¿Cómo se utilizan las torres de agua?

Una torre de agua es una estructura elevada que sostiene un tanque de agua, como su nombre lo indica, construido a una altura suficiente para proporcionar un suministro presurizado. El principal beneficio de una torre de agua es alcanzar picos de consumo sin potencia de bombeo adicional, y también puede servir como suministro de agua de emergencia para sistemas de protección contra incendios.

Las torres de agua están construidas altas para proporcionar presión, donde cada pie de altura agrega 0.43 psi. Deben ser lo suficientemente altos para lograr la presión suficiente para los edificios a los que sirven y, por lo general, están ubicados en un terreno elevado para aumentar la presión.

  • En regiones con múltiples colinas, las torres de agua se pueden reemplazar por un simple tanque en la colina más alta de la zona.

  • En lugares urbanos abarrotados como la ciudad de Nueva York, se pueden encontrar torres de agua más pequeñas sobre muchos edificios.

Los sistemas de abastecimiento de agua son muy complejos, pero sus elementos principales son las plantas de tratamiento de agua, los sistemas de bombeo y las tuberías de distribución. Una vez que el agua sale de la planta de tratamiento, los sistemas de bombeo establecen la presión necesaria para llegar a los hogares y las empresas. Sin embargo, los edificios altos normalmente usan una bomba de refuerzo de agua, ya que la presión de suministro no es suficiente para llegar a los pisos superiores:

  • Cuando la capacidad de suministro de agua supera el consumo, la torre de agua se llena.

  • Cuando el consumo es mayor, la torre de agua se vacía gradualmente.

Algunos suministros de agua comunes son pozos, ríos y embalses naturales como lagos. Las plantas de tratamiento de agua eliminan los sedimentos mediante filtración y sedimentación, y el agua también se trata contra las bacterias con ozono, luz ultravioleta y cloro. Una vez que el agua sale de la planta de tratamiento, es clara y libre de gérmenes.


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Beneficios de una torre de agua

Los tanques de las torres de agua son normalmente grandes, comparables a una piscina de patio trasero en capacidad de retención de agua. Una práctica de diseño común es dimensionar la torre de agua de acuerdo con el consumo de un día, de modo que el agua pueda continuar descendiendo por gravedad si falla un sistema de bombeo.

Una ventaja clave de las torres de agua es que permiten dimensionar las bombas de acuerdo con la demanda promedio en lugar de la demanda máxima, lo que reduce el costo de instalación del sistema de bombeo.

  • Sin una torre de agua, el propietario de un edificio debe comprar una bomba de agua lo suficientemente potente como para satisfacer la demanda máxima.

  • La capacidad de bombeo está infrautilizada la mayor parte del tiempo, lo que aumenta el costo de compra y mantenimiento sin beneficios adicionales.

Las torres de agua pueden manejar la demanda máxima sin potencia de bombeo adicional. Un claro ejemplo es la madrugada, cuando la gente se despierta y se prepara para el día: ducharse, cocinar, cepillarse los dientes, etc. Por la noche, cuando el consumo de agua es mínimo, la torre se repone.

¿Cómo se utilizan las torres de agua?

Cómo las torres de agua mejoran la seguridad contra incendios

El agua es vital para muchos sistemas de protección contra incendios y operaciones de extinción de incendios. Un sistema de protección contra incendios bien diseñado puede establecer suficiente presión para extinguir las llamas en cualquier área del edificio. Sin embargo, una torre de agua proporciona un suministro adicional que no depende de una bomba contra incendios o un camión de bomberos para establecer la presión.

Dado que una torre de agua proporciona una medida adicional de protección contra incendios, puede ayudar a reducir las tasas de seguro contra incendios para los propietarios de edificios. En el peor de los casos, donde no hay forma de bombear agua a un área afectada por un incendio, la torre de agua proporciona una medida de respaldo que no depende de una bomba.

Uso de torres de agua en EE. UU.

En la ciudad de Nueva York, millones de personas usan torres de agua ubicadas sobre edificios altos. Estos tanques proporcionan un suministro de agua que está disponible incluso durante los apagones. También complementan los sistemas de bombeo, que requerirían una capacidad muy alta para dar servicio a edificios de gran altura por sí mismos. Las torres de agua brindan una solución conveniente en Nueva York, considerando la gran cantidad de edificios altos.

La torre de agua en funcionamiento más antigua de los EE. UU. Es la Louisville Water Tower en Kentucky, construida en 1860. La segunda más antigua es la icónica Chicago Water Tower, construida en 1869. En las ciudades pequeñas, las torres de agua pueden servir a toda una comunidad en lugar de a un solo edificio , y a menudo tienen forma y pintura con un tema único sobre su ciudad.

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