Cómo la eficiencia energética de edificios puede mejorar la calidad del aire en las ciudades

La contaminación del aire se ha relacionado con muchos problemas de salud, que incluyen enfermedades respiratorias y cardíacas. También, un estudio reciente de Harvard encontraron que la mortalidad por coronavirus aumenta en regiones con altos niveles de material particulado. La contaminación del aire a menudo se asocia con el tráfico, pero se pasa por alto una fuente mucho mayor de emisiones. El sector del transporte representa el 28% de las emisiones de GEI, pero el sector de la construcción es responsable del 40%.

Los edificios producen emisiones directas cuando utilizan equipos de combustión, como generadores diesel y calderas de gas natural. También producen emisiones indirectas al consumir electricidad de centrales eléctricas que queman combustibles fósiles. Cuando los edificios mejoran su eficiencia energética, se reducen las emisiones directas e indirectas.


Haga que su edificio sea más saludable para los ocupantes mejorando la calidad del aire interior.


Importancia de una auditoría energética

Cada propiedad tiene un perfil de consumo de energía único y la combinación óptima de medidas de eficiencia energética variará. Para identificar las mejoras más adecuadas para un edificio, el mejor punto de partida es un auditoria energética profesional. De esta manera, los propietarios de edificios pueden conocer el costo y el rendimiento financiero de todas las posibles actualizaciones antes de gastar fondos. Una auditoría energética también ayuda a los propietarios a evitar medidas que no son efectivas en su edificio.

Cómo la eficiencia energética de edificios puede mejorar la calidad del aire en las ciudades

Dado que una auditoría energética analiza los ahorros por fuente de energía, es posible estimar la reducción de emisiones después de las mejoras de edificios recomendadas. La auditoría revela dos datos importantes:

  • Ahorro de energía por dólar invertido.
  • Emisiones de GEI evitadas por dólar invertido.

Generalmente, los mejores resultados se pueden lograr mejorando los hornos y calderas viejos que funcionan con aceite de calefacción. Esto reduce no solo el costo de calefacción, sino también las emisiones por BTU. Cuando muchos edificios actualizan sus equipos de calefacción, el efecto acumulativo puede tener un impacto positivo en la calidad del aire urbano.

Dependiendo de dónde esté ubicado un edificio, la reducción estimada de emisiones puede ayudar a calificar para una subvención de energía limpia o un préstamo a bajo interés. En la ciudad de Nueva York, las propiedades de más de 25,000 pies cuadrados estarán sujetas a una ley de reducción de emisiones a partir de 2024. Una auditoría energética puede identificar las medidas más rentables para alcanzar el objetivo.

Cambio de fuentes de energía para reducir las emisiones

Las medidas de eficiencia energética pueden lograr mejores resultados cuando también se optimizan las fuentes de energía. Por ejemplo, energía solar es rentable en muchas partes de los EE. UU. y los propietarios pueden reclamar un crédito fiscal federal del 26% por su inversión en energía renovable (a partir de 2020). Los propietarios de edificios también pueden cambiar de calderas y hornos de aceite a unidades de gas: el gas natural tiene menos emisiones por BTU de calor entregado.

Cómo la eficiencia energética de edificios puede mejorar la calidad del aire en las ciudades

Con alta eficiencia bombas de calor, los propietarios de edificios también tienen la opción de ser 100% eléctricos y eliminar las emisiones del sitio. Las emisiones indirectas permanecen, ya que los combustibles fósiles aún dominan la red eléctrica. Sin embargo, se prefiere concentrar las emisiones en las centrales eléctricas a liberarlas directamente en las ciudades.

La electrificación de los edificios tiene otro beneficio importante: si la red local comienza a utilizar una mayor proporción de energía renovable, las emisiones indirectas se reducen automáticamente.

  • Suponga que tiene un edificio que utiliza 100.000 kilovatios-hora por mes, en una región donde la red eléctrica produce 0,8 kg de CO2 equivalente por kWh.
  • En este caso, las emisiones indirectas son 80.000 kg de CO2 equivalente al mes.
  • Sin embargo, si la red reduce su intensidad de emisión a 0,6 kg CO2 eq / kWh, las emisiones indirectas de este edificio se reducen a 60.000 kg mensuales.

El uso de electricidad para calefacción y agua caliente puede no ser viable en algunos edificios. Sin embargo, cambiar de gasóleo para calefacción a gas natural puede reducir las emisiones a la mitad en muchos casos. El siguiente es un ejemplo simplificado, donde una caldera de 300,000 BTU / h se actualiza de una unidad de aceite con una eficiencia del 70% a una unidad de gas con una eficiencia del 90%. De acuerdo con la Administración de Información Energética de EE. UU. (EIA de EE. UU.), El combustible para calefacción libera 73,16 kg de CO2 por millón de BTU, mientras que el gas natural libera 53,07 kg de CO2 por millón de BTU.

Combustible de caldera

Capacidad

Eficiencia

Entrada de calor

Emisiones

Aceite de calefaccion

300.000 BTU / h

70%

428,571 BTU / h

31,35 kg CO2 / h

Gas natural

300.000 BTU / h

90%

333,333 BTU / h

17,69 kg CO2 / h

Este ejemplo ha sido simplificado drásticamente con fines de demostración. En un edificio real, sería necesario realizar un modelo energético para cada caldera para analizar las emisiones. Sin embargo, la reducción de emisiones estimada es del 44%, según una comparación horaria con ambas calderas a plena capacidad.

La caldera de gas natural en este ejemplo también reduce los costos de calefacción. Nueva York paga $ 1.210 por termia de gas natural (100,000 BTU / termia) y 232.5 centavos por galón de aceite de calefacción (137,000 BTU / galón). La caldera de aceite gasta $ 7.27 por hora, mientras que la caldera de gas gasta $ 4.03 por hora, que es un 45% menos.

Este es un análisis muy simplificado, pero demuestra cómo los gastos de energía y las emisiones de GEI se pueden reducir simultáneamente con la eficiencia energética. Los propietarios de edificios pueden ayudar a mejorar la calidad del aire al reducir las emisiones y al mismo tiempo reducir sus costos de energía.