Cómo la tecnología y la prefabricación pueden reducir el costo de la modernización de edificios

En todo el mundo, los gobiernos y las corporaciones están buscando formas de reducir su impacto ambiental. Estados como Nueva York y California han tomado la delantera en los EE. UU., con algunas de las leyes de energía limpia más ambiciosas jamás aprobadas. Se destaca el papel del sector de la edificación, ya que representa alrededor del 40% de las emisiones y el consumo energético.

Los nuevos proyectos pueden lograr un alto nivel de eficiencia energética, ya que la envolvente del edificio y los sistemas MEP pueden diseñarse para un consumo mínimo. Sin embargo, el desafío técnico es mayor en los edificios existentes: las actualizaciones tienden a ser disruptivas y costosas, pero la reconstrucción desde cero es prohibitivamente costosa.


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Dado que cada edificio es único, las modificaciones son altamente personalizadas. Sin embargo, las soluciones de modernización prefabricadas pueden reducir el costo y el tiempo para actualizar un edificio:

  • Los fabricantes de LED han seguido este enfoque con éxito, desarrollando kits de actualización que se adaptan a las luminarias existentes. Esto tiene un costo mucho menor que reemplazar los accesorios por completo.
  • Sin embargo, la iluminación representa menos del 20% del consumo energético en muchos edificios. Los productos LED contribuyen a la eficiencia energética, pero no pueden descarbonizar el sector de la construcción por sí solos.

Las actualizaciones de los sistemas de calefacción y refrigeración pueden ahorrar más energía, ya que estos sistemas representan más del 50 % del uso de energía en muchos edificios. Sin embargo, las instalaciones de climatización se caracterizan por su variedad, convirtiendo cada reforma de edificio en un proyecto único. Una actualización de iluminación sigue un procedimiento más simple, ya que las opciones de actualización están claramente definidas.

Uso de prefabricación en modernizaciones de HVAC

Dado que los sistemas HVAC tienen muchos componentes que interactúan, pueden beneficiarse enormemente de las soluciones de actualización empaquetadas. El enfoque tradicional consiste en actualizar los sistemas de calefacción, aire acondicionado y agua caliente sanitaria por separado. Sin embargo, el proyecto se vuelve mucho más simple si la solución empaquetada cumple estas funciones con un menor consumo de energía.

Por ejemplo, las bombas de calor pueden proporcionar calefacción de espacios, calentamiento de agua y aire acondicionado con una sola unidad. Tradicionalmente, estas funciones se han llevado a cabo con diferentes tipos de equipos. Sería posible desarrollar una bomba de calor compacta que realice las tres funciones, que se conectaría tanto a las instalaciones de fontanería como a los conductos de aire.

Actualizar el equipo HVAC es una de las partes más costosas de una actualización, pero el procedimiento en sí no es muy complejo. La tarea más laboriosa es la integración de los nuevos equipos, logrando una operación coordinada al igual que las unidades reemplazadas. Sin embargo, una solución de actualización prefabricada simplificaría enormemente el proceso, ya que las funciones HVAC ya están integradas.

Cómo la tecnología y la prefabricación pueden reducir el costo de la modernización de edificios

La prevención de interrupciones para los ocupantes es otro desafío clave al actualizar edificios existentes. Sin embargo, las soluciones de actualización empaquetadas pueden llevar gran parte del trabajo fuera del sitio con la prefabricación, lo que causa menos interrupciones.

Las actualizaciones de HVAC preempaquetadas también pueden incluir funciones de monitoreo de energía, lo que permite un seguimiento más efectivo de los ahorros de energía. Esto es especialmente útil cuando el edificio tiene un objetivo de rendimiento que cumplir o cuando recibe un incentivo basado en el rendimiento.

Cómo el rediseño puede mejorar las envolventes de los edificios

La envolvente del edificio tiene un impacto significativo en la eficiencia energética, pero las actualizaciones de la envolvente son aún más difíciles que las actualizaciones de HVAC. La reconstrucción de la envolvente con un aislamiento superior es inviable debido al alto costo involucrado, sin mencionar la interrupción causada por la demolición y la reconstrucción. Como resultado, las opciones de mejora para los edificios existentes se limitan a espuma en aerosol y aislamiento en capas.

La impresión 3D se perfila como una opción viable para producir aislamientos a medida para cada edificio:

  • El escaneo láser se puede utilizar para barrer fachadas de edificios y los datos geométricos se utilizan para fabricar paneles de aislamiento.
  • Como en el caso de los sistemas mecánicos empaquetados, la prefabricación lleva la mayor parte del proceso fuera del sitio.
  • Solo el procedimiento de escaneo y la instalación final se llevan a cabo localmente.

Conclusión

Las modernizaciones de edificios desempeñarán un papel clave en los esfuerzos de descarbonización, como el New Deal ecológico de la Ciudad de Nueva York. Sin embargo, son necesarias soluciones rentables de modernización para evitar una carga excesiva para los propietarios de edificios.

El rediseño y las modificaciones mecánicas empaquetadas traerían la simplicidad de las actualizaciones de LED a la envolvente del edificio y HVAC. Las dos medidas pueden lograr sinergia, ya que una mejor envolvente del edificio permite el uso de sistemas de calefacción y refrigeración más pequeños.