Actualizaciones de calefacción y refrigeración: ¿por dónde empezar?

La calefacción de espacios representa el mayor uso de energía en los edificios de la ciudad de Nueva York. Además, los sistemas de agua caliente sanitaria y refrigeración de espacios utilizan menos energía que la calefacción de espacios, pero también se encuentran entre los cinco principales sistemas de construcción que utilizan la mayor cantidad de energía. Como resultado, un edificio puede reducir su consumo de energía drásticamente al reemplazar sus sistemas de calefacción y refrigeración existentes por equipos modernos y de alta eficiencia.

Sin embargo, antes de proceder con la mejora de un edificio a gran escala, es necesario definir un punto de partida. Después de todo, las mejoras de edificios son inversiones, en las que el propietario gasta capital con el objetivo de lograr una reducción permanente en el costo de propiedad del edificio. En otras palabras, las actualizaciones del sistema de construcción solo tienen sentido desde el punto de vista financiero si el beneficio a largo plazo supera los gastos iniciales asociados.

¿Hay una próxima renovación importante?

Las actualizaciones de calefacción y refrigeración brindan beneficios a largo plazo, pero pueden interrumpir el funcionamiento del edificio. Si se planea una renovación importante a corto plazo, representa una excelente oportunidad para mejorar también el rendimiento de HVAC.

Una renovación importante también brinda una excelente oportunidad para mejorar la envolvente del edificio. Se pueden detectar y reparar un aislamiento deficiente y las fugas de aire, lo que reduce la capacidad de calefacción y refrigeración necesaria después de la renovación. De esta manera, los nuevos sistemas de calefacción y refrigeración se pueden especificar no solo con una mayor eficiencia, sino también con una menor capacidad.

  • Por ejemplo, si reemplaza un enfriador enfriado por aire de 100 toneladas que consume 1.2 kW / ton por una unidad enfriada por agua más eficiente que solo usa 0.6 kW / ton, logrará un 50% de ahorro de energía.
  • Sin embargo, si la nueva unidad tiene una capacidad requerida de solo 80 toneladas gracias a las mejoras en la envolvente del edificio, el ahorro de energía aumenta al 60%.

La mejora de la envolvente del edificio se puede complementar con una mejora del sistema de iluminación. La iluminación LED de estado sólido emite mucho menos calor que la iluminación incandescente, halógena o fluorescente antigua. Todo este calor se resta de las cargas de refrigeración del espacio, lo que proporciona ahorros de energía adicionales a los que se logran directamente con la actualización de la iluminación.

Tenga en cuenta que una bombilla incandescente de 60 vatios generalmente se puede reemplazar por una bombilla LED de 10 vatios, y una lámpara fluorescente T12 de 4 lámparas (4 x 34 W) generalmente se puede reemplazar por una lámpara LED integral que consume 40-45 W. La reducción del calor de la iluminación no es significativa para un solo artefacto, pero puede ahorrar varias toneladas de capacidad de enfriamiento en un edificio con cientos de artefactos ineficientes.

Mejoras de edificios: costo y beneficio

Al actualizar un edificio de la ciudad de Nueva York, puede ser tentador priorizar los sistemas de calefacción de espacios, ya que consumen la mayor cantidad de energía. Sin embargo, también es importante considerar la fuente de energía utilizada por cada aparato.

Para una determinada cantidad de energía suministrada, la electricidad es mucho más cara que el gas en Nueva York. El gas natural de Con Edison tiene un precio de alrededor de 1.05 USD por termia para usuarios residenciales, lo que se traduce en aproximadamente 3.6 centavos por kWh de calor, antes de considerar la eficiencia de los electrodomésticos. Por otro lado, los precios de la electricidad suelen superar los 20 centavos por kWh. Incluso si la mayoría de los aparatos de combustión son menos eficientes que los electrodomésticos, el precio de la electricidad es demasiado alto en comparación con el del gas. Este efecto es evidente en los calentadores de resistencia eléctrica, que son cuatro veces más costosos de operar que los calentadores de gas en Nueva York.

Los propietarios pueden lograr los mejores resultados obteniendo una auditoría energética profesional antes de decidir qué mejoras del edificio realizar. Con una auditoría energética, los propietarios pueden obtener un desglose detallado de las medidas de eficiencia energética, junto con el costo esperado de cada una. Más importante aún, una auditoría energética ayuda a determinar el retorno de la inversión para cada medida de eficiencia energética: ¿cuántos dólares devolverá durante su vida útil por cada dólar gastado por adelantado? Dada la brecha de precios entre la electricidad y el gas en Nueva York, las actualizaciones que tienen como objetivo el sistema eléctrico generalmente ofrecen un período de recuperación más corto y un ROI más alto.

Antes de proceder con cualquier mejora del edificio, se recomienda encarecidamente consultar el programa de incentivos de Con Edison. Muchas medidas de eficiencia energética son elegibles para atractivos reembolsos en efectivo, lo que mejora aún más su desempeño financiero. Tenga en cuenta que algunos programas de reembolso solo se aplican durante ciertas épocas del año o tienen fondos limitados, por lo que las mejoras del edificio deben planificarse en consecuencia.

Importancia del tipo de edificio

No todos los edificios consumen energía de la misma manera. Por ejemplo, la ventilación mecánica generalmente representa alrededor del 13% del uso de energía en edificios de oficinas, pero solo el 1% en entornos residenciales multifamiliares. Esto es una consecuencia de los requisitos establecidos por los códigos de construcción de la ciudad de Nueva York para cada tipo de propiedad: el diseño de ventilación natural es obligatorio en las construcciones residenciales, pero los diseñadores pueden elegir entre ventilación natural y mecánica para edificios de oficinas. Los sistemas de agua caliente sanitaria experimentan el efecto contrario que los sistemas de ventilación, que representan solo el 2% del uso de energía en los edificios de oficinas, pero el 19% en los edificios residenciales multifamiliares.

Diferencias como esta están presentes para muchos sistemas de construcción. Por ejemplo, la ocupación de oficinas es normalmente más alta que la ocupación residencial durante el día, lo que amplía los horarios de iluminación y refrigeración de los edificios de oficinas y el gasto energético correspondiente. Sin embargo, esto no significa que las actualizaciones de iluminación y refrigeración deban descartarse en el sector residencial: estos sistemas representan un porcentaje reducido del consumo de energía, pero por lo general son más antiguos que los que se encuentran en los edificios de oficinas, lo que puede resultar en un retorno financiero atractivo.

Recomendaciones finales

Al decidir qué actualizaciones de refrigeración y calefacción priorizar, es muy importante seleccionar un marco de tiempo adecuado para el proyecto y obtener una auditoría energética para determinar el costo y el beneficio de cada medida. Idealmente, las renovaciones profundas deben programarse junto con renovaciones importantes para minimizar las interrupciones y los costos. También es importante encontrar una sinergia entre las actualizaciones, por ejemplo, cuando se actualizan tanto la iluminación como la refrigeración del espacio. Por supuesto, el rendimiento financiero también es una consideración muy importante: como propietario de una propiedad, querrá priorizar las medidas que maximicen el rendimiento de cada dólar invertido.

En general, las medidas de eficiencia energética que apuntan a los sistemas eléctricos tendrán un mejor desempeño financiero que las que apuntan a los sistemas de gas. Sin embargo, existen excepciones a esto; una auditoría energética del edificio es la mejor manera de saberlo.