5 estrategias del Urban Green Council para reducir las emisiones de los edificios de la ciudad de Nueva York

La ciudad de Nueva York tiene un ambicioso reducción de emisiones meta: 80% para 2050, medido con respecto a los niveles de contaminantes de 2005. Esto representa un desafío considerable que no se puede abordar con una solución de «talla única»; cada edificio debe ser abordado como un caso único. Sin embargo, Urban Green Council cree que se puede lograr una reducción aún mayor del 90% para 2050 y propone cinco estrategias clave.

  1. Impulsando la demanda de edificios súper eficientes
  2. Ampliación del mercado de la modernización
  3. Mejoras continuas en la política de construcción sostenible
  4. Formación continua para profesionales de la construcción
  5. Involucrar a los jugadores clave en el mercado

1) Impulsar la demanda de edificios supereficientes

El Urban Green Council descubrió que la construcción moderna en la ciudad de Nueva York adolece de una gran debilidad, que es el uso excesivo de vidrio. Para un área de superficie determinada, el vidrio conduce cinco veces más calor, lo que reduce el rendimiento tanto de la refrigeración como de la calefacción. Tanto la ganancia de calor en verano como la pérdida de calor en invierno aumentan con un exceso de vidrio y, en ambos casos, el efecto es un consumo de energía adicional.

El problema con los cerramientos de los edificios es que son notoriamente difíciles y costosos de mejorar una vez que se termina la construcción. Considere que un edificio dura décadas, y durante este tiempo el sistema eléctrico y sistemas mecánicos es probable que se actualicen muchas veces, pero es poco probable que se produzca una modificación importante en la envolvente del edificio. El vidrio de triple panel ofrece un rendimiento envolvente del edificio mucho mejor que las ventanas convencionales, pero incluso las mejores ventanas son superadas por paredes bien aisladas.

Gracias a las revisiones en curso de los códigos de construcción, las nuevas construcciones de la ciudad de Nueva York consumen un 25 % menos de energía que hace una década, pero se requerirán ahorros superiores al 75 % para alcanzar el objetivo de reducción de emisiones de 80×50. Los dueños de propiedades en la ciudad de Nueva York conocen iluminación moderna y tecnologías HVAC, pero según el Urban Green Council, todavía hay un conocimiento público limitado sobre las envolventes de edificios de alto rendimiento.

El amplio uso del vidrio en las nuevas construcciones ha sido consecuencia de cómo están estructurados los códigos de construcción actuales. Permiten a los diseñadores elegir entre medidas prescriptivas, que establecen requisitos mínimos para los elementos de construcción; y el cumplimiento basado en el desempeño, donde se evalúa el uso general de energía del edificio. Sin embargo, el cumplimiento basado en el rendimiento permite indirectamente una envolvente deficiente siempre que los sistemas de construcción sean lo suficientemente eficientes.

Además de proporcionar ahorros de energía y ayudar a reducir las emisiones, la envolvente de un edificio de alto rendimiento mejora la seguridad durante condiciones de emergencia, como el huracán Sandy en 2012. Un edificio con una envolvente deficiente puede alcanzar temperaturas bajo cero en cuestión de días en el invierno, y puede volverse insoportablemente caliente en el verano, mientras que los sobres de alto rendimiento pueden mantener temperaturas interiores adecuadas después de una semana sin HVAC.

2) Ampliación del mercado de reacondicionamiento

El Urban Green Council estima que el 85% de los edificios actuales seguirán existiendo en 2050, lo que significa que las remodelaciones son fundamentales para cumplir con el objetivo de reducción de emisiones de 80×50. Sin embargo, el proceso de reacondicionamiento de edificios requiere conocimientos técnicos, y solo el 1 % de los edificios de la Ciudad de Nueva York alcanzan el rendimiento del código de energía a través de reacondicionamientos cada año.

Para aumentar la cantidad de remodelaciones anuales de edificios en la ciudad de Nueva York y aumentar su eficacia, existen dos prioridades principales: simplificar el proceso de remodelación e identificar las mejores prácticas. Cada edificio es único, y los propietarios pueden encontrarse con docenas de posibles medidas cuando comienzan a considerar la eficiencia energética. Para obtener resultados satisfactorios, los propietarios deben orientarse hacia medidas y prácticas que realmente funcionen.

El Urban Green Council ha rastreado uso de energía y agua en los edificios de la ciudad de Nueva York, desde que fue ordenado por la Ley Local 84 del Plan de Edificios Más Grandes y Más Verdes. También han analizado los resultados de las auditorías energéticas realizadas según la Ley Local 87, identificando áreas de acción clave para la rehabilitación de edificios. La calefacción de espacios y el agua caliente sanitaria se han identificado como áreas prometedoras para reducir tanto el consumo de energía como las emisiones:

  • El gas natural y el gasóleo de calefacción son las fuentes de energía más comunes para la calefacción de espacios y el ACS. Como resultado, tienden a tener una huella de carbono más alta que los electrodomésticos que funcionan con electricidad.
  • Juntos, la calefacción de espacios y el ACS representan el 48 % del uso de energía en los edificios de gran altura de la ciudad de Nueva York.

3) Mejoras continuas en la política de construcción sostenible

La política es muy importante en cualquier iniciativa de construcción sostenible. Es comprensible que no todos los propietarios tengan los medios para actualizar sus sistemas de construcción a la última tecnología disponible, pero debe haber requisitos mínimos de rendimiento respaldados por la legislación. Urban Green Council está ayudando al gobierno de la ciudad de Nueva York a establecer políticas que ayudarán a la ciudad a alcanzar su objetivo de 80×50.

El Urban Green Council ha recomendado muchas modificaciones a los códigos de construcción de la ciudad de Nueva York, centrándose en la eficiencia energética, la reducción de emisiones y la fabricación de edificios más resistentes durante eventos climáticos extremos. También están trabajando en políticas de eficiencia energética para edificios emblemáticos, donde el alcance de las modificaciones permitidas en los edificios es limitado; y cómo eliminar las limitaciones de zonificación que obstaculizan la sostenibilidad.

La Ley de Benchmarking (LL84) originalmente cubría solo construcciones grandes, pero se amplió a edificios medianos siguiendo las recomendaciones del Urban Green Council, brindando una instantánea aún más detallada del uso de energía y agua en la ciudad de Nueva York.

4) Educación Continua para Profesionales de la Construcción

NYC no puede hacer que sus edificios sean más ecológicos sin la ayuda de profesionales cualificados. Además, el objetivo de 80×50 está a más de 30 años en el futuro, por lo que muchos de los profesionales que eventualmente tomarán la iniciativa aún son niños, o tal vez ni siquiera hayan nacido todavía. También es importante tener en cuenta que las actualizaciones de edificios involucran varias disciplinas técnicas e incluso campos fuera de la ingeniería, como derecho y finanzas.

El Urban Green Council ha tomado la iniciativa en la educación sobre construcción ecológica. Han desarrollado más de 400 programas y eventos en los últimos 15 años, llegando actualmente a cerca de 3.000 profesionales al año. Algunos programas se enfocan en áreas clave, como el Código de Conservación de Energía de la Ciudad de Nueva York y la Ley Local 87 (Auditorías de Energía y Puesta en Servicio Retroactiva).

5) Involucrar a jugadores clave en el mercado

La construcción ecológica en la ciudad de Nueva York ha comenzado a tener éxito porque muchos de los principales actores del mercado están convencidos de sus beneficios, incluidas las grandes corporaciones y los desarrolladores de bienes raíces. El sector institucional ha dado el ejemplo, buscando activamente la certificación LEED para muchas de sus propiedades. El Urban Green Council se asocia con la industria y las organizaciones medioambientales hacia un objetivo común: la sostenibilidad.