Cómo el ahorro de agua mejora la eficiencia energética

Los edificios multifamiliares y de oficinas representan el 90 % del uso de agua entre los grandes edificios de la ciudad de Nueva York. Además, los edificios con medidores automáticos de agua sujetos a la Ley de Benchmarking (Ley Local 84 de 2009) deben reportar el consumo de agua cada año, y los resultados han revelado que los edificios multifamiliares consumen ocho veces más agua que los edificios de oficinas. Por lo tanto, los esfuerzos de conservación del agua pueden tener el mayor efecto si se enfocan en el sector de viviendas multifamiliares.

  • De acuerdo con los datos de evaluación comparativa de edificios, la intensidad de uso de agua promedio (WUI) para edificios multifamiliares en la ciudad de Nueva York es de 50 gal/pie2. Sin embargo, algunas propiedades superan los 300 gal/pie2.
  • Los edificios de oficinas, que siguen a los edificios multifamiliares en términos de consumo, suelen tener un WUI inferior a 20 gal/pie2y las propiedades con el WUI más alto alcanzan hasta 140 gal/pie2.

Si bien la sostenibilidad ambiental es el principal impulsor de la conservación del agua en la ciudad de Nueva York, también se logran ahorros de energía en el proceso. La conservación del agua redujo los gastos de bombeo y los sistemas de agua caliente sanitaria también experimentan una carga de calefacción reducida. Considere que el agua caliente doméstica representa el quinto mayor uso de energía en la ciudad de Nueva York, representando el 11 % del uso de energía en edificios grandes en general y hasta el 19 % en edificios multifamiliares. El potencial de reducción de emisiones también es significativo, ya que la mayor parte del calentamiento de agua en la ciudad de Nueva York se logra con gas natural o fuel oil.

Las medidas de conservación del agua pueden lograr una sinergia con los calentadores de agua en el punto de uso, que eliminan las pérdidas en modo de espera de los calentadores de almacenamiento, así como las pérdidas en las tuberías cuando el agua caliente debe recorrer una gran distancia entre un calentador y un accesorio.

Importancia de contar con datos confiables sobre el consumo de agua

La medición es el primer paso para lograr el control sobre cualquier variable, y el consumo de agua en una ciudad no es una excepción. Para mejorar sus capacidades de facturación, el Departamento de Protección Ambiental de la Ciudad de Nueva York está instalando dispositivos de lectura automática de medidores (AMR). Estas unidades están equipadas con un dispositivo de radio de baja potencia y se comunican con una red de receptores instalados por toda la ciudad, con la colaboración del Departamento de Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones. El DEP puede volverse mucho más eficiente con las unidades AMR, ya que su personal ya no debe visitar las propiedades para tomar lecturas manuales.

Otra ventaja de los dispositivos AMR es que se integran con una aplicación web a la que pueden acceder los propietarios para administrar mejor su consumo de agua. Pueden visualizar cómo se distribuye el consumo de agua por día, semana, mes y año. Además, la Ley de Benchmarking cubre el uso del agua en edificios individuales por encima de los 50,000 pies2así como grupos de edificios por encima de los 100.000 pies2 bajo el mismo lote fiscal o propiedad de condominio – se recopilan valiosos datos de consumo de agua. Los dispositivos AMR se instalarán en más de 830 000 propiedades en la ciudad de Nueva York sin costo alguno para sus propietarios.

Mejorar los accesorios de plomería en edificios multifamiliares

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. lanzó su programa WaterSense para accesorios de plomería, que etiqueta los productos que ofrecen ahorros de agua demostrados en comparación con los accesorios convencionales. Propiedades clasificadas como vivienda asequible también son elegibles para los reembolsos de Con Edison que cubren el 100 % del costo de algunas actualizaciones de accesorios de plomería.

Duchas

Según la EPA de EE. UU., ducharse representa alrededor del 17 % del uso de agua en entornos residenciales, lo que representa alrededor de 40 galones por día para la familia estadounidense promedio y 1,2 billones de galones por año para todo el país. Como resultado, las mejoras en los cabezales de ducha tienen un potencial significativo para ahorrar agua.

Un cabezal de ducha convencional construido de acuerdo con las normas de 1992 usa agua a una tasa de 2,5 galones por minuto (gpm), y este valor puede ser aún mayor para las unidades más antiguas. Sin embargo, los cabezales de ducha con una etiqueta WaterSense usan menos de 2.0 gpm y también tienen un patrón de rociado uniforme: las encuestas realizadas por la EPA de EE. UU. indican que los propietarios prefieren un patrón uniforme en lugar de un chorro de agua concentrado o un rociado en forma de anillo. Los cabezales de ducha WaterSense también han sido probados por agencias externas aprobadas para validar su rendimiento.

Al actualizar a los cabezales de ducha WaterSense, la familia estadounidense promedio puede ahorrar 2,900 galones de agua por año y más de 370 kWh de electricidad en calentamiento de agua. En todo el país, este beneficio podría sumar hasta $2,200 millones en facturas de agua y $2,600 millones en facturas de energía.

Los edificios multifamiliares en la ciudad de Nueva York que están clasificados como viviendas asequibles son elegibles para actualizaciones gratuitas de cabezales de ducha para unidades de vivienda. El programa de incentivos de Con Edison brinda un reembolso que cubre el costo total de actualización de hasta dos cabezales de ducha por vivienda, siempre que su uso de agua sea inferior a 1,5 gpm, superando los requisitos del programa WaterSense de la EPA de EE. UU.

Baños

Los sanitarios son los accesorios de plomería que más agua consumen en los entornos residenciales, representando el 30% del uso. El estándar federal es de 1,6 galones por descarga, pero las etiquetas de WaterSense exigen 1,28 galones por descarga o menos. Los ahorros son aún mayores cuando se reemplazan inodoros viejos, que pueden consumir hasta 6 galones por descarga. En otras palabras, un inodoro WaterSense proporciona un ahorro de agua del 20 % cuando se reemplaza una unidad que cumple con los estándares federales, y hasta un 80 % cuando se reemplazan unidades viejas e ineficientes.

grifos

Los grifos WaterSense solo usan 1,5 gpm, lo que logra ahorros significativos en comparación con los grifos construidos de acuerdo con el estándar federal de 2,2 gpm. Si todos los grifos del país se actualizaran a una unidad WaterSense, sería posible ahorrar más de $1.2 mil millones cada año en facturas de agua y energía.

Al igual que en el caso de los cabezales de ducha, los edificios multifamiliares de la ciudad de Nueva York clasificados como viviendas asequibles son elegibles para mejoras gratuitas a través del programa de incentivos de Con Edison. Cada unidad de vivienda puede recibir hasta cuatro aireadores de grifo instalados de forma gratuita, siempre que se cumplan los siguientes requisitos de uso de agua:

  • 1.5 gpm para grifos de cocina
  • 1.0 gpm para grifos de baño

Conclusión

Las medidas de conservación de agua logran ahorros directos al reducir las facturas de agua del Departamento de Protección Ambiental y ahorros indirectos de una carga de calentamiento de agua reducida. Los dueños de propiedades que planeen actualizar sus sistemas de agua caliente doméstica podrían optimizar su inversión centrándose primero en la conservación del agua, lo que les puede permitir comprar nuevos calentadores de agua que sean más pequeños y más eficientes. Se recomiendan los servicios de un consultor profesional o una empresa de ingeniería para encontrar la combinación de actualizaciones que produzca el mayor retorno de la inversión.

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