Cómo administrar los costos de ingeniería y construcción en la ciudad de Nueva York

El proceso de construcción puede parecer sencillo, pero una parte significativa del trabajo asociado ocurre en segundo plano, incluso antes de que comiencen las actividades en el sitio del proyecto. Los servicios de diseño arquitectónico y de ingeniería garantizan que la funcionalidad y la seguridad estén integradas en el proyecto; y cumplir con los códigos de construcción y los requisitos de permisos es obligatorio para llevar a cabo el proyecto legalmente. Omitir los requisitos puede generar tarifas elevadas para el propietario del proyecto, mientras que los profesionales y contratistas están expuestos a esto además de una posible suspensión o revocación de la licencia.

Los servicios de ingeniería y consultoría a menudo se consideran gastos inevitables, pero pueden considerarse una inversión una vez que se consideran sus beneficios a largo plazo. Aunque estos servicios representan un pequeño porcentaje de los gastos totales del proyecto, generalmente entre el 1 y el 10 por ciento, tienen una influencia significativa en el costo y el éxito del proyecto. Normalmente, la prima de precio de la contratación de servicios de expertos se compensa con un rendimiento mejorado y costos de propiedad reducidos durante la vida útil del proyecto.


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¿Debería contratar un arquitecto o un ingeniero?

Arquitectos e ingenieros desempeñan funciones complementarias en los proyectos, y en la mayoría de los casos se requieren los servicios de ambos profesionales.

Según Home Advisor, puedes esperar pagar entre $85 y $125 por hora por los servicios profesionales de un arquitecto, y entre $100 y $150 por hora en el caso de ingenieros. Como era de esperar, los profesionales senior cobran las tarifas más altas, especialmente si tienen certificaciones de asociaciones industriales u otros organismos autorizados en su campo profesional.

Le recomendamos encarecidamente que nunca intente un proyecto sin los servicios de los profesionales correspondientes. En primer lugar, no podrá proceder legalmente porque todos los permisos de construcción en la Ciudad de Nueva York requieren que la solicitud sea presentada por un Arquitecto Registrado (RA) o un Ingeniero Profesional (PE). Además, los proyectos ejecutados sin el debido diseño y supervisión tienden a ser más costosos, con muchos errores técnicos e incluso peligrosos para los ocupantes.

Una vez que tenga un conjunto de planos y especificaciones aprobados, puede contratar a un contratista para que presente el permiso de trabajo e inicie la fase de construcción del proyecto. En los proyectos de ingeniería, existen varias recomendaciones que se aplican independientemente del tipo de proyecto, y al seguirlas puede maximizar la tasa de éxito mientras controla los costos.

Obtenga cotizaciones de múltiples contratistas

Al seleccionar un contratista, querrá un presupuesto de proyecto razonable; no debe ser excesivamente caro, pero también deben evitarse las cotizaciones excesivamente bajas. Por lo tanto, se recomienda obtener cotizaciones de múltiples proveedores y contratistas, asegurándose de que proporcionen especificaciones detalladas. De esta manera, puede filtrar las propuestas que son demasiado altas o demasiado bajas:

  • Si obtiene una oferta demasiado cara, existen dos posibilidades probables: tal vez ese contratista cometió un error al cotizar, pero también existe la posibilidad de que esté tratando de estafarlo.
  • Las ofertas subvaluadas también pueden deberse a errores, pero tal vez un contratista quiera ganar el proyecto a toda costa, incluso si eso significa tener ganancias muy bajas. En estos casos, la calidad a menudo se ve comprometida y los gastos inesperados pueden hacer que el contratista no pueda terminar el proyecto.

Lo ideal es seleccionar una propuesta que ofrezca calidad y rendimiento a un precio justo. En caso de duda, recuerda que siempre puedes pedir la opinión de tu arquitecto o ingeniero.

Contratar Servicios de Supervisión

Tener un proyecto bien diseñado y especificado es solo la mitad de la historia; asegurarse de que los planes y los requisitos técnicos se cumplan en el sitio es igualmente importante para el éxito del proyecto. El rol de supervisión debe ser realizado por un tercero con las calificaciones técnicas adecuadas, y los diseñadores de proyectos son normalmente los mejores candidatos para este rol:

  • Supervisarán su propio diseño y es más probable que detecten errores y descuidos.
  • Pueden responder cualquier duda por parte del propietario del proyecto o del contratista, brindando orientación cuando hay interpretaciones contradictorias.
  • Las modificaciones se vuelven menos probables, evitando su costo asociado.

Los servicios de supervisión normalmente se facturan por hora o como un porcentaje de los costos totales del proyecto. En caso de duda, puede solicitar precios de ambas alternativas para compararlas directamente, prestando especial atención a los términos y condiciones aplicables.

Defina los términos de pago de forma clara y por adelantado

Antes de comenzar el proyecto con el contratista de su elección, debe asegurarse de estar en sintonía con respecto al precio del proyecto y las condiciones de pago que se aplicarán.

PRECIO DEL PROYECTO

La mayoría de los contratos de ingeniería se basan en tres tipos generales, pudiendo introducir modificaciones y cláusulas específicas para cada proyecto:

  • Un contrato de precio fijo es aquel en el que la suma total permanece igual independientemente de los materiales y el tiempo consumidos, así como de los gastos inesperados. El contratista asume todo el riesgo en este tipo de proyectos: los ahorros logrados van para ellos, pero los sobrecostos se restan directamente de las utilidades. Si buscará este tipo de contrato, revise el historial de su contratista en proyectos de precio fijo; los contratistas con menos experiencia pueden no ser capaces de estimar el costo real de un proyecto y pueden tener dificultades para terminarlo. Aunque esta opción ofrece el riesgo más bajo para el propietario del proyecto, los contratistas solo pueden aceptar trabajar bajo estos términos si el alcance del proyecto es lo suficientemente claro para estimar los costos con precisión.
  • Un contrato de tiempo y materiales (T&M) es lo opuesto a un contrato de precio fijo. Como implica el nombre del contrato, se factura al cliente en función de los materiales y las horas de mano de obra necesarias para completar el proyecto. La ventaja de un contrato de T&M es que el pago y el trabajo realizado se corresponden exactamente, pero la supervisión juega un papel fundamental para garantizar que el contratista no extienda el proyecto innecesariamente. Para reducir los riesgos para el propietario del proyecto, estos contratos también pueden incluir un precio máximo garantizado por parte del contratista.
  • Un contrato de precio unitario es aquel en el que el proyecto se divide en una serie de elementos y el contratista proporciona un precio para cada uno. Este tipo de contrato ofrece un equilibrio entre los dos tipos anteriores, ya que hay flexibilidad en cuanto al precio total, pero los materiales y mano de obra asociados a cada actividad son fijos por unidad de obra. Los contratos de precio unitario pueden establecer precios por metro, por metro cuadrado o por equipo, por mencionar algunos ejemplos.

Una medida de control recomendada para todo tipo de contratos es la introducción de una cláusula que establezca sanciones por retraso en la entrega, asegurando que el contratista le dé la debida prioridad al proyecto. Para ser justos, esto se puede complementar con una cláusula que establezca una bonificación por entrega anticipada.

TÉRMINOS DE PAGO

Un proyecto de ingeniería a menudo se paga a través de una serie de desembolsos, y las condiciones que regulan los pagos deben establecerse por adelantado. Los siguientes términos se aplican en la mayoría de los proyectos:

  • En proyectos que impliquen gastos iniciales elevados por parte del contratista, se puede negociar un pago anticipado parcial, normalmente calculado como un porcentaje de los costos totales. Este anticipo se deduce entonces proporcionalmente de todos los desembolsos posteriores; por ejemplo, un contratista puede recibir un anticipo del 10% y luego todos los pagos intermedios se reducen en un 10% para mantener constante el precio final.
  • Los pagos intermedios normalmente se pagan en función del porcentaje del trabajo completado. Los supervisores normalmente revisan y aprueban los informes de progreso antes de que el cliente libere el pago. Los pagos intermedios son más fáciles de calcular y revisar en los contratos de precio fijo, ya que el formato del presupuesto del proyecto se puede usar nuevamente para cuantificar el trabajo en curso.
  • También es común tener una tarifa de retención, donde el cliente se queda con un cierto porcentaje de cada pago, y los fondos acumulados durante el proyecto se liberan una vez que el proyecto se completa y aprueba. El objetivo principal de una tarifa de retención es evitar que el contratista abandone el proyecto antes del inicio de las operaciones.

En general, los proyectos de ingeniería se llevan a cabo con menos conflictos y mayores posibilidades de éxito cuando todas las partes involucradas conocen los costos del proyecto y las condiciones de pago. Por supuesto, esta certeza de costos solo es posible si los planes y especificaciones del proyecto son claros, por lo tanto, la importancia de contratar ingenieros y arquitectos calificados para servicios de diseño y consultoría.