Consejos de construcción ecológica que todo desarrollador debe saber

La construcción ecológica es un concepto muy amplio que abarca todas las etapas del ciclo de vida de un edificio, desde el diseño conceptual hasta la operación y mantenimiento. En general, la construcción ecológica se ocupa de minimizar la huella energética total y el impacto medioambiental de un edificio.

Un edificio puede ser ecológico a partir del proceso de construcción, minimizando los residuos y el impacto medioambiental. La construcción ecológica está fuertemente influenciada por la etapa de diseño y planificación: si un edificio es especificado por profesionales de ingeniería calificados y luego planificado considerando las mejores prácticas en la gestión de proyectos, el desperdicio se minimiza porque hay menos sorpresas y órdenes de cambio durante el proceso. Otro aspecto de la construcción verde es el uso de materiales que tienen un bajo impacto ambiental, tanto en el sitio como durante su producción.

Con respecto a la operación del edificio, hay tres enfoques principales para reducir la huella ambiental. Se complementan entre sí logrando una gran sinergia, y los mejores resultados se obtienen si se añaden estas características al edificio antes de su puesta en servicio:

  • Eficiencia energética consiste en minimizar el consumo energético total de un edificio. En los edificios comerciales, las actualizaciones más rentables son las que se centran en mejorar los sistemas HVAC, seguidas de las actualizaciones de iluminación LED.
  • Manejo de energía se enfoca en administrar los patrones de consumo de energía para lograr el menor costo operativo. Los sistemas de automatización de edificios pueden lograr excelentes resultados cuando se combinan con actualizaciones de eficiencia energética, duplicando potencialmente los ahorros de energía.
  • Fuentes de energía renovable Permitir que los edificios autogeneren la energía que necesitan, parcial o totalmente. Los calentadores de agua solares y los paneles fotovoltaicos se encuentran entre las opciones más comunes en los edificios comerciales.

La principal diferencia entre la eficiencia energética y la gestión energética es que el primer concepto se refiere a la cantidad de energía consumida, mientras que el segundo se refiere al momento en que se consume. Las empresas de servicios públicos normalmente cobran tarifas que varían por hora y aumentan en proporción con la demanda de la red eléctrica: consumir un kilovatio-hora durante las horas de menor actividad es menos costoso que hacerlo durante las horas pico.

Este artículo proporcionará algunos consejos para lograr los mejores resultados con la construcción ecológica.

1) Los materiales ecológicos y la sostenibilidad reducen el impacto del proceso de construcción

La construcción ecológica comienza con el proceso de construcción y hay muchas prácticas que puede seguir para mitigar el impacto ambiental en esta etapa:

  • Compre materiales de producción local siempre que sea posible. Esto reduce sus emisiones y el impacto ambiental durante el transporte.
  • Incorpore materiales reciclados como la madera recuperada y, siempre que sea posible, utilice materiales naturales como el bambú o el corcho. Con respecto a los nuevos materiales, utilice productos reciclables cuando sea posible. Además, busque materiales que vengan con empaques reciclables.
  • Busque certificaciones que garanticen que los materiales se hayan extraído y procesado de manera responsable. Esto es especialmente importante para la madera.
  • Incorporar productos que reduzcan el impacto ambiental del edificio a largo plazo, como ventanas de baja emisividad y encofrados de hormigón aislado.

2) Las tecnologías verdes son más rentables en las nuevas construcciones

El mejor momento para realizar mejoras ecológicas en un edificio es durante la construcción. El reacondicionamiento o mejora de los sistemas en edificios existentes implica cambios en las instalaciones actuales, y esto implica costos adicionales, especialmente cuando una pieza de equipo se reemplaza por completo. En las construcciones nuevas, ya existe un costo de referencia a asumir, y cualquier mejora ecológica solo representa un costo incremental más allá de lo que se habría pagado de todos modos.

Como ejemplo, para ilustrar este concepto, suponga que el propietario de un edificio está eligiendo entre un calentador de resistencia convencional y una bomba de calor:

  • El calentador de resistencia tiene un costo menor, pero la bomba de calor lo supera en términos de eficiencia. Una bomba de calor de fuente de aire generalmente proporciona ahorros de más del 60 por ciento, y un modelo de fuente terrestre puede ahorrar un 75 por ciento o más.
  • En un edificio existente, el costo de la actualización es el precio total de la bomba de calor más la mano de obra asociada, así como el costo de desmantelar el equipo existente.
  • En un edificio nuevo, por otro lado, el costo de actualización es solo la diferencia de precio entre ambos tipos de equipos, más cualquier diferencia en los costos de mano de obra.
  • Además, considere que la corriente eléctrica consumida por una bomba de calor es menor, lo que puede permitir que su circuito de alimentación y protecciones sean más pequeños, proporcionando ahorros adicionales por adelantado. En un edificio existente, estos ahorros no están disponibles: el circuito existente termina sobredimensionándose después de la actualización.

Esto no significa que las mejoras ecológicas a los edificios existentes sean una mala inversión, ni mucho menos. Sin embargo, la rentabilidad económica de estas medidas es mayor en los edificios nuevos.

3) La construcción ecológica proporciona sinergia entre los sistemas de construcción

Una de las mejores características de la construcción ecológica es que el beneficio de que diferentes tecnologías trabajen juntas es normalmente mejor que la suma de las partes. Por lo tanto, un desarrollador que integra múltiples tecnologías ecológicas en un nuevo edificio desde el principio puede esperar una reducción drástica en los costos de propiedad.

Considere los sistemas de iluminación y aire acondicionado, por ejemplo. Si un edificio comercial utiliza iluminación LED, se pueden esperar ahorros en el rango del 30 al 40 por ciento, en comparación con la iluminación fluorescente convencional. En el caso del aire acondicionado, la eficiencia energética depende directamente de la relación de eficiencia energética o del coeficiente de rendimiento, y ambos son una relación entre la salida de refrigeración y la entrada de energía. Sin embargo, cuando ambas medidas se implementan en el mismo edificio, se produce el siguiente efecto:

  • La actualización del sistema de iluminación ahorra energía directamente, pero también reduce las emisiones de calor.
  • Con una menor emisión de calor del sistema de iluminación, también se reduce la carga de refrigeración en las unidades de aire acondicionado. En edificios grandes, esto puede representar varias decenas de toneladas de capacidad de refrigeración.
  • De esta manera, el sistema de aire acondicionado se puede reducir de tamaño además de ser energéticamente eficiente.

Hay muchos ejemplos de cómo las tecnologías verdes pueden lograr una sinergia en las instalaciones comerciales; este es solo un escenario posible. En pocas palabras, las actualizaciones de edificios ecológicos proporcionan resultados mucho mejores cuando se implementan juntas.

4) Las mejoras de la envolvente del edificio son considerablemente más baratas durante la construcción

Una envolvente de edificio eficiente es aquella que mantiene el calor adentro durante el invierno y afuera durante el verano. Esto se logra minimizando la transferencia de calor a través de paredes, ventanas y techos, así como las fugas de aire.

La principal ventaja de una envolvente de edificio eficiente es que ahorra energía y reduce la huella ambiental del edificio, sin tener costos operativos. Sin embargo, dado que la envolvente del edificio es parte de su estructura, las mejoras pueden ser muy costosas en los edificios existentes, lo que dificulta la justificación de la inversión. Por otro lado, estas mejoras solo representan un costo incremental en nuevas construcciones; Las mejoras en la envolvente del edificio son quizás las medidas de eficiencia energética con el mayor aumento de costo cuando se implementan en una construcción existente, en comparación con una nueva. Si el presupuesto es una limitación para las actualizaciones de tecnología ecológica en un edificio nuevo, se recomienda encarecidamente dar prioridad a las medidas de la envolvente del edificio.

5) Obtenga un diseño profesional de HVAC

Incluso si compra el equipo HVAC más eficiente del mercado, su edificio no logrará el máximo rendimiento a menos que la instalación esté diseñada y especificada correctamente. Las instalaciones de HVAC de tamaño inadecuado sufren problemas de rendimiento y eficiencia, y esto se aplica tanto a los sistemas de tamaño insuficiente como a los de tamaño excesivo. Evite la selección de equipos de calefacción y refrigeración basados ​​en “reglas empíricas” – a menudo resultan en equipos que son dos o tres veces más grandes de lo requerido, que son más costosos por adelantado y más costosos de operar.

La eficiencia energética de los equipos HVAC se muestra en sus placas de identificación. Para el aire acondicionado, busque el más alto Índice de eficiencia energética estacional (SEER) disponible; y en el caso de las bombas de calor tomar nota de la Factor de rendimiento estacional de calefacción (HSPF). Alternativamente, busque el Coeficiente de rendimiento (COP), que se aplica a ambos tipos de equipos. En los sistemas de calefacción que utilizan combustión, busque el Eficiencia anual de utilización de combustible (AFUE). Todas estas métricas son como el consumo de combustible de un automóvil, donde un valor más alto se traduce en costos más bajos. Solo tenga en cuenta que, para comparar dos equipos, la eficiencia debe informarse con la misma métrica para ambos.

6) La formación del personal es el complemento de la construcción ecológica

El efecto de rebote de energía se produce cuando los ahorros potenciales de una mejora de la eficiencia energética o la energía renovable no son completamente logrado debido a factores de comportamiento. Por ejemplo, el personal de un edificio comercial puede volverse más descuidado con la iluminación y el uso de HVAC si sabe que ambos sistemas son altamente eficientes.

Capacitar al personal en prácticas de eficiencia energética es la mejor manera de compensar el efecto rebote energético. Esto se puede complementar con una certificación de construcción ecológica, como LEED o ISO 50001, que convierte la eficiencia energética en un proceso comercial continuo.

Observaciones finales

La construcción ecológica implica todo el ciclo de vida de un edificio, no solo el proceso de construcción. Aunque implica costos iniciales adicionales, la construcción ecológica minimiza el costo de propiedad y el impacto ambiental a largo plazo. El mejor momento para incorporar medidas de eficiencia energética, energías renovables y sostenibilidad ambiental en un edificio es durante la construcción del proyecto: esto reduce el costo de estas medidas, al tiempo que maximiza su retorno financiero.