Cómo ahorrar agua mejora la eficiencia energética

Los edificios multifamiliares y de oficinas representan el 90% del uso de agua entre los grandes edificios de la ciudad de Nueva York. Además, los edificios con medidores de agua automáticos que están sujetos a la Ley de Benchmarking (Ley Local 84 de 2009) deben reportar el consumo de agua cada año, y los resultados han revelado que los edificios multifamiliares consumen ocho veces más agua que los edificios de oficinas. Por lo tanto, los esfuerzos de conservación del agua pueden tener el mayor efecto si se enfocan en el sector de viviendas multifamiliares.

  • Según los datos de evaluación comparativa de edificios, la intensidad de uso de agua (WUI) promedio para edificios multifamiliares en la ciudad de Nueva York es de 50 gal / pie2. Sin embargo, algunas propiedades superan los 300 gal / pie2.
  • Los edificios de oficinas, que siguen a los edificios multifamiliares en términos de consumo, suelen tener una WUI inferior a 20 gal / pie2, y las propiedades con la WUI más alta alcanzan hasta 140 gal / ft2.

Aunque la sostenibilidad ambiental es el principal impulsor de la conservación del agua en la ciudad de Nueva York, también se logran ahorros de energía en el proceso. La conservación del agua redujo los gastos de bombeo y los sistemas de agua caliente sanitaria también experimentan una carga de calefacción reducida. Tenga en cuenta que el agua caliente sanitaria representa el quinto uso de energía más grande en la ciudad de Nueva York, representando el 11% del uso de energía en los edificios grandes en general y hasta el 19% en los edificios multifamiliares. El potencial de reducción de emisiones también es significativo, ya que la mayor parte del calentamiento de agua en la ciudad de Nueva York se logra con gas natural o fuel oil.

Las medidas de conservación de agua pueden lograr una sinergia con los calentadores de agua en el punto de uso, que eliminan las pérdidas de reserva de los calentadores de almacenamiento, así como las pérdidas de las tuberías cuando el agua caliente debe viajar una gran distancia entre un calentador y un artefacto.

Importancia de datos fiables sobre el consumo de agua

La medición es el primer paso para lograr el control de cualquier variable y el consumo de agua en una ciudad no es una excepción. Para mejorar sus capacidades de facturación, el Departamento de Protección Ambiental de la Ciudad de Nueva York está instalando dispositivos de lectura automática de medidores (AMR). Estas unidades están equipadas con un dispositivo de radio de baja potencia y se comunican con una red de receptores instalados en toda la ciudad, con la colaboración del Departamento de Tecnología de la Información y Telecomunicaciones. El DEP puede volverse mucho más eficiente con las unidades AMR, ya que su personal ya no debe visitar las propiedades para tomar lecturas manuales.

Otra ventaja de los dispositivos AMR es que se integran con una aplicación web a la que pueden acceder los propietarios para gestionar mejor su consumo de agua. Pueden ver cómo se distribuye el consumo de agua por día, semana, mes y año. Además, la Ley de evaluación comparativa cubre el uso del agua en edificios individuales por encima de los 50.000 pies.2, así como grupos de edificios por encima de 100,000 pies2 bajo el mismo impuesto de propiedad de lote o condominio – se están recopilando datos valiosos sobre el consumo de agua. Los dispositivos AMR se instalarán en más de 830,000 propiedades en Nueva York sin costo para sus propietarios.

Mejora de los accesorios de plomería en edificios multifamiliares

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Lanzó su programa WaterSense para accesorios de plomería, que etiqueta productos que ofrecen ahorros de agua demostrados en comparación con los accesorios convencionales. Propiedades clasificadas como vivienda asequible también son elegibles para reembolsos de Con Edison que cubren el 100% del costo de algunas actualizaciones de accesorios de plomería.

Duchas

Según la EPA de EE. UU., La ducha representa alrededor del 17% del uso de agua en entornos residenciales, lo que representa alrededor de 40 galones por día para la familia promedio de EE. UU. Y 1.2 billones de galones por año para todo el país. Como resultado, Las mejoras en los cabezales de ducha tienen un potencial significativo para ahorrar agua..

Un cabezal de ducha convencional construido de acuerdo con los estándares de 1992 usa agua a una velocidad de 2.5 galones por minuto (gpm), y este valor puede ser aún mayor para las unidades más antiguas. Sin embargo, los cabezales de ducha con una etiqueta WaterSense usan menos de 2.0 gpm y también tienen un patrón de rociado uniforme; las encuestas realizadas por la EPA de EE. UU. Indican que los propietarios prefieren un patrón uniforme en lugar de un chorro de agua concentrado o un rociado en forma de anillo. Los cabezales de ducha WaterSense también han sido probados por agencias de terceros aprobadas para validar su rendimiento.

Al actualizarse a los cabezales de ducha WaterSense, la familia promedio de EE. UU. Puede ahorrar 2900 galones de agua por año y más de 370 kWh de electricidad en calentamiento de agua. En todo el país, este beneficio podría sumar hasta $ 2.2 mil millones en facturas de agua y $ 2.6 mil millones en facturas de energía.

Los edificios multifamiliares en la ciudad de Nueva York que están clasificados como viviendas asequibles son elegibles para actualizaciones gratuitas de cabezales de ducha para unidades de vivienda. El programa de incentivos de Con Edison ofrece un reembolso que cubre el costo total de actualización de hasta dos cabezales de ducha por vivienda, siempre que el uso de agua sea inferior a 1,5 gpm, superando los requisitos del programa WaterSense de la EPA de EE. UU.

Baños

Los inodoros son los accesorios de plomería que más agua consumen en entornos residenciales, representando el 30% del uso. El estándar federal es de 1.6 galones por descarga, pero las etiquetas WaterSense requieren 1.28 galones por descarga o menos. Los ahorros son aún mayores cuando se reemplazan los inodoros viejos, que pueden consumir hasta 6 galones por descarga. En otras palabras, un inodoro WaterSense proporciona un 20% de ahorro de agua cuando se reemplaza una unidad que cumple con los estándares federales y hasta un 80% cuando se reemplazan unidades viejas e ineficientes.

Grifos

Los grifos WaterSense solo usan 1.5 gpm, logrando ahorros significativos en comparación con los grifos construidos de acuerdo con el estándar federal de 2.2 gpm. Si todos los grifos del país se actualizaran a una unidad WaterSense, sería posible ahorrar más de $ 1.2 mil millones cada año en facturas de agua y energía.

Al igual que en el caso de los cabezales de ducha, los edificios multifamiliares de la ciudad de Nueva York clasificados como viviendas asequibles son elegibles para mejoras gratuitas a través del programa de incentivos de Con Edison. Cada unidad de vivienda puede recibir hasta cuatro aireadores de grifo instalados de forma gratuita, siempre que se cumplan los siguientes requisitos de uso de agua:

  • 1,5 gpm para grifos de cocina
  • 1.0 gpm para grifos de baño

Conclusión

Las medidas de conservación de agua logran ahorros directos al reducir las facturas de agua del Departamento de Protección Ambiental y ahorros indirectos de una carga de calentamiento de agua reducida. Los propietarios que planean actualizar sus sistemas de agua caliente doméstica podrían optimizar su inversión enfocándose primero en la conservación del agua, lo que puede permitirles comprar nuevos calentadores de agua que sean más pequeños y más eficientes. Se recomienda encarecidamente los servicios de un consultor profesional o una empresa de ingeniería para encontrar la combinación de actualizaciones que produzca el mayor retorno de la inversión.