Cómo financiar mejoras de rendimiento energético de edificios

El caso empresarial de las medidas de eficiencia energética y la generación renovable suele ser favorable. Esto es especialmente cierto en lugares como Nueva York y Nueva Jersey, una vez que se tiene en cuenta el alto costo de la electricidad y el gas. Sin embargo, la principal barrera para muchos de estos proyectos es el costo inicial; aunque el beneficio a largo plazo es mayor, el impacto a corto plazo en el flujo de caja puede ser significativo.

Incluso si una empresa tiene el capital para proyectos de eficiencia energética y generación renovable, existe un costo de oportunidad: los propietarios y gerentes de la empresa pueden preferir reinvertir estos fondos en su negocio para obtener ganancias adicionales. Afortunadamente, existen muchas alternativas que facilitan el pago de las mejoras en los edificios. Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Obtener un préstamo en condiciones favorables y utilizar los ahorros logrados para liquidarlo.
  • Aprovechar los incentivos fiscales para la eficiencia energética y la generación renovable.
  • Programas de reembolso de empresas de servicios públicos o del gobierno.
  • Contratos de compra de energía (PPA), en el caso de generación renovable.

La disponibilidad de estos beneficios puede variar según la ubicación o el tipo de proyecto. También tenga en cuenta que no todos los proyectos brindan el mismo rendimiento por cada dólar gastado por adelantado; antes de continuar con las mejoras del edificio, identificar los proyectos más prometedores a través de consultoría.


Asegúrese de que sus proyectos sean elegibles para reembolsos y financiamiento.


Financiamiento de proyectos de mejora de edificios con préstamos a bajo interés

Puede utilizar el dinero del banco para medidas de eficiencia energética y sistemas de generación renovable, y luego liquidar el préstamo con los ahorros logrados. Sin embargo, necesita condiciones de préstamo favorables para que este enfoque sea factible:

  • Si los ahorros del proyecto son superiores al servicio de la deuda, el proyecto puede pagarse solo y aún dejar ahorros netos en su bolsillo, a partir del primer mes de operación.
  • Si el servicio de la deuda es mayor aún tendrá que asumir parte del costo del proyecto, pero el costo neto seguirá siendo menor que si hubiera pagado por adelantado.

El financiamiento de préstamos implica ceder parte de los ahorros del proyecto para cubrir los intereses, pero a cambio, obtiene la actualización sin costo inicial. El análisis financiero es muy importante: tomar un préstamo con intereses altos para un proyecto que ofrece ahorros moderados puede resultar en una pérdida de dinero. En otras palabras, la eficiencia energética y las actualizaciones de energía renovable no son algo que normalmente se pueda financiar con una tarjeta de crédito.

Aprovechando los incentivos fiscales

Hay dos tipos principales de incentivos fiscales: exenciones y créditos. Cuando un determinado producto o servicio no está sujeto a impuestos que normalmente se aplican, tiene una exención de impuestos. Por otro lado, un crédito fiscal es una deducción que puede reclamar de su carga fiscal. En ambos casos, el dinero en efectivo que se habría gastado en impuestos permanece en su bolsillo.

Considere el caso de la energía solar, que obtiene beneficios fiscales tanto en Nueva York como en Nueva Jersey. En ambos casos, la tecnología fotovoltaica obtiene:

  • Exención del impuesto sobre las ventas
  • Exención del impuesto a la propiedad por cualquier aumento en el valor de la propiedad atribuible a la energía solar.
  • Crédito fiscal federal por el 30% del costo del proyecto. En el caso de Nueva York, hay un crédito fiscal estatal adicional por el 25% del costo, con un límite de $ 5,000 por proyecto.

Programas de reembolso

Los reembolsos son incentivos en efectivo para ciertos tipos de proyectos, que resultan en una reducción de costos directa. La mayoría de los reembolsos de equipos en la ciudad de Nueva York provienen de Con Edison, mientras que la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York (NYSERDA) administra programas de reembolso para energía solar y energía eólica. En el caso de Nueva Jersey, la mayoría de los incentivos están disponibles a través del Programa de Energía Limpia de NJ.

Cómo financiar mejoras de rendimiento energético de edificios

Los reembolsos mejoran el rendimiento financiero de los proyectos de mejora de edificios, pero el procedimiento de aprobación puede ser exigente. Después de todo, la organización que gestiona los reembolsos querrá asegurarse de que sus fondos se utilicen en proyectos que tengan un impacto positivo. Para ser elegible para reembolsos, su proyecto generalmente debe cumplir con ciertas métricas de desempeño, y el equipo utilizado normalmente está sujeto a requisitos de etiquetado. Por ejemplo, los reembolsos de iluminación normalmente requieren el etiquetado de programas como ENERGY STAR o DesignLights Consortium (DLC).

Acuerdos de compra de energía (PPA)

Si instala un sistema de generación renovable a través de un acuerdo de compra de energía (PPA), no está comprando el equipo en sí, sino que está aceptando comprar su producción de energía durante un período de tiempo predeterminado. El sistema de energía renovable, típicamente una matriz fotovoltaica o turbina eólica, permanece bajo la propiedad del proveedor y proporciona mantenimiento. Obtienes ahorros desde el primer mes de funcionamiento, ya que el precio del kilovatio-hora en el PPA es menor que la tarifa eléctrica.

En un PPA, su proveedor mantiene una parte de los ahorros como ganancia, que se incluye en el precio de la electricidad acordado. Sin embargo, a cambio, obtiene ahorros sin costo inicial y no tiene que preocuparse por el mantenimiento del sistema.

Aunque los PPA normalmente se aplican a los sistemas de generación renovable, existe un concepto similar para Actualizaciones de LED, llamado iluminación como servicio (LaaS). Sigue una lógica similar a los PPA: su proveedor de iluminación es el propietario y el servicio de la instalación, y usted paga una tarifa mensual que es menor a los ahorros logrados.

Observaciones finales

Hay formas de obtener los beneficios de las medidas de eficiencia energética y los sistemas de generación renovable sin un gasto inicial considerable. Sin embargo, tener un proyecto bien diseñado es importante independientemente de cómo lo compre. De hecho, los requisitos de desempeño pueden ser más altos para los proyectos desarrollados a través de préstamos e incentivos, ya que las organizaciones que brindan estos beneficios querrán asegurarse de que su capital se utilice adecuadamente.