¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

Las tuberías que se utilizan para las instalaciones de fontanería en hogares y empresas pueden fabricarse con muchos materiales diferentes. Como en cualquier decisión de ingeniería, la mejor opción cambia según la aplicación y las condiciones del proyecto. Además, cada material tiene ventajas y limitaciones.

Los materiales de tubería más comunes utilizados para plomería son cobre, PVC, CPVC y PEX. Este artículo proporcionará una descripción general de estos cuatro materiales y otros que se pueden encontrar en la industria de la construcción.


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Independientemente del material de tubería utilizado, puede reducir los costos del proyecto optimizando el diseño del sistema de plomería. Esto reducirá la longitud total de la tubería requerida, junto con los accesorios y los costos de mano de obra. El modelado de información de construcción puede ayudarlo a optimizar las instalaciones de plomería y otros sistemas MEP.

Tubos de cobre

¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

El cobre es muy duradero y ha sido el material de plomería tradicional desde la década de 1960. Desde entonces se han introducido otros materiales, pero el cobre sigue siendo una de las mejores opciones. El principal inconveniente de las tuberías de cobre es su alto precio y requiere soldadura y accesorios adicionales. Dado su valor, las tuberías de cobre son tentadoras para los ladrones cuando están expuestas.

PROS CONTRAS
  • Resistente a fugas
  • Fiabilidad probada desde la década de 1960
  • Durable
  • No contamina el agua
  • Tolerante al calor
  • Larga vida útil
  • Las tuberías viejas se pueden reciclar
  • Resistente a la corrosión
  • Caro: alrededor de $ 300 por 100 pies
  • Las instalaciones antiguas pueden contener soldadura de plomo
  • Las tuberías de cobre viejas se pueden reciclar, pero la extracción y fabricación de cobre causan daños al medio ambiente. Por esta razón, el cobre no se considera un material verde.

Algunas aplicaciones comunes de las tuberías de cobre incluyen suministros de agua potable fría y caliente y líneas de refrigerante para sistemas HVAC. La tubería de cobre tipo K tiene las paredes más gruesas y se usa comúnmente en líneas de servicio subterráneas. El tipo L tiene paredes intermedias, mientras que el tipo M tiene las paredes más delgadas y se usan comúnmente para líneas de suministro de pared.

Tubería de cloruro de polivinilo (PVC)

¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

El PVC es un material plástico que se usa comúnmente en plomería y viene en dos tamaños: Schedule 40 y Schedule 80.

  • El PVC Schedule 40 es el más utilizado, tiene paredes más delgadas y un precio más bajo.
  • El PVC Schedule 80 tiene paredes más gruesas, lo que lo hace más duradero pero también más caro.

El American National Standards Institute (ANSI) proporciona tablas que estandarizan el diámetro exterior de la tubería de PVC. La siguiente tabla resume los pros y los contras del PVC como material para tuberías.

PROS CONTRAS
  • Resistente al óxido y a la corrosión.
  • Resistente a alta presión de agua.
  • Bajo costo
  • Fácil instalación, sin soldaduras ni trabajos en metal
  • Versátil: múltiples tamaños y accesorios
  • Fuerte y duradero
  • No conductivo
  • No se puede utilizar para agua caliente, ya que el calor deforma el PVC.
  • El PVC se degrada con la luz ultravioleta, lo que significa que no puede exponerse a la luz solar.
  • No es seguro para beber agua.
  • No reciclable.

El PVC se usa comúnmente para las líneas de drenaje de lavabos, inodoros y bañeras. Otras aplicaciones comunes incluyen plomería interior, plomería subterránea, chimeneas de ventilación, líneas principales de suministro de agua, tuberías de alta presión y sistemas de drenaje pluvial.

Tubería de cloruro de polivinilo clorado (CPVC)

¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

Como lo indica su nombre, el CPVC es una tubería de PVC con un mayor contenido de cloro. CPVC es adecuado para agua caliente y agua potable, a diferencia del PVC normal. En comparación con el cobre, las tuberías de CPVC son más suaves y producen menos ruido cuando el agua fluye. La tubería de CPVC también está aislada para evitar la pérdida de energía, es más flexible que la tubería metálica y es resistente al fuego.

PROS CONTRAS
  • Seguro para beber agua
  • Fácil instalación
  • Puede llevar agua caliente
  • Más flexibilidad que los tubos metálicos y de PVC
  • Todos los beneficios del PVC y más duradero.
  • Resistente al fuego
  • No conductivo
  • Las tuberías de CPVC se parten cuando se congelan
  • No reciclable
  • Más caro que el PVC
  • El proceso de fabricación es altamente contaminante

Algunas aplicaciones comunes de las tuberías de CPVC incluyen suministros de agua fría y caliente, desagües de agua caliente y tuberías de eliminación (aguas residuales y agua).

Tubería de polietileno reticulado (PEX)

¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

Las tuberías PEX se consideran una de las mayores innovaciones en plomería. PEX es una tubería extremadamente flexible similar a una manguera, que puede doblarse alrededor de bordes y obstrucciones. Además, utiliza accesorios de compresión y no requiere pegamento.

PEX se puede usar fácilmente con tuberías existentes, incluido el cobre, lo que lo hace ideal para reparaciones y actualizaciones. Si bien el PEX tiene un costo más alto que el PVC, los costos de instalación son más bajos y el mantenimiento es mínimo. Las tuberías y accesorios PEX se han utilizado durante más de 30 años, pero ganaron popularidad después de 2010.

PROS CONTRAS
  • Flexible
  • Versátil
  • Resistente al calor
  • Resistente a la congelación, ya que el material puede expandirse y contraerse.
  • No conductivo
  • Aún se están realizando estudios de contaminación del agua. Sin embargo, PEX ha sido aprobado en estados con regulaciones estrictas.
  • Los accesorios requieren una herramienta especial
  • No se puede conectar directamente a un calentador de agua
  • No se puede utilizar en exteriores, ya que el material está dañado por los rayos UV.

Debido a su versatilidad, la tubería PEX se usa comúnmente en remodelaciones y renovaciones. PEX también se usa en áreas con poca ventilación, donde unir tuberías con pegamento puede ser peligroso. El material es adecuado para suministros de agua fría y caliente.

Otros materiales de tubería

Los cuatro materiales de tubería descritos anteriormente son los más utilizados en los sistemas de plomería, pero no son las únicas opciones. Los siguientes son algunos ejemplos de materiales que son menos populares o que ya no se utilizan.

Tubería de acero galvanizado

¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

Este material fue popular en el pasado, pero ya no se usa debido a sus efectos negativos:

  • Oxidación interna en tuberías de pequeño diámetro, debido al recubrimiento de zinc.
  • Puede obstruirse con el tiempo
  • El plomo puede ser liberado por tuberías corroídas.
  • Decoloración del agua

El acero galvanizado también es un material pesado, lo que limita sus aplicaciones en fontanería. Estas tuberías se usaban comúnmente en desagües de aguas grises y aguas no potables.

Tubería de acero inoxidable

Las tuberías de acero inoxidable son duraderas pero muy caras, incluso más que las de cobre. Se utilizan en áreas propensas a la corrosión, como entornos costeros. Este material ofrece las siguientes ventajas:

  • Fuerte y resistente a la corrosión
  • Las tuberías se pueden producir flexibles o rígidas.
  • Disponible en varios tamaños y longitudes.

Tubos de hierro fundido

Las tuberías de hierro fundido generalmente se fabrican como campana y espiga, y son las más pesadas de todas las tuberías de plomería. Son muy duraderos y permiten el uso de PVC para reemplazar partes de un sistema de tuberías de hierro fundido. Sin embargo, las tuberías de hierro fundido son muy pesadas y requieren soportes adicionales durante la instalación.

Algunas aplicaciones comunes de las tuberías de hierro fundido son los sistemas de distribución de agua y las instalaciones subterráneas, como las tuberías principales en los sistemas de drenaje y alcantarillado.

Tubería de polibutileno de plástico gris (PB)

Este material de plomería es económico y fácil de instalar, pero es propenso a tener fugas.

Tubería de polietileno de alta densidad (HDPE)

El HDPE es un material flexible que ofrece resistencia a la corrosión y un servicio prolongado. Sin embargo, esto tiene un precio y el HDPE es más caro que el PVC.

Tubería de latón

El latón se ha utilizado en instalaciones de fontanería durante mucho tiempo, incluso antes que el cobre. Al utilizar este material, un requisito fundamental es asegurarse de que la aleación no contenga plomo. La tubería de latón rojo se considera la mejor opción, ya que contiene una gran cantidad de cobre.

PROS CONTRAS
  • Altamente resistente a la corrosión.
  • Resistente al calor
  • Material blando, que permite sellados herméticos.
  • Propiedades físicas similares al cobre
  • Larga vida útil

Las tuberías de latón se utilizan comúnmente en líneas de suministro de agua, desagües de extracción de agua, accesorios de bombas, tanques de agua y pozos.

Tubería de polipropileno (PP)

¿Cuál es el mejor material de tubería para instalaciones de plomería?

Los tubos de polipropileno son tubos de plástico rígido, similares al CPVC. Sin embargo, no se unen con productos químicos y, en cambio, se utiliza calor para adherir los extremos acoplados.

  • El PP se usa comúnmente en Europa y no ha recibido mucha atención en los EE. UU.
  • El PP es duradero, seguro para los seres humanos y se considera un producto ecológico. material.
  • El principal inconveniente es un proceso de instalación complejo que requiere herramientas especializadas.

La tubería de PP se usa comúnmente en suministros de agua fría y caliente y desagües.

Conclusión

Con la amplia variedad de materiales de tubería disponibles, elegir la tubería de plomería adecuada para un proyecto puede ser una decisión desafiante. La mejor recomendación es ponerse en contacto con ingenieros profesionales de fontaneríay conocer cada material disponible y sus características. De esta manera, puede asegurarse de que su instalación de plomería utilice el material más adecuado para las condiciones y el presupuesto de su proyecto.