Cómo la ingeniería MEP puede mejorar la salud y la motivación en las oficinas

En muchos proyectos de construcción, el diseño se trata como un paso necesario para obtener un permiso de construcción. Sin embargo, la etapa de diseño también brinda la oportunidad de mejorar el rendimiento del edificio a largo plazo. Las instalaciones mecánicas, eléctricas y de fontanería (MEP) son responsables de mantener un ambiente interior adecuado para los seres humanos. Además, la mayor parte del consumo de energía y agua en un edificio se puede atribuir a estos sistemas. Un diseño MEP de alta calidad optimiza el consumo de agua y energía, al tiempo que garantiza el bienestar de los ocupantes del edificio.

Los edificios de oficinas son fundamentales para los negocios modernos. Independientemente del sector industrial, las empresas necesitan espacios donde su personal pueda colaborar y procesar información. Sin embargo, una oficina debe tener un entorno de trabajo adecuado en primer lugar:

  • Los espacios de trabajo deben proporcionar las condiciones adecuadas para la salud humana. Esto incluye mantener una temperatura y humedad adecuadas, mientras se evita la acumulación de contaminantes del aire.
  • El entorno de la oficina también debe ayudar a los ocupantes a concentrarse, en lugar de ser una fuente de distracción.
  • Recientemente, el impacto en el estado de ánimo de los ocupantes ha ganado importancia a la hora de diseñar oficinas. Algunos estudios han encontrado que las plantas, las ventanas abundantes y la iluminación natural tienen un impacto psicológico positivo.

Muchos aspectos de un ambiente interior dependen de Ingeniería MEP. Por ejemplo, la temperatura y la calidad del aire están controladas por el sistema HVAC. Del mismo modo, un buen diseño de iluminación requiere la colaboración entre arquitectos, diseñadores de interiores e ingenieros eléctricos.


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Diseño HVAC: control de la temperatura y la calidad del aire

Tanto para la temperatura como para la calidad del aire, los ingenieros de HVAC deben equilibrar el rendimiento y el consumo de energía. El sobreenfriamiento, el sobrecalentamiento y la ventilación excesiva representan un desperdicio de energía.

Encontrar la temperatura adecuada para un edificio de oficinas puede ser un desafío, ya que entran en juego las preferencias personales. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que la productividad humana tiende a alcanzar un máximo de alrededor de 70 ° F (21 ° C). También el BIEN estándar de construcción ha introducido algunos conceptos innovadores:

  • Diseñar oficinas con áreas a diferentes temperaturas y dejar que los ocupantes se sienten donde se sientan más cómodos.
  • Proporciona controles de HVAC para espacios personales, para que los ocupantes puedan ajustar la temperatura de su área circundante.

La calidad del aire interior requiere un enfoque de diseño diferente: las preferencias personales difieren con respecto a la temperatura, pero reducir los niveles de contaminación del aire es beneficioso para todos. Sin embargo, una ventilación excesiva representa un desperdicio de energía y es inviable reducir las concentraciones de contaminantes a cero. Un enfoque más inteligente es diseñar un sistema de ventilación que mantenga los contaminantes del aire por debajo de un nivel de referencia, como los valores umbral de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cómo la ingeniería MEP puede mejorar la salud y la motivación en las oficinas

Cómo el diseño de una oficina afecta la concentración y el estado de ánimo

La concentración y el estado de ánimo están influenciados tanto por aspectos medibles como por factores subjetivos. Las oficinas abiertas se han vuelto muy populares en los últimos años por dos razones:

  • En comparación con las oficinas privadas, un diseño de oficina abierta puede acomodar a más personas en un espacio determinado. Como resultado, las oficinas abiertas ahorran en costos inmobiliarios.
  • Los gerentes también usan oficinas abiertas para promover la colaboración, al llevar a los colaboradores a un espacio compartido.

Sin embargo, los estudios han encontrado que las oficinas abiertas solo son útiles para el trabajo colaborativo. Cuando un empleado necesita concentrarse, el ruido y la privacidad reducida de una oficina abierta son perjudiciales. Un edificio de oficinas que combina espacios privados con escritorios abiertos puede mejorar la productividad, en comparación con una oficina que solo usa diseños abiertos.

El diseño de la oficina es importante para los ingenieros de MEP, ya que la distribución de los sistemas del edificio debe diseñarse en consecuencia. Idealmente, el ruido proveniente del sistema HVAC debe minimizarse y el diseño de iluminación debe lograr suficiente brillo al tiempo que evita el deslumbramiento.

  • En Sistemas de climatización, el ruido a menudo es causado por conductos de tamaño insuficiente o por colocar equipos demasiado cerca de los espacios de trabajo. Con el tiempo, los motores desequilibrados también pueden convertirse en un problema si el mantenimiento es deficiente.
  • En los diseños de iluminación, el deslumbramiento es una consecuencia común del uso de una lámpara o accesorio incorrecto para la aplicación. La forma del haz debe proporcionar una distribución uniforme de la iluminación, sin enviar luz excesiva hacia los ojos. Las fuentes de luz concentradas también pueden causar deslumbramiento cuando se reflejan en las pantallas de las computadoras.

La recolección de luz natural es un concepto prometedor, ya que maximiza la iluminación natural y ahorra energía. El sistema de iluminación está equipado con fotosensores y las lámparas se atenúan o se apagan automáticamente cuando hay luz natural.

Cómo la ingeniería MEP puede mejorar la salud y la motivación en las oficinas

El color o tonalidad de la iluminación también afecta al ambiente interior: en general, se prefiere un tono blanco neutro para espacios de oficinas. Los tonos blancos cálidos se consideran relajantes, lo que los hace más adecuados para dormitorios, hoteles y restaurantes. Por otro lado, los tonos blancos fríos son energizantes, pero pueden volverse estresantes con una exposición prolongada. Los tonos neutros de luz blanca se consideran ideales cuando los ocupantes deben concentrarse durante períodos prolongados.

El índice de reproducción cromática (CRI) también es importante al diseñar un sistema de iluminación. La iluminación natural tiene un CRI perfecto de 100 y las lámparas artificiales deben tener un CRI decente para proporcionar una calidad de iluminación. Un CRI superior a 80 generalmente se considera decente, mientras que un CRI superior a 90 es ideal. Las bombillas fluorescentes y las bombillas LED de baja calidad tienden a tener un CRI bajo, lo que es perjudicial para la calidad de la iluminación.

Conclusión

Los arquitectos e ingenieros pueden colaborar para diseñar edificios de oficinas que sean productivos y saludables. Esto reduce los costos de propiedad para el cliente, al tiempo que mejora la productividad y los márgenes de ganancia. Por otro lado, un diseño de oficina deficiente puede provocar quejas como aire congestionado, iluminación insuficiente, deslumbramiento, olores desagradables e incomodidad térmica.

los LEED y las normas de construcción WELL se pueden utilizar como referencias para diseñar oficinas que sean energéticamente eficientes, respetuosas con el medio ambiente y saludables para sus ocupantes. Si una empresa puede certificar un edificio de oficinas bajo ambos estándares, su imagen corporativa puede recibir un impulso significativo.