Actualizaciones de eficiencia energética: sistemas de calefacción de espacios

Si se realiza un análisis energético detallado para un edificio residencial o comercial, la mayor carga normalmente será la calefacción de espacios o el aire acondicionado. La mayoría de los sistemas de aire acondicionado utilizan electricidad, excepto en casos específicos en los que es viable otra fuente de energía. Sin embargo, los equipos de calefacción de espacios utilizan una variedad más amplia de combustibles. Los costos de calefacción se pueden reducir actualizando a unidades más eficientes, pero cambiar la fuente de energía también es efectivo en muchos casos.


Reduzca los costos de calefacción de su edificio.


Antes de cualquier actualización de calefacción de espacios, los consultores de energía recomiendan una inspección de la envolvente del edificio. Un edificio con un aislamiento deficiente o muchas fugas de aire es más difícil y costoso de calentar. Esto se aplica incluso cuando se utiliza una caldera moderna o una bomba de calor con una alta eficiencia nominal. Si primero se mejora la envolvente del edificio, el nuevo sistema de calefacción se puede especificar tanto con una mayor eficiencia como con una capacidad menor. Considere que una envolvente térmica eficiente también ahorra en aire acondicionado.

Encontrar la opción óptima de calefacción de espacios para cada edificio

Dado que hay varias fuentes de energía para la calefacción de espacios, también hay muchos tipos de equipos. La métrica utilizada para describir los cambios de eficiencia según el tipo de equipo:

  • los Eficiencia Anual de Utilización de Combustible (AFUE) es utilizado por hornos y calderas, y describe la eficiencia con la que convierten la energía del combustible en calor para edificios. Los valores de AFUE superiores al 90 % son típicos en las unidades modernas de alta eficiencia, mientras que los hornos y calderas más antiguos pueden caer por debajo del 60 %.
  • los Factor de rendimiento estacional de calefacción (HSPF) es utilizado por bombas de calor de fuente de aire. Estos dispositivos utilizan el mismo principio que los acondicionadores de aire, pero a la inversa: la energía térmica se extrae del aire exterior y se suministra al interior como calor. Generalmente, un valor HSPF superior a 8 se considera bueno, mientras que las mejores bombas de calor tienen un HSPF superior a 10.
  • Las bombas de calor geotérmicas no tienen una métrica dedicada para describir su eficiencia y, por lo general, usan el Coeficiente de Rendimiento (COP), que es una relación entre la producción de calor y la entrada de electricidad. Estas bombas de calor normalmente tienen valores de COP superiores a 3, y las unidades más eficientes alcanzan valores de COP de hasta 6.

Los calentadores de resistencia eléctrica convierten toda su entrada de electricidad en calor, lo que significa que técnicamente tienen una eficiencia del 100%. Sin embargo, este valor puede ser engañoso, ya que los calentadores de resistencia son muy costosos de operar. Las bombas de calor de fuente de aire normalmente usan más del 50 % menos de energía que los calentadores de resistencia, mientras que las bombas de calor de fuente terrestre usan más del 70 % menos.

Actualizaciones de eficiencia energética: sistemas de calefacción de espacios

Para edificios con calefacción de combustión, una medida simple es actualizar a equipos con un AFUE más alto. Por otro lado, las viviendas con calefacción por resistencia pueden conseguir importantes ahorros con bombas de calor. Los sistemas de flujo de refrigerante variable (VRF) funcionan con alta eficiencia utilizando tecnología de bomba de calor y se pueden usar tanto para calefacción como para refrigeración.

Las bombas de calor geotérmicas tienen la mayor eficiencia entre las opciones de calefacción eléctrica, pero también requieren una gran inversión inicial. Dado que estas bombas de calor tienen componentes subterráneos, son más fáciles de instalar en construcciones nuevas.

Para identificar el sistema de calefacción que ofrece el mayor retorno de la inversión en su edificio, la mejor recomendación es obtener una evaluación de una empresa de ingeniería HVAC calificada.

¿Debe cambiar la fuente de energía de su sistema de calefacción?

Si está considerando un cambio de fuente de energía, hay factores económicos y ambientales involucrados. Por ejemplo, el fuel oil produce el doble de emisiones y el gas natural para una determinada carga de calefacción. Cambiar a gas natural también simplifica la operación, ya que el gas se entrega como un servicio público, mientras que el combustible para calefacción debe distribuirse por camión y almacenarse localmente.

  • Un cambio de calefacción de combustión a calefacción eléctrica reduce las emisiones locales de su edificio.
  • Todavía habrá emisiones fuera del sitio si la red eléctrica local usa combustibles fósiles, pero mover las emisiones de los edificios a las plantas de energía ayuda a reducir la contaminación urbana.
  • Cuando los sistemas de calefacción se vuelven eléctricos, la transición a fuentes de energía limpia también es más sencilla. Automáticamente se vuelven más verdes si la red comienza a usar más energía limpia.

Dado que la calefacción eléctrica suele ser más cara que la calefacción de combustión, debe utilizar las opciones más eficientes para evitar pagar más por la calefacción. Las bombas de calor geotérmicas y los sistemas VRF más eficientes pueden competir con el costo de calefacción del gas natural, al mismo tiempo que eliminan las emisiones del sitio.