Cómo los requisitos de zonificación afectan la construcción ecológica en la ciudad de Nueva York

La ciudad de Nueva York se caracteriza por tener algunos de los códigos de construcción más exigentes del mundo. Esto incluye estrictos requisitos de zonificación para los edificios, que limitan la cantidad de espacio que pueden ocupar hacia los lados y hacia arriba. Si bien esto es útil para mantener en orden el crecimiento de la ciudad, también impone limitaciones a algunos tipos de mejoras de edificios.

Desafortunadamente, mejoras en la envolvente del edificio y los sistemas de generación renovable se encuentran entre las actualizaciones que enfrentan limitaciones debido a las leyes de zonificación en Nueva York. Muchas mejoras en la envolvente de los edificios hacen que las paredes sean más gruesas, mientras que las unidades de HVAC de bajo consumo y los sistemas de generación renovable utilizan el área de la azotea, lo que podría infringir los límites de zonificación.

En 2012, se introdujeron enmiendas a las leyes de zonificación para permitir más mejoras de edificios centradas en la eficiencia energética y la generación renovable. Estas modificaciones a las leyes de zonificación fueron efectivas cuando se publicaron por primera vez, pero la tecnología ha evolucionado significativamente y el problema ha aparecido nuevamente: los requisitos de zonificación en Nueva York obstaculizan muchas mejoras de edificios prometedoras.


Mejore el rendimiento energético de su edificio al tiempo que cumple con los requisitos de zonificación.


La Resolución de Zonificación de 2012

Las enmiendas publicadas en 2012 se denominan “Zona verde” y fueron eficaces para impulsar el rendimiento de la envolvente del edificio y la generación renovable en la ciudad de Nueva York. La investigación del Urban Green Council ha revelado que los nuevos edificios de mampostería tienen un mejor desempeño de envolvente desde la resolución, y el 15% de todos sistemas de energía solar instalado después de 2012 no se habría permitido con los límites de zonificación anteriores.

Sin embargo, las nuevas tendencias de construcción como construcción de casas pasivas y las tecnologías emergentes como el almacenamiento de energía son incompatibles con muchos requisitos de zonificación de la ciudad de Nueva York, incluso después de la resolución de 2012. El Urban Green Council está impulsando una nueva enmienda, llamada «Zone Greener», para eliminar las limitaciones de zonificación para los nuevos conceptos de construcción ecológica.

Mejoras para muros y fachadas de edificios

Una consecuencia desafortunada de la zonificación estricta es que los propietarios maximizan el área construida haciendo que las paredes sean lo más delgadas posible, renunciando al rendimiento de la envolvente del edificio. Incluso si el edificio utiliza los sistemas HVAC más eficientes disponibles, no logra un rendimiento energético óptimo porque las paredes son barreras térmicas deficientes.

Muchos propietarios son conscientes del mal aislamiento de sus paredes, pero no las están mejorando debido a dos limitaciones:

  • Las paredes se pueden reconstruir desde cero sin entrar en conflicto con los requisitos de zonificación, pero es extremadamente costoso.
  • Recuperar las paredes es mucho más rentable, pero implica extender el límite de la propiedad unos centímetros hacia la acera. Las leyes de zonificación limitan esta extensión a solo 4 ”, y muchos proyectos de reconstrucción aumentan el espesor de la pared en 8” o más.

Las construcciones realizadas entre 1950 y 1970 son las más prometedoras para las mejoras de las paredes, ya que se construyeron en un momento en que la energía era mucho más barata: la eficiencia energética no era económicamente atractiva en ese entonces. Estas paredes tienen áreas mal aisladas y ventanas de un solo panel, lo que significa que obtienen mucho calor en el verano y pierden mucho calor en el invierno. El Urban Green Council propone una mayor asignación para las mejoras de las paredes de los edificios que cumplan con los requisitos mínimos de rendimiento térmico.

Los muros cortina son una actualización prometedora para los edificios más antiguos, pero hay una limitación: los requisitos de aislamiento para las partes opacas son extremadamente exigentes y requieren muros de rodilla detrás de ellos. Esto hace que los muros cortina sean mucho más caros.

Sistemas solares fotovoltaicos y de almacenamiento de energía

Los tejados de los edificios de la ciudad de Nueva York son limitados en términos de espacio, debido a los equipos mecánicos y autorizaciones requeridas para el acceso del Departamento de Bomberos. Esto deja poco espacio para los sistemas solares fotovoltaicos en muchos casos. Aunque esto se puede solucionar instalando paneles solares en marquesinas, existe una limitación: los edificios que alcanzan la altura máxima permitida por las leyes de zonificación no pueden desplegar paneles solares a una altura superior a 6 ‘, lo que limita el área utilizable; solo los edificios por debajo de su altura máxima pueden desplegar marquesinas más altas que no obstruyan los espacios libres mecánicos y FDNY.

Cómo los requisitos de zonificación afectan la construcción ecológica en la ciudad de Nueva York

En general, faltan los requisitos de zonificación de la ciudad de Nueva York cuando se trata de energía solar. No existe una definición clara de un sistema de energía solar, lo que genera confusión e interpretaciones ambiguas a la hora de decidir qué equipo forma parte de él. El código también debe incluir una distinción clara entre sistemas de energía solar elevados y no elevados, ya que esto también está abierto a interpretación.

Sistemas de almacenamiento de energía sufren de una limitación similar: los requisitos de zonificación clasifican los equipos mecánicos como «obstrucciones permitidas», pero los sistemas de almacenamiento de energía no son equipos mecánicos estrictamente hablando. Como resultado, no existen leyes que regulen su uso en tejados y paredes.

En general, los códigos de la ciudad de Nueva York se han quedado rezagados con respecto al Código Eléctrico Nacional NFPA 70, y el Urban Green Council sugiere acelerar el ritmo de las revisiones. Tenga en cuenta que la versión actual de NEC (a marzo de 2018) es la edición de 2017, mientras que el Código Eléctrico de la Ciudad de Nueva York todavía se basa en la edición de 2008. El NEC se ha actualizado tres veces (2011, 2014, 2017) desde la última actualización del Código Eléctrico de la Ciudad de Nueva York; Los ingenieros de diseño a menudo deben presentar solicitudes especiales para proyectos que siguen las disposiciones que solo se encuentran en las versiones más recientes del código.