los paneles solares y las turbinas eólicas pueden reducir emisiones en la sociedad moderna, mientras produce electricidad a bajo costo. Sin embargo, ser consciente de sus limitaciones es importante para maximizar su valor. Ambos sistemas dependen de insumos energéticos variables, luz solar y viento, y no pueden alimentar edificios por sí mismos. Por esta razón, una instalación conectada a la red normalmente tendrá un costo menor y un ROI más alto que un sistema autónomo.

También se debe considerar el impacto ambiental de la energía solar y eólica; aunque es mucho menor que el impacto de los combustibles fósiles, no es cero. Por esta razón, la conservación de energía es importante incluso cuando se utilizan fuentes limpias.

Por último, respetuoso con el medio ambiente no siempre significa fácil de usar. Manipular paneles solares, turbinas eólicas y componentes relacionados sin la capacitación requerida es peligroso y está en contra de los códigos locales. Los servicios profesionales de diseño e instalación mantienen seguros a los usuarios finales, al tiempo que mejoran el rendimiento del proyecto.