Cómo prevenir la enfermedad del legionario en la construcción de sistemas de agua

La enfermedad del legionario es una forma de neumonía y la enfermedad recibe su nombre de la bacteria Legionella que la causa. Estas bacterias se encuentran normalmente en cuerpos de agua naturales, como ríos y lagos. Sin embargo, se vuelven peligrosos cuando se les permite crecer en instalaciones artificiales que usan agua.

los síntomas de la enfermedad del legionario son similares a los de una infección de gripe (influenza): fiebre, escalofríos, dolor muscular y tos. La variedad de síntomas también puede incluir dolor de cabeza, fatiga, pérdida de apetito, confusión y diarrea. En comparación con COVID-19, la neumonía causada por la enfermedad del legionario es mucho más peligrosa, con una tasa de letalidad del 10%.


Mejore la calidad del agua de su edificio y proteja a sus ocupantes de enfermedades.


¿Cómo crecen y se propagan las bacterias Legionella?

La bacteria Legionella prospera en agua tibia a temperaturas entre 68 ° F y 122 ° F, especialmente si el agua está estancada o se mueve lentamente. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., La bacteria Legionella a menudo crece en los siguientes componentes de construcción de sistemas de agua:

  • Tanques de almacenamiento y tanques de expansión
  • Calentadores de agua
  • Supresores de golpes de ariete
  • Filtros de agua
  • Grifos, tanto manuales como electrónicos
  • Aireadores y limitadores de flujo
  • Duchas y mangueras
  • Tuberías, válvulas y accesorios
  • Atomizadores, lavadores de aire y humidificadores
  • Maquinas de hielo
  • Jacuzzis
  • Fuentes
  • Torres de enfriamiento
  • Dispositivos médicos
  • En general, los equipos que no se utilizan con frecuencia

La enfermedad del legionario se adquiere al inhalar gotitas de agua contaminadas con Legionella. La enfermedad no se puede contraer por beber agua contaminada, a menos que llegue accidentalmente a los pulmones al tragar. Además, la enfermedad no se puede propagar entre humanos: estar cerca de una persona infectada no representa ningún riesgo.

Incluso cuando la enfermedad del legionario no se pueda transmitir entre personas, los propietarios de edificios deben actuar rápidamente si se informa de un caso en su propiedad. La presencia de la bacteria Legionella es una clara señal de advertencia de que los sistemas de agua de un edificio necesitan atención.

Cómo prevenir la enfermedad del legionario en la construcción de sistemas de agua

Las personas que cumplen con cualquiera de las siguientes condiciones tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad del legionario:

  • 50 años o más
  • Fumadores
  • Pacientes con enfermedad pulmonar crónica
  • Personas con un sistema inmunológico debilitado.
  • Personas que toman medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.

¿Qué tan común es la enfermedad del legionario en Nueva York?

El último informe sobre la enfermedad del legionario del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York es para 2017. Hubo 435 casos reportados ese año, y típicamente hay entre 200 y 500 casos al año. El número de casos puede parecer pequeño en una ciudad con una población de más de 8,6 millones, pero la tasa de casos de enfermedad del legionario ha aumentado un 8,1% anual entre 2010 y 2017.

  • Los brotes de enfermedad del legionario en 2015 fueron los más graves de los últimos años. Afectó a 133 personas, la mayoría en el Bronx, y hubo 16 víctimas. Muchos de los casos en 2015 fueron causados ​​por torres de enfriamiento con servicio deficiente.
  • Más recientemente, en 2018, un brote en Washington Heights infectó a 27 personas y causó una víctima.
  • En julio de 2019, hubo dos casos simultáneos de enfermedad del legionario en Manhattan Plaza.

La enfermedad del legionario se puede tratar eficazmente con antibióticos, especialmente si el paciente recibe atención rápida. Sin embargo, la enfermedad puede tener complicaciones graves si no se atiende: la tasa de letalidad es de alrededor del 10% y los pacientes con problemas de salud preexistentes tienen un mayor riesgo. Las infecciones adquiridas en el hospital son aún más peligrosas, con una tasa de mortalidad del 25%.

¿Qué dicen los códigos y las normas sobre la legionella?

Cómo prevenir la enfermedad del legionario en la construcción de sistemas de agua

Dada la importancia de mantener la Legionella bajo control en los sistemas de agua de los edificios, ASHRAE creó el Estándar 188, que se llama Legionelosis: Gestión de riesgos para los sistemas de agua de los edificios. La primera versión se publicó en 2015 y una versión actualizada se publicó en 2018.

Estándar 188 de ASHRAE especifica los tipos de edificios y componentes del sistema que necesitan un programa de gestión del agua, y también los requisitos mínimos para dicho programa. Los estándares ASHRAE por sí mismos no son obligatorios, pero brindan una referencia clave para los códigos de construcción a nivel estatal y municipal.

En nueva york, Ley Local 77 de 2015 requiere que todas las torres de enfriamiento estén registradas en el Departamento de Edificios. Cada año, los propietarios de torres de enfriamiento deben certificar que las unidades han sido inspeccionadas, probadas, limpiadas y desinfectadas. Las torres de enfriamiento también deben estar registradas en el Departamento de Salud del Estado de Nueva York.

El Código Administrativo de la Ciudad de Nueva York proporciona requisitos detallados para las torres de enfriamiento basados ​​en el Estándar 188 de ASHRAE, que cubre los siguientes aspectos:

  • Programa y registros de mantenimiento
  • Medidas de control de procesos
  • Tratamiento de agua automatizado
  • Apagado y arranque del sistema
  • Puesta en servicio de nuevas torres de enfriamiento

Actualmente, los códigos de la Ciudad de Nueva York solo abordan la Legionella en las torres de enfriamiento. Sin embargo, se pueden implementar varias medidas de diseño para controlar estas bacterias en otros sistemas de agua:

  • Almacenar agua caliente a 140 ° F es una de las formas más efectivas de tratar la Legionella, ya que esa temperatura es demasiado alta para las bacterias. 140 ° F también es una temperatura del agua peligrosa para los humanos, pero esto se resuelve mezclando agua fría antes de que llegue a una instalación de plomería.
  • Desinfección ultravioleta Los sistemas también pueden matar Legionella. La radiación ultravioleta es más eficaz cuando primero se ha reducido el contenido de agua de los sedimentos y las incrustaciones. Esto se puede lograr con sistemas de filtración y antical.
  • Las patas muertas en los sistemas de plomería deben evitarse a toda costa. Se encuentran comúnmente en instalaciones de plomería que han sido modificadas, dejando tramos de tubería que no conducen a ninguna parte. Legionella puede crecer fácilmente en el agua estancada atrapada en piernas muertas.
  • Cuando se utilizan calentadores de agua sin tanque, sistemas de recirculación puede ayudar a prevenir Legionella. Además, reducen el tiempo necesario para que el agua caliente llegue a los accesorios, lo que ahorra agua.

Respuesta a los casos de enfermedad del legionario

Cómo prevenir la enfermedad del legionario en la construcción de sistemas de agua

Si un ocupante del edificio está infectado por Legionella, el propietario tiene la obligación legal de informar el caso al Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York. Lo mismo se aplica si se detecta la bacteria Legionella en un sistema de construcción, incluso si nadie ha sido infectado todavía.

Luego, el Departamento visitará el edificio afectado para realizar una investigación detallada. Trabajarán con el personal del edificio para desarrollar un plan de muestreo de Legionella, con el fin de probar todos los sistemas de agua en la instalación.

Se desarrolla un plan de remediación de Legionella en base a los resultados de las pruebas, y el propietario del edificio debe implementar el plan dentro del plazo especificado por el departamento. Esto incluye un plan de remediación a corto plazo, que debe implementarse dentro de las 96 horas.

Conclusión

Para prevenir el crecimiento de Legionella y proteger a los ocupantes del edificio, la mejor solución es tener instalaciones hidrónicas y de plomería bien diseñadas. El diseño debe evitar áreas donde se pueda acumular agua tibia, ya que eso crea un ambiente ideal para Legionella.

Si está planeando una renovación importante, considere una evaluación profesional de su instalación de plomería. De esta manera, puede identificar posibles medidas para conservar agua, lo que también ahorra energía en bombeo y calefacción. Las partes de la instalación que son susceptibles al crecimiento de Legionella pueden identificarse y repararse.