Cómo reabrir un edificio después de COVID-19

A medida que se controle el brote de COVID-19, los edificios eventualmente volverán a su ocupación normal. Sin embargo, antes de reabrir un edificio, el propietario debe asegurarse de que no haya peligros en el interior. Estos pueden variar desde peligros biológicos como una infestación de moho, hasta problemas de seguridad como un sistema de protección contra incendios que funciona mal. Si administra un edificio correctamente durante el bloqueo por coronavirus, reanudar el funcionamiento normal es más fácil.

Los peligros biológicos tienden a afectar las instalaciones de HVAC y de plomería, ya que contienen humedad. Sin embargo, cualquier área del edificio puede verse afectada si la humedad no se controla adecuadamente durante el cierre. El coronavirus no es un problema mientras un edificio está en pausa, por la sencilla razón de que no hay hosts para el virus. Sin embargo, el moho puede degradar rápidamente la calidad del aire y dañar muchos materiales. La bacteria Legionella también es una seria amenaza, ya que puede causar una neumonía más mortal que el SARS-CoV-2.


Realice una inspección del edificio, mejore la calidad del aire interior y elimine los peligros para la salud.


Un edificio que ha estado vacío durante mucho tiempo también puede tener problemas de rendimiento y seguridad. Los sistemas mecánicos, eléctricos y de plomería pueden verse afectados; se recomienda encarecidamente el asesoramiento profesional de una empresa de ingeniería MEP.

  • Los propietarios de edificios deben esperar hasta que COVID-19 se haya contenido en gran medida y los gobiernos retiren sus órdenes de trabajo remotas.
  • Las empresas que deben operar durante la emergencia deben seguir medidas estrictas, de acuerdo con la orientación proporcionada por las autoridades de salud.
  • ASHRAE proporciona dos tipos de orientación: instrucciones sobre cómo volver a ocupar un edificio después del brote de COVID-19 y pautas más estrictas para edificios que deben operar mientras dure la emergencia.

Hay muchas formas de mejorar el desarrollo de la resiliencia contra el coronavirus. Estos incluyen ventilación mejorada, filtrado eficiente y desinfección UV.

Devolver los sistemas HVAC al funcionamiento normal

Cómo reabrir un edificio después de COVID-19

ASHRAE recomienda reducir los termostatos para ahorrar energía mientras un edificio está vacío. Sin embargo, el sistema HVAC no debe desactivarse por completo, ya que la temperatura y la humedad incontroladas pueden causar daños a la propiedad.

En un edificio desocupado, ASHRAE recomienda un punto de ajuste de 80 ° F y 60% de HR para enfriamiento, 65 ° F y 40% de HR para calefacción. Sin embargo, estas temperaturas pueden resultar incómodas para muchas personas. El confort térmico es subjetivo, pero el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (LBNL) encontró que la productividad humana alcanza su punto máximo a 21-22 ° C (69,8-71,6 ° F). La configuración de HVAC debe volver a la normalidad antes de volver a ocupar un edificio, y esto es más fácil cuando hay un sistema de automatización de edificios disponible:

  • La configuración normal se guarda y almacena. Se establece una nueva configuración para el edificio desocupado, siguiendo las recomendaciones de ASHRAE.
  • Cuando se vuelve a ocupar el edificio, se carga y se utiliza la configuración guardada.
  • La configuración desocupada también se puede guardar, en caso de que se necesite nuevamente.
  • Compruebe que todos los sensores y controles funcionen correctamente, ya que el BAS depende de ellos.

Antes de la ocupación, ASHRAE recomienda una descarga completa de todo el aire de un edificio, incluso si los sistemas HVAC han funcionado de acuerdo con sus pautas. Los ajustes de temperatura deben volver a la normalidad, la ventilación del aire exterior debe aumentarse tanto como sea posible. Esto desplaza el aire interior que puede contener partículas virales, lo que reduce el riesgo de infecciones.

Lista de verificación para reabrir un edificio

Es importante restaurar la configuración normal de HVAC, pero también debe verificar que todos los componentes funcionen correctamente. Las siguientes son algunas recomendaciones específicas de ASHRAE:

  • Revise sus amortiguadores de aire, ya que es posible que necesiten reequilibrarlos.
  • Revise sus filtros de aire y reemplácelos si es necesario. Actualice a un filtro de mayor eficiencia, como MERV 13 o mejor.
  • Verifique la presión del refrigerante y cargue todos los sistemas de enfriamiento.
  • Pruebe la calidad del agua en las torres de enfriamiento y todos los sistemas hidrónicos, agregue productos químicos según sea necesario.
  • Inspeccione los serpentines de enfriamiento para asegurar una deshumidificación adecuada del aire.
  • Compruebe el suministro de combustible y los conductos de humos de todos los equipos de combustión.
  • Cualquier caldera que deje de funcionar debe seguir el mismo procedimiento de arranque que una unidad nueva.
  • Verifique la calidad del agua en todos los accesorios de plomería.
  • Mantenga los sistemas de agua caliente en circulación a 140 ° F para prevenir Legionella.
  • Compruebe la fuente de alimentación de todos los sistemas de protección contra incendios.
  • Haga que prueben su generador de emergencia antes de que se vuelva a ocupar el edificio.

Estas son algunas de las principales recomendaciones que brinda ASHRAE a la hora de reabrir un edificio. Su sitio web cubre Directrices COVID-19 con mayor detalle.

Gestión eficaz al reabrir un edificio

Cómo reabrir un edificio después de COVID-19

Al reabrir un edificio, debe asegurarse de que todos los suministros necesarios estén disponibles. Esto incluye materiales de oficina como papel y tinta de impresora, así como productos de limpieza. El departamento de mantenimiento debe contar con equipo de protección personal (EPP) cuando manipula conductos de aire, filtros, bandejas de condensado o cualquier componente que pueda contener gérmenes.

Los administradores de edificios son responsables de hacer que los ocupantes se sientan seguros. Esto requiere una comunicación clara y el cumplimiento de todas las pautas aplicables (CDC, OSHA, ASHRAE, EPA).

  • Los controles de todo el equipo operado manualmente deben desinfectarse con regularidad. La desinfección también es fundamental en cualquier lugar donde no se pueda evitar la humedad, como los serpentines de enfriamiento de los manipuladores de aire y los equipos de refrigeración.
  • Se recomienda encarecidamente realizar mejoras en la construcción que ayuden a prevenir la exposición al coronavirus. Esto incluye dispositivos sin contacto, como puertas automáticas y accesorios de plomería con descarga automática.

Si estaba planeando una renovación cuando ocurrió el brote de coronavirus, considere un rediseño para mejorar la calidad del aire interior (IAQ). Puede incluir medidas como controles de ventilación inteligentes, filtrado de alta eficiencia con MERV 13 o mejor e irradiación germicida ultravioleta (UVGI). Muchos departamentos de construcción ahora tienen plataformas en línea para que su proyecto se apruebe de forma remota.