Actualizaciones de eficiencia energética: sistemas de calefacción de espacios

Si se realiza un análisis energético detallado para un edificio residencial o comercial, la carga más grande normalmente será la calefacción o el aire acondicionado. La mayoría de los sistemas de aire acondicionado utilizan electricidad, excepto en casos específicos en los que otra fuente de energía es viable. Sin embargo, los equipos de calefacción de espacios utilizan una variedad más amplia de combustibles. Los costos de calefacción se pueden reducir actualizando a unidades más eficientes, pero cambiar la fuente de energía también es efectivo en muchos casos.


Reduzca los costos de calefacción de su edificio.


Antes de cualquier actualización de calefacción de espacios, los consultores de energía recomiendan una inspección de la envolvente del edificio. Un edificio con un aislamiento deficiente o con muchas fugas de aire es más difícil y costoso de calentar. Esto se aplica incluso cuando se utiliza una caldera moderna o una bomba de calor con una alta eficiencia de placa de identificación. Si la envolvente del edificio se mejora primero, el nuevo sistema de calefacción se puede especificar con una mayor eficiencia y una menor capacidad. Tenga en cuenta que una envolvente térmica eficiente también ahorra en aire acondicionado.

Encontrar la opción óptima de calefacción de espacios para cada edificio

Dado que existen varias fuentes de energía para la calefacción de espacios, también hay muchos tipos de equipos. La métrica utilizada para describir los cambios de eficiencia según el tipo de equipo:

  • los Eficiencia anual de utilización de combustible (AFUE) es utilizado por hornos y calderas, y describe la eficiencia con la que convierten la energía del combustible en calor de construcción. Los valores AFUE superiores al 90% son típicos de las unidades modernas de alta eficiencia, mientras que los hornos y calderas más antiguos pueden caer por debajo del 60%.
  • los Factor de rendimiento estacional de calefacción (HSPF) es utilizado por bombas de calor de fuente de aire. Estos dispositivos utilizan el mismo principio que los acondicionadores de aire, pero a la inversa: la energía térmica se extrae del aire exterior y se suministra al interior como calor. Generalmente, un valor HSPF superior a 8 se considera bueno, mientras que las mejores bombas de calor tienen un HSPF superior a 10.
  • Las bombas de calor de fuente terrestre no tienen una métrica dedicada para describir su eficiencia y, por lo general, usan la Coeficiente de rendimiento (COP), que es una relación entre la producción de calor y la entrada de electricidad. Estas bombas de calor normalmente tienen valores de COP superiores a 3 y las unidades más eficientes alcanzan valores de COP de hasta 6.

Los calentadores de resistencia eléctrica convierten toda su entrada de electricidad en calor, lo que significa que técnicamente tienen una eficiencia del 100%. Sin embargo, este valor puede ser engañoso, ya que los calentadores de resistencia son muy costosos de operar. Las bombas de calor de fuente de aire normalmente usan más de un 50% menos de energía que los calentadores de resistencia, mientras que las bombas de calor de fuente terrestre usan más de un 70% menos.

Actualizaciones de eficiencia energética: sistemas de calefacción de espacios

Para los edificios con calefacción por combustión, una medida simple es la actualización a equipos con un AFUE más alto. Por otro lado, las propiedades con calentamiento por resistencia pueden lograr ahorros significativos con bombas de calor. Los sistemas de flujo de refrigerante variable (VRF) funcionan con alta eficiencia utilizando tecnología de bomba de calor y se pueden utilizar tanto para calefacción como para refrigeración.

Las bombas de calor de fuente terrestre tienen la mayor eficiencia entre las opciones de calefacción eléctrica, pero también vienen con una alta inversión inicial. Dado que estas bombas de calor tienen componentes subterráneos, son más fáciles de instalar en nuevas construcciones.

Para identificar el sistema de calefacción que ofrece el mayor retorno de la inversión en su edificio, la mejor recomendación es obtener una evaluación de una empresa de ingeniería de HVAC calificada.

¿Debería cambiar la fuente de energía de su sistema de calefacción?

Si está considerando un cambio de fuente de energía, hay factores económicos y ambientales involucrados. Por ejemplo, el fueloil produce el doble de emisiones y gas natural para una carga de calefacción determinada. El cambio a gas natural también simplifica la operación, ya que el gas se entrega como un servicio público, mientras que el combustible para calefacción debe distribuirse en camión y almacenarse localmente.

  • Un cambio de calefacción por combustión a calefacción eléctrica reduce las emisiones locales de su edificio.
  • Seguirá habiendo emisiones fuera del sitio si la red eléctrica local utiliza combustibles fósiles, pero trasladar las emisiones de los edificios a las centrales eléctricas ayuda a reducir la contaminación urbana.
  • Cuando los sistemas de calefacción se vuelven eléctricos, la transición a fuentes de energía limpia también es más sencilla. Se vuelven más ecológicos automáticamente si la red comienza a utilizar más energía limpia.

Dado que la calefacción eléctrica es generalmente más cara que la calefacción por combustión, debe utilizar las opciones más eficientes para evitar pagar más por la calefacción. Las bombas de calor de fuente terrestre y los sistemas VRF de mayor eficiencia pueden competir con el costo de calefacción del gas natural, al tiempo que eliminan las emisiones del sitio.

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