Beneficios de la eficiencia energética en apartamentos de antes de la guerra

La eficiencia energética es beneficiosa para cualquier edificio, ya que reduce los costos operativos mensuales y contribuye a la sostenibilidad ambiental. Sin embargo, en el caso de los apartamentos de antes de la guerra, también hay muchos beneficios prácticos: estos apartamentos tienen instalaciones muy antiguas y los problemas de rendimiento son menos probables si se minimiza la carga.

Como su nombre lo indica, los apartamentos de antes de la guerra son aquellos construidos antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando las prácticas de ingeniería eran muy diferentes a las de la actualidad. Una diferencia clave es que los materiales eran mucho más caros hace un siglo, mientras que el costo de la mano de obra era muy bajo. Por lo tanto, tenía sentido hacer construcciones muy robustas y duraderas, y las remodelaciones eran un concepto menos común. Esta tendencia ahora se ha invertido: los materiales son mucho más baratos, pero los costos de mano de obra han aumentado drásticamente, especialmente en un lugar como la ciudad de Nueva York. Por lo tanto, los edificios modernos están diseñados para una construcción rápida y, por lo tanto, son más fáciles de renovar.

La instalación eléctrica en un apartamento moderno es muy fácil, ya que a menudo hay muchos espacios huecos dentro de las paredes, techos y pisos. Por otro lado, los apartamentos de antes de la guerra no están concebidos para ser desarmados fácilmente, con pisos y paredes monolíticos que son muy difíciles de abrir para la instalación de conductos. Esto no solo lleva mucho tiempo y es costoso, sino que también puede arruinar el aspecto de un apartamento de antes de la guerra, a menos que el el propietario tiene un presupuesto lo suficientemente alto para restaurar la apariencia original.

Electrodomésticos modernos con instalaciones eléctricas antiguas

El cableado eléctrico en un apartamento de antes de la guerra generalmente no puede manejar la carga producida por los electrodomésticos modernos, especialmente las unidades de aire acondicionado. Sin embargo, aunque la sociedad utilizaba menos dispositivos eléctricos hace 80 años, también eran dispositivos mucho menos eficientes. Como resultado, es posible usar más equipo eléctrico en un apartamento de antes de la guerra si el equipo se selecciona lo más eficiente posible.

Otra recomendación es usar electrodomésticos de 220 voltios siempre que sea posible, en lugar de 110V. Recuerde que el tamaño del cableado eléctrico no se basa en la potencia, sino en la corriente: si se duplica el voltaje, la corriente se reduce a la mitad, incluso cuando la potencia consumida por el aparato permanece igual.

Es cierto que los dispositivos energéticamente eficientes implican un precio más alto, pero el uso de electrodomésticos con eficiencia estándar probablemente requerirá una actualización del cableado eléctrico y, en muchos casos, esta es una opción más costosa. Optar por la eficiencia energética es mejor, ya que reduce las facturas de energía a largo plazo sin el riesgo de arruinar los detalles finos de un apartamento de antes de la guerra..

Suponga que un apartamento de antes de la guerra requiere aire acondicionado con una capacidad de 12 000 BTU/hora (1 tonelada de refrigeración). Si se usa una unidad convencional tipo ventana o un acondicionador de aire de terminal compacto (PTAC), es probable que la unidad consuma alrededor de 1000 W. Si el apartamento usa diez bombillas incandescentes de 60 W, la carga total de aire acondicionado y calefacción es 1600 W. Sin embargo, considere un enfoque alternativo basado en la eficiencia energética:

  • Se reemplazan las bombillas incandescentes de 60 watts por bombillas LED de 10 watts, reduciendo su carga total de 600 W a 100 W.
  • Para el aire acondicionado se utiliza un sistema mini-split sin ductos, con un Ratio de Eficiencia Energética Estacional (SEER) de 28. Si su capacidad es de 12,000 BTU/hora, su consumo de energía promedio será de 429 W.

En este caso, la nueva carga total de iluminación y aire acondicionado sería de 529 W, que es inferior a la carga de iluminación anterior por sí sola: 600 W. En este caso, los circuitos del apartamento de antes de la guerra no tendrían problemas para acomodar el aire acondicionado, ya que la carga es en realidad menor.

Por supuesto, el rendimiento de la envolvente del edificio también es importante. Los propietarios de apartamentos de antes de la guerra deben revisar la envolvente del edificio en busca de fugas de aire, lo que puede causar un aumento de calor adicional durante el verano y una carga adicional en los sistemas de aire acondicionado.

Consejos de selección de equipos para apartamentos de antes de la guerra

Muchos apartamentos de antes de la guerra tienen iluminación incandescente y su cálido brillo natural es parte del ambiente. La iluminación LED suele criticarse por su efecto de iluminación «artificial», pero esta no es una característica común a todas las bombillas LED. Se recomiendan las siguientes pautas para preservar el efecto incandescente después de una actualización de iluminación:

  • Las bombillas LED deben tener un color blanco cálido. En términos de especificaciones técnicas, esto significa que deben tener una temperatura de color correlacionada (CCT) por debajo de 3000 K.
  • Su índice de reproducción cromática (CRI) debe ser lo más alto posible para imitar el efecto de iluminación natural de las bombillas incandescentes. El valor CRI más alto es 100, y solo las luces incandescentes y halógenas pueden lograrlo. Sin embargo, las mejores bombillas LED ofrecen valores de CRI superiores a 90. La mayoría de las bombillas LED comerciales tienen un CRI superior a 80, mientras que los productos de baja calidad pueden tener valores de 60 o 70 y no se recomiendan.

En general, se recomiendan electrodomésticos con la etiqueta ENERGY STAR. Se han sometido a pruebas exhaustivas por parte del Departamento de Energía de EE. UU. y el Departamento de Protección Ambiental de EE. UU., por lo que la eficiencia energética está garantizada.

Con respecto a la calefacción de espacios, la refrigeración de espacios y el agua caliente sanitaria, la siguiente tabla puede ayudarlo a seleccionar el equipo con la huella energética más baja:

Solicitud

Métrica de eficiencia

Descripción

Calefacción de espacios: bombas de calor

HSPF – Factor de rendimiento estacional de calefacción

BTU de calefacción de espacios por vatio-hora consumidos, promediados para toda la temporada de calefacción.

Enfriamiento de espacios: unidades de aire acondicionado mini-split y bombas de calor

SEER – Ratio de Eficiencia Energética Estacional

BTU de refrigeración de espacios por vatio-hora consumidos, promediados para toda la temporada de refrigeración.

Agua Caliente Sanitaria (ACS): Bombas de calor

FE – Factor de energía

Relación entre la salida de calentamiento de agua y la entrada eléctrica. Aplica para cualquier unidad de medida siempre que tanto la salida como la entrada la utilicen.

En el caso de los aparatos de calefacción, tenga en cuenta que la mayoría de los sistemas de la ciudad de Nueva York utilizan gas natural, aceite de calefacción o vapor de distrito. Sin embargo, las bombas de calor también son una opción rentable para los propietarios que desean minimizar el uso de combustibles fósiles. Los calentadores de resistencia eléctrica generalmente no se recomiendan debido a su alto consumo de energía y también porque pueden sobrecalentar el cableado eléctrico viejo en los apartamentos de antes de la guerra. Para una potencia de calefacción dada, una bomba de calor generalmente consume de 2 a 4 veces menos electricidad que un calentador de resistencia.

Beneficios de la eficiencia energética para todo el edificio

Otra ventaja de los apartamentos de antes de la guerra con eficiencia energética es que los ahorros se suman para edificios completos. Si muchos apartamentos de antes de la guerra en un condominio implementan la eficiencia energética, es menos probable que la empresa administradora de la propiedad tenga que actualizar el transformador, la entrada del servicio eléctrico y el cableado común. Estos gastos a menudo se distribuyen entre los ocupantes, por lo que evitarlos proporciona un beneficio común.

Recomendaciones finales

Al igual que con cualquier mejora de edificio, se recomienda encarecidamente el asesoramiento de un ingeniero profesional antes de tomar decisiones. Las empresas de administración de propiedades pueden identificar las medidas más prometedoras con una auditoría energética y pueden ser elegibles para recibir incentivos en efectivo de Con Edison. En general, los mejores resultados se pueden lograr con iluminación LED, calefacción y refrigeración de alta eficiencia y electrodomésticos ENERGY STAR.