Cómo el acero puede mejorar la sostenibilidad en la construcción

El acero es uno de los materiales de construcción más utilizados, debido a su versatilidad y excelentes propiedades mecánicas. Proporciona resistencia y una alta capacidad de carga, además de tener flexibilidad y ductilidad. El acero se puede doblar sin agrietarse y también puede manejar una gran fuerza sin fallas repentinas, lo que brinda más tiempo para reaccionar durante las emergencias.

Además de sus propiedades beneficiosas como material de construcción, el acero también reduce los desechos de la construcción. Una vez finalizado el proceso de fabricación del acero, se puede reciclar de forma continua sin perder calidad. Incluso cuando la producción de acero consume muchos recursos y energía, su durabilidad minimiza el impacto ambiental a largo plazo.


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Los beneficios de sostenibilidad del acero

Al evaluar la sostenibilidad, es importante analizar todos los impactos causados ​​por un producto, como el impacto ambiental, la eliminación, la durabilidad, las emisiones, etc. El acero se compone principalmente de dos ingredientes: hierro y acero reciclado.

El hierro es uno de los elementos más abundantes en la Tierra y reciclar el acero de los edificios existentes es relativamente sencillo. Los siguientes son algunos atributos del acero que mejoran la sostenibilidad cuando se utiliza en el sector de la construcción:

  • El acero es 100% reciclable y se puede reciclar varias veces.
  • El acero conserva sus propiedades físicas y químicas, independientemente de cuántas veces se haya reciclado.
  • La tecnología de fabricación en la industria del acero es muy avanzada, lo que permite un alto uso de contenido reciclado.
  • La fabricación de acero consume menos energía cuando utiliza acero reciclado.
  • El acero tiene propiedades magnéticas, lo que simplifica la separación de los desechos con grúas magnéticas.

Hacer que la producción de acero sea más sostenible

La industria del acero ha invertido mucho tiempo y esfuerzo para mejorar los métodos de producción y minimizar su impacto ambiental. Como resultado, la producción de acero se ha vuelto más eficiente energéticamente con el tiempo.

  • El acero que se produce hoy en día es un 40% más resistente que el acero de hace 25 años.
  • La producción de acero utiliza un 67% menos de energía que hace 35 años.
  • Las emisiones de efecto invernadero de la fabricación de acero son un 45% más bajas que hace 40 años.
  • El consumo de agua para la producción de acero se ha reducido a 70 galones por tonelada.
  • La pérdida de agua ha disminuido a solo un 10%, principalmente debido a la evaporación. Las aguas residuales se tratan y se devuelven a la fuente.
  • Los gases derivados del acero de los hornos se pueden reutilizar como sustituto de combustible para la generación de electricidad, o se pueden vender para la generación de energía.
  • Los hornos de arco eléctrico permiten la producción de acero a partir de un 100% de chatarra, lo que reduce el consumo de energía.

La industria del acero invierte continuamente en tecnologías de fabricación que utilizan combustibles más ecológicos, lo que se traduce en una mayor reducción de las emisiones de CO2.

Uso del acero para la construcción sostenible

Cómo el acero puede mejorar la sostenibilidad en la construcción

Por sí mismo, la estructura de acero proporciona mayor resistencia que cualquier otro material de construcción. También es duradero, flexible, dúctil y no combustible. Por lo tanto, las estructuras de acero tienen una vida útil muy larga, lo que las hace rentables y sostenibles. Otro beneficio del acero es tener la relación resistencia-peso más alta de cualquier material de construcción: los elementos de acero de una resistencia determinada siempre serán elementos equivalentes más pequeños y ligeros de otros materiales. Por tanto, el acero reduce las cargas muertas y la cantidad de material utilizado.

En la construcción, el acero aporta otros beneficios como los siguientes:

  • Los elementos de acero generalmente se producen fuera del sitio, lo que mejora el control de desechos.
  • En los sitios de construcción y demolición, todos los desechos de acero se pueden recolectar y vender a las instalaciones de reciclaje.
  • Los edificios de acero prefabricados se pueden completar muy rápidamente, lo que reduce los costos de mano de obra.
  • Menos interrupciones para la comunidad circundante.
  • Menos contaminación de maquinaria y equipos pesados ​​en el sitio.

Reciclabilidad sin fin

El acero es el material más reciclado, superando al papel, el aluminio, el vidrio y el plástico combinados. Se puede reciclar varias veces sin comprometer la resistencia o la durabilidad, y se puede reciclar en cualquier momento de su vida útil, incluso en pequeños desperdicios. Las propiedades magnéticas del acero simplifican el reciclaje, ya que se puede separar fácilmente de los residuos. Los subproductos del acero también se pueden reciclar y utilizar en hormigón, fertilizantes, plásticos y pinturas.

Cada año se reciclan más de 65 millones de toneladas de chatarra de acero, lo que ahorra espacio en los vertederos y recursos naturales. Una tonelada de acero reciclado conserva 2500 libras de mineral de hierro, 1400 libras de carbón y 120 libras de piedra caliza.

Comunidad y Economía

La fabricación de acero aporta beneficios económicos a las comunidades circundantes, que incluyen la creación de empleo y un aumento de los ingresos fiscales.

  • Creación de empleo para personal de fabricación, investigadores, recicladores, etc.
  • La industria del acero genera ingresos fiscales para los municipios
  • Las estructuras de acero pueden resistir desastres naturales con menos daño que otros edificios.

En un mundo con un creciente interés en la sostenibilidad medioambiental, el acero es el camino a seguir para el sector de la construcción. Proporciona un material de construcción duradero y altamente reciclable. La industria del acero continúa desarrollando métodos que reducen las emisiones durante la producción y el reciclaje.