Construcción en EE. UU. En 2021: desafíos y oportunidades

Todos los sectores empresariales se vieron obligados a adaptarse a la pandemia de COVID-19 en 2020, y la industria de la construcción no fue una excepción. Si bien muchas empresas pueden operar con todos sus empleados trabajando desde casa, esto no es posible para los contratistas que tienen proyectos que entregar. Un edificio se puede diseñar y aprobar de forma remota, pero los trabajadores deben interactuar en persona cuando comience la construcción.

Además de la pandemia, la industria de la construcción de EE. UU. Enfrenta varios desafíos en 2021: el precio de los materiales e insumos clave ha aumentado significativamente, las tasas de desempleo son altas y muchos proyectos se vieron interrumpidos por las duras tormentas invernales de febrero. Sin embargo, también hay oportunidades: empresas de ingeniería y contratistas han adoptado tecnologías emergentes, y el paquete de ayuda COVID-19 aprobado el 10 de marzo incluye financiamiento e incentivos para la construcción.


Asegúrese de que su proyecto de construcción esté diseñado, aprobado y administrado por profesionales.


En este artículo, discutiremos los principales desafíos y oportunidades para los contratistas estadounidenses en 2021. Existe cierta incertidumbre en el sector, pero también existen tecnologías emergentes e incentivos gubernamentales que pueden ayudar a los proyectos de construcción.

Desafío n. ° 1: los materiales de construcción son más caros

Construcción en EE. UU. En 2021: desafíos y oportunidades

Las cadenas de suministro en todas las industrias se vieron interrumpidas por los bloqueos del coronavirus y el precio de muchos materiales de construcción aumentó entre 2020 y 2021. Sin embargo, dos materiales importantes se han visto más afectados:

  • El hierro y el acero se encarecieron un 15,6% entre enero de 2000 y enero de 2021.
  • La madera blanda se encareció un 73% en ese mismo período.

El aumento de los precios de la madera aserrada ha tenido un gran impacto en el sector de la construcción residencial, que depende del material para la construcción de viviendas. De acuerdo con la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas, una casa unifamiliar es ahora $ 16,000 más cara debido solo al precio de la madera. El impacto de los precios del hierro y el acero se ha sentido más en el sector comercial, ya que las estructuras de hormigón armado y las estructuras de acero dependen de estos materiales.

Dependiendo de cómo se redacte un contrato de construcción, el contratista, el propietario o ambos asumen el aumento en los precios de los materiales. Sin embargo, el resultado final es el mismo: el proyecto se vuelve más caro y alguien debe absorber ese costo. Además, algunas empresas han acumulado materiales para protegerse de los picos de precios, y el aumento de la demanda hace que los precios suban aún más.

Desafío n. ° 2: el empleo en la construcción es bajo

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Muchos proyectos de construcción se ralentizaron o se detuvieron por completo en 2020. Los bloqueos de COVID-19 emitidos por algunos estados solo permitieron que los proyectos críticos continuaran, y todos los demás se detuvieron por completo. Esto redujo tanto los ingresos de la construcción como la demanda de mano de obra, y miles de trabajadores de la construcción perdieron sus trabajos en cuestión de meses.

La industria de la construcción ya había recuperado más del 70% de los puestos de trabajo perdidos durante la pandemia, pero febrero de 2021 fue un mes muy difícil debido a las duras tormentas invernales. El clima interrumpió los proyectos directamente, al tiempo que provocó apagones a gran escala en muchas partes de los EE. UU. Como consecuencia, la industria de la construcción perdió 61.000 puestos de trabajo solo en ese mes, según Constructores y contratistas asociados.

Sin embargo, las perspectivas a corto plazo son prometedoras: la actividad de la construcción tiende a aumentar en verano y eso impulsará la demanda de mano de obra. Además, el segundo Paquete de alivio COVID-19 ha extendido el crédito fiscal por retención de empleados hasta 2021, lo que otorga a las empresas una deducción de hasta $ 10,000 en impuestos sobre la nómina por empleado.

Oportunidad n. ° 1: el proyecto de ley de ayuda COVID-19 tiene incentivos para la construcción

(Construcción en EE. UU. En 2021: desafíos y oportunidades

El segundo proyecto de ley de ayuda COVID-19 tiene un valor total de $ 1.9 billones, y parte de ese presupuesto puede usarse para proyectos de construcción. El proyecto de ley otorga alta prioridad a sectores como la educación ($ 125.8B), la Administración Federal de Tránsito ($ 30.5B), restaurantes ($ 25B), atención médica ($ 8.5B), centros de investigación COVID-19 ($ 1.8B) y gobiernos tribales ($ 600M) .

El proyecto de ley ha introducido $ 340 mil millones en fondos de recuperación del coronavirus, que serán administrados por los gobiernos estatales y municipales. Estos fondos se pueden utilizar para diversos fines, incluida la construcción. Los gobiernos estatales obtendrán $ 219,8 mil millones, mientras que las ciudades y los condados obtendrán $ 120,2 mil millones. El proyecto de ley también creó el Fondo de Proyectos Capitales de Coronavirus, con un valor de $ 10 mil millones: cada estado recibirá $ 100 millones y el resto se asignará en función de la demografía y las necesidades de la población.

Oportunidad n. ° 2: uso de tecnología en proyectos de construcción

Construcción en EE. UU. En 2021: desafíos y oportunidades

Muchas empresas utilizaron la tecnología para el distanciamiento social en 2020: las videoconferencias, el intercambio de archivos en la nube y el trabajo desde casa son algunos ejemplos. Sin embargo, las empresas pronto descubrieron que la tecnología brinda beneficios permanentes además de la prevención de COVID-19 y, como resultado, muchos de sus procesos se han vuelto más eficientes.

Contech es un campo prometedor en la industria de la construcción.y muchas tecnologías emergentes ahora se están implementando en los sitios de proyectos. Por ejemplo, los sensores portátiles pueden ayudar a los trabajadores a mantenerse seguros, y los drones pueden usarse para inspeccionar sitios sin ingresar a áreas de alto riesgo.

Los contratistas que implementan tecnología pueden obtener una gran ventaja competitiva, lo que les ayudará a enfrentar los desafíos que presenta el año 2021. Por ejemplo, pueden usar Software BIM para optimizar el uso de materiales de construcción, y pueden implementar tecnología en los sitios de los proyectos para mantener seguros a los trabajadores.