Cómo influyen los materiales de construcción en la calidad del aire

La calidad del aire interior tiende a recibir menos atención que otros aspectos del rendimiento del edificio, como la eficiencia energética y la temperatura interior. Sin embargo, la salud y el bienestar humanos se ven fuertemente afectados por las sustancias que se encuentran en el aire. Pasamos más del 90% de nuestro tiempo en interiores según la EPA de EE. UU., Y el aire interior está de 2 a 5 veces más contaminado que el aire exterior en promedio.

Para mejorar la calidad del aire interior, la concentración de contaminantes del aire debe mantenerse bajo control. Hay tres formas de lograr esto y los mejores resultados se obtienen cuando se combinan:

  • Minimizar las fuentes de contaminación del aire dentro de un edificio.
  • Proporciona un suministro constante de aire exterior fresco, mientras se elimina el aire interior que ha acumulado contaminantes.
  • Eliminar los contaminantes del aire directamente. Esto se puede lograr con filtros y purificadores de aire, entre otros métodos.

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¿Cuáles son las principales fuentes de contaminantes atmosféricos?

El humo del tabaco y los gases de escape de los automóviles son dos ejemplos de fuentes de contaminación del aire que son bien conocidas por el público en general. Sin embargo, otras fuentes de contaminación son menos obvias. Por ejemplo, la mayoría de los ambientadores y productos de limpieza contienen sustancias nocivas llamadas compuestos orgánicos volátiles o COV. Dado que el aroma de estos productos se considera agradable, normalmente no se asocian con la contaminación del aire.

Los materiales de construcción también son una fuente de COV, especialmente en edificios nuevos. Cuando el interior de un edificio o vehículo “huele a nuevo”, la causa es una alta concentración de COV en el aire.

Cómo influyen los materiales de construcción en la calidad del aire

Los sistemas de certificación de edificios como LEED y WELL dan puntos por mejorar la calidad del aire interior y por utilizar materiales de construcción con bajo contenido de COV. LEED pone un gran énfasis en la eficiencia energética, mientras que WELL se centra principalmente en proporcionar condiciones saludables para los ocupantes. Sin embargo, ambos sistemas de clasificación dan una gran importancia a la calidad del aire.

Los desarrolladores pueden mejorar la calidad del aire interior en sus proyectos especificando materiales de construcción con un bajo contenido de COV. Para complementar esto, el diseño de ventilación puede incluir sensores de calidad del aire. Cuando se detecta una mayor concentración de contaminantes del aire, el sistema de ventilación aumenta el flujo de aire para mantenerlos bajo control.

Cómo se puntúa la calidad del aire en los sistemas de clasificación de edificios ecológicos

La certificación LEED requiere un nivel mínimo de calidad del aire y mantener el ambiente interior libre de humo de tabaco. Más allá de estos requisitos mínimos, hay 8 puntos disponibles para lo siguiente:

  • Calidad del aire interior mejorada (2)
  • Materiales de baja emisión (3)
  • Plan de gestión de la IAQ de la construcción (1)
  • Evaluación IAQ (2)

La certificación WELL tiene los mismos requisitos básicos que LEED, más dos más: eficacia de la ventilación y gestión de la contaminación de la construcción. En este caso, hay hasta 18 puntos disponibles:

  • Calidad del aire mejorada (4)
  • Ventilación mejorada (3)
  • Ventanas operables (2)
  • Vigilancia y concienciación de la calidad del aire (2)
  • Gestión de la infiltración de la contaminación (1)
  • Minimización de la combustión (1)
  • Separación de fuentes (1)
  • Filtración de aire (1)
  • Control activo de COV (1)
  • Control de microbios y moho (2)

Cuando los contaminantes del aire se eliminan en la fuente, se requiere menos trabajo de los sistemas de ventilación y purificación de aire. Considere que estos sistemas consumen energía y tienen un costo operativo. La estrategia más eficaz es minimizar primero las fuentes de contaminación del aire y luego utilizar otros métodos para mejorar la calidad del aire. Los materiales de construcción de bajas emisiones logran una reducción permanente de la contaminación del aire interior.

Se recomiendan las plantas de interior, ya que absorben muchas sustancias nocivas como parte de su metabolismo. Sin embargo, las plantas con flores deben evitarse en espacios cerrados, ya que su polen provoca irritación y alergias en personas sensibles.

Calidad del aire interior en nuevas construcciones

Dado que los materiales y muebles de los nuevos edificios son de reciente instalación, todavía tienen un alto contenido químico del proceso de fabricación. Como consecuencia, la emisión de gases es mayor en los edificios nuevos. Los sistemas de ventilación controlados por demanda normalmente están diseñados para responder a la ocupación, pero no directamente a los niveles de contaminación del aire.

Un sistema de ventilación con sensores de contaminación del aire puede lograr un mejor rendimiento que un sistema que solo monitorea la ocupación. Cuando los contaminantes del aire se miden directamente, el sistema responde a eventos que no dependen de la cantidad de personas en un edificio. Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Los edificios nuevos necesitan ventilación adicional para eliminar las emisiones más altas de los nuevos materiales y muebles.
  • Los productos de limpieza liberan COV y es posible que se necesite ventilación adicional cuando se hayan usado recientemente.
  • Algunas actividades requieren más ventilación que otras. Por ejemplo, 100 personas que hacen ejercicio necesitan más ventilación que 100 personas sentadas en una conferencia.

Los materiales de construcción de bajas emisiones y un diseño de ventilación inteligente pueden lograr una mejora permanente de la calidad del aire interior. Si el desarrollador está buscando una certificación como LEED o WELL, la calidad del aire interior también puede ayudar a ganar puntos.