Actualización de instalaciones eléctricas en apartamentos de antes de la guerra

Los apartamentos de antes de la guerra son aquellos construidos antes de la Segunda Guerra Mundial, como su nombre lo indica, y en la ciudad de Nueva York son muy buscados debido a su apariencia antigua, diseño espacioso y detalles hechos a mano. Sin embargo, sus instalaciones eléctricas a menudo están muy desactualizadas y requieren actualizaciones para adaptarse a un estilo de vida moderno. Tenga en cuenta que los apartamentos de antes de la guerra se construyeron hace más de 70 años, cuando el consumo de energía residencial era mucho menor:

  • Los sistemas de aire acondicionado se generalizaron después de la Segunda Guerra Mundial, lo que significa que cableado eléctrico en apartamentos de antes de la guerra no fue diseñado para ellos.
  • Las computadoras y los aparatos electrónicos son aún más recientes, datan de los años 80. Aunque estos dispositivos no consumen mucha energía, tienden a inducir corrientes de alta frecuencia llamadas armónicos, que sobrecalientan el cableado.
  • La calefacción se logró principalmente a través de chimeneas, y son parte del encanto de los apartamentos de antes de la guerra. Sin embargo, también significa que estos apartamentos generalmente no están equipados para manejar un calentador de espacio basado en resistencia o una caldera de agua.

En resumen, el cableado eléctrico de apartamentos de antes de la guerra fue diseñado para una época en la que había pocas cargas además de iluminación, radios, televisores y electrodomésticos de cocina. No puede esperar comprar o alquilar uno de estos apartamentos e instalar modernos calentadores de agua y acondicionadores de aire de inmediato. Sin embargo, actualizar su sistema eléctrico no tiene por qué ser una tarea complicada; solo necesita la orientación adecuada de un profesional de ingeniería o una empresa.

Sistemas eléctricos en apartamentos de antes de la guerra: pasos recomendados

La regla básica al actualizar el sistema eléctrico de un apartamento de antes de la guerra es la siguiente: si puede minimizar la corriente requerida, los costos de actualización serán más bajos y tendrá menos problemas a largo plazo.

1) Implementar la Eficiencia Energética

Si utiliza dispositivos de ahorro de energía como bombillas LED y electrodomésticos ENERGY STAR, la carga en la instalación no aumentará drásticamente en comparación con las condiciones en las que recibe el apartamento. Esto se puede complementar con domótica; por ejemplo, puede usar un termostato inteligente para optimizar el consumo de energía HVAC.

2) Use electrodomésticos de 220 voltios siempre que sea posible

Uno de los principios básicos de la electricidad es que la potencia transmitida es igual al producto del voltaje por la corriente:

Potencia = Voltaje x Corriente

Sin embargo, el tamaño del cableado y los interruptores se basa en la corriente, y una mayor capacidad implica un mayor costo. El aumento de la capacidad de corriente también significa que el cableado debe tener un diámetro mayor, lo que complica su instalación y aumenta el costo de mano de obra asociado. Sin embargo, al aumentar el voltaje de operación se reduce la corriente, y esto se puede demostrar matemáticamente reorganizando la fórmula anterior:

Corriente = Potencia / Voltaje

Si debe elegir entre las versiones de 110 V y 220 V del mismo aparato, el uso de 220 V reduce la corriente en un 50 por ciento. Para ilustrar el concepto, suponga que necesita un calentador de agua de 3,3 kilovatios que esté disponible con ambos voltajes:

  • Consumo de corriente con 110 V = 3300 W / 110 V = 30 amperios
  • Consumo de corriente con 220 V = 3300 W / 220 V = 15 amperios

Con el calentador de 110 V, necesita un cable más grande y el circuito emitirá más calor. Esto puede hacer que los interruptores se disparen con más frecuencia y también puede dañar otros componentes eléctricos debido a la antigüedad de la instalación.

3) Actualice la instalación en consecuencia

Con electrodomésticos de bajo consumo y utilizando dispositivos de 220 V siempre que sea posible, la corriente total se reduce significativamente. Ahora puede pedirle a su contratista eléctrico que dimensione la nueva instalación en consecuencia. Esto reduce la capacidad requerida de paneles eléctricos, interruptores y circuitos, ahorrando dinero por adelantado.

La iluminación convencional y HVAC darán como resultado una renovación más costosa y un costo operativo más alto. Además, es más probable que tenga problemas eléctricos porque una instalación antigua estará sujeta a un calentamiento localizado y de alta corriente.

Principales desafíos durante una actualización de energía para un apartamento de antes de la guerra

Las características de construcción de los apartamentos de antes de la guerra aumentan la dificultad de las actualizaciones eléctricas, en comparación con las viviendas modernas.

  • Los apartamentos de antes de la guerra suelen tener pisos monolíticos de hormigón vertido con un patrón de madera en la parte superior, lo que hace que sea poco práctico incrustar conductos para el nuevo cableado eléctrico. En los apartamentos más nuevos, por otro lado, se monta una fina capa de hormigón sobre una estructura de acero, lo que da como resultado mucho espacio vacío para las instalaciones eléctricas.
  • Las paredes gruesas son otra característica de los apartamentos de antes de la guerra. Normalmente se construyen a partir de capas de yeso y hormigón, con un torno subyacente de madera o alambre. Las paredes modernas, por otro lado, suelen usar paneles de yeso delgados sobre marcos de madera o metálicos; y perforar la pared para instalar nuevos cables o componentes eléctricos es relativamente simple.

Estas características de construcción provienen de la filosofía de ingeniería de la era anterior a la guerra, cuando la mano de obra era más barata pero los materiales caros; tenía sentido utilizar materiales resistentes y duraderos incluso si su instalación requería mucha mano de obra. Ahora los materiales son asequibles, pero el costo de la mano de obra ha aumentado considerablemente, cambiando el énfasis de lo resistente construcción a instalación rápida.

Debido a la solidez de las paredes y los suelos, en muchos apartamentos de antes de la guerra no queda más remedio que utilizar circuitos eléctricos superficiales. Sin embargo, se pueden ocultar bajo molduras decorativas especialmente diseñadas para preservar la apariencia antigua.

Sistemas de Protección Eléctrica

Las cajas de fusibles en los apartamentos de antes de la guerra son normalmente de líneas de productos descontinuados y, en algunos casos, es posible que la marca ya no exista. Por esta razón, a menudo es necesario reemplazarlos por completo con un nuevo panel y disyuntores. La sustitución directa de los fusibles existentes normalmente no es posible porque las bases existentes no coinciden con las de los sistemas de protección modernos.

Tenga en cuenta que en muchos edificios hay un tablero de distribución principal del que todos los apartamentos obtienen energía. En estos casos, también puede ser necesario que el propietario del edificio actualice a un panelboard e interruptores modernos.

Transformadores y Entradas Principales de Servicio

Cuando se renuevan varios apartamentos de antes de la guerra en el mismo edificio, su carga eléctrica combinada puede llegar a ser más alta que para lo que están diseñados el transformador principal y la entrada de servicio. En estos casos, es necesario que el propietario del edificio o la junta de la cooperativa lleven a cabo una mejora.

Al comprar un apartamento de antes de la guerra, obtenga una opinión profesional sobre las condiciones de entrada del transformador y del servicio. Los inquilinos individuales normalmente pueden realizar mejoras hasta su respectivo cuadro eléctrico, pero las instalaciones ubicadas aguas arriba de ese punto son responsabilidad del propietario del edificio. Si tiene un departamento con deficiencias en esta área y el propietario no está dispuesto a realizar una actualización del transformador y la entrada de servicio, continuará teniendo problemas de energía incluso después de actualizar su instalación individual.

¿Quién asume el costo de las actualizaciones eléctricas?

La mayoría de los edificios de antes de la guerra en Nueva York funcionan como cooperativas: en realidad no compras el apartamento, sino que compras acciones en una corporación que a su vez es propietaria del apartamento que ocuparás. Estas cooperativas están dirigidas por una junta que administra la propiedad y asigna los gastos comunes entre todos los accionistas.

Si se necesitan mejoras eléctricas, la primera pregunta a responder es: ¿Se pueden atribuir a las necesidades de un apartamento específico o hay un problema que afecta a todo el edificio? Esta pregunta se puede responder con un estudio de carga eléctrica realizado por un profesional o una empresa de ingeniería calificados.

Problemas eléctricos específicos del apartamento

Si es necesario actualizar las instalaciones eléctricas porque un vecino específico tiene un estilo de vida que consume mucha energía, generalmente tendrá que asumir el costo de la actualización. En estos casos, se suele instalar una instalación eléctrica dedicada para evitar modificaciones en la entrada principal de servicio, que suele ser mucho más cara.

Un ejemplo de esto sería cuando un accionista compra equipos de calefacción y refrigeración de baja eficiencia y los utiliza durante muchas horas. La corriente eléctrica consumida por ese apartamento es alta y continua, lo que grava toda la instalación y puede causar problemas de voltaje para todos.

Problemas eléctricos que afectan a todo el edificio

A veces, la instalación eléctrica general es demasiado antigua para satisfacer la demanda de energía de los estilos de vida modernos y puede ser necesario llevar a cabo una mejora a escala del edificio. En estos casos, la junta de la cooperativa asume el costo del trabajo. Sin embargo, según las reglas de la cooperativa, el costo puede dividirse entre todos los accionistas en proporción a su participación en la propiedad.

Un ejemplo de esto sería un edificio donde el transformador principal nunca se ha actualizado y ya no es adecuado para gestionar cargas modernas, incluso si todos los accionistas están consciente de la energía.

Conclusiones

Si vas a comprar o alquilar un piso de antes de la guerra, no dejes de lado la instalación eléctrica. Esperar que la instalación existente funcione sin problemas sería poco realista, pero tampoco debería tener que asumir un costo de actualización extremadamente alto.

Le recomendamos que se familiarice con las reglas aplicables cuando se entreviste con la compañía de bienes raíces o la junta cooperativa, y obtenga una breve evaluación eléctrica del apartamento que comprará o alquilará. Una vez que haya ocupado su apartamento de antes de la guerra, use electrodomésticos de bajo consumo y sea inteligente al administrar su consumo de energía; por ejemplo, no use dos dispositivos de alta potencia a la vez a menos que sea necesario.