¿Cuándo se requieren rociadores en los edificios de oficinas de la ciudad de Nueva York?

La ciudad de Nueva York alberga muchos edificios que tienen décadas de antigüedad y, como resultado, muchos de ellos no estaban equipados con rociadores automáticos cuando se construyeron por primera vez. Además, no había ningún código que requiriera dichos sistemas de forma retroactiva. Sin embargo, después del 11 de septiembre se decidió que las medidas de protección contra incendios de los edificios de la ciudad de Nueva York eran insuficientes y se creó el Grupo de Trabajo del Código de Construcción del World Trade Center para revisar los estándares actuales y sugerir mejoras. Sus recomendaciones se centraron en cuatro áreas clave:

  • Fuerza estructural
  • Medidas de protección contra incendios
  • Evacuación de emergencia
  • Instalaciones mecanicas

Sus recomendaciones se incorporaron a Códigos de NYC a través de la Ley Local 26 de 2004, luego de la aprobación del alcalde Michael Bloomberg. Algunos de los cambios fueron retroactivos y requirieron actualizaciones de los sistemas clave en los edificios existentes.

Requisitos del sistema de rociadores automáticos

Con respecto a la protección contra incendios, uno de los principales cambios fue hacer obligatorios los sistemas de rociadores automáticos para todos los edificios de oficinas de más de 100 pies, y la medida fue retroactiva. Teniendo en cuenta que un sistema de rociadores automáticos puede implicar importantes gastos y plazos de entrega en el caso de grandes edificios, se estableció un plazo de 15 años: todos los edificios debían completar la instalación y aprobación de sus sistemas de rociadores automáticos antes del 1 de julio de 2019, presentando un informe final del proyecto.

Es importante tener en cuenta que el requisito solo se aplica a los edificios de oficinas y cualquier otro edificio clasificado en el grupo de ocupación E (comercial), si su altura supera los 100 pies.

Excepciones parciales

Hay dos casos en los que áreas específicas de un edificio pueden estar exentas de los rociadores automáticos obligatorios, previa aprobación del Comisionado del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York.

  • Puntos de referencia interiores: No se requieren rociadores automáticos en áreas donde su instalación implicaría modificaciones en un área designada como Punto de referencia interior por la Comisión de Preservación de Puntos de Referencia de la Ciudad de Nueva York.
  • Condición estructural: si la condición estructural hace que los rociadores automáticos no sean viables, se pueden renunciar a las áreas de construcción correspondientes.

En ambos casos, se pueden requerir medidas adicionales de protección contra incendios a discreción del comisionado, si se considera necesario para compensar la falta de rociadores.

Los propietarios de edificios que enfrentan dificultades económicas u otras circunstancias importantes que retrasan la finalización del edificio pueden solicitar una extensión de la fecha límite, siempre que proporcionen pruebas de su situación actual.

Construyendo conversiones

Es importante tener en cuenta que la fecha límite del 1 de julio de 2019 solo se aplica a los edificios existentes que ya estaban clasificados como grupo de ocupación E antes de que se publicara la Ley Local 26. Si un edificio de otro grupo de ocupación se convierte en un edificio de oficinas, o en cualquier otra ocupación del grupo E, se requiere la instalación del sistema de rociadores automáticos de inmediato. En otras palabras, el edificio no está aprobado para uso legal bajo la nueva clasificación de ocupación, a menos que el sistema de rociadores automáticos esté instalado y aprobado.

Requisitos del informe del proyecto

Para rastrear el progreso de la instalación de rociadores para todos los edificios aplicables, la Ley Local 26 estableció una serie de informes provisionales que debe entregar cada propietario del edificio, cada uno con su propia fecha límite, así como un informe final:

Declaración jurada del propietario (1 de julio de 2005): A través de este documento, los propietarios de edificios reconocieron que se requería un sistema de rociadores automáticos antes del 1 de julio de 2019 y expresaron su voluntad de cumplir.

Informe de 7 años (1 de julio de 2011): Documento que indica el porcentaje de área del edificio que ya cuenta con rociadores y el plan de implementación para el resto del edificio. Este documento requería la certificación de un arquitecto o ingeniero.

Informe de 14 años (1 de julio de 2018): Misma estructura de documento que el Informe de 7 años.

Informe final (1 de julio de 2019): Documento que detalla el proyecto completado, incluida una certificación de un arquitecto o ingeniero, que indique que el edificio cumple con todos los códigos aplicables.

A partir de 2017, solo queda el Informe de 14 años antes del Informe final. Si el Informe final se entrega antes del 1 de julio de 2018, ya no es necesario enviar el Informe de 14 años.


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Sistemas de rociadores en la ciudad de Nueva York: consejos para una implementación exitosa

Los códigos de la ciudad de Nueva York se caracterizan por sus estrictos requisitos para todos los sistemas de construcción, especialmente cuando se trata de protección contra incendios. En el caso de los sistemas de rociadores, se aplican varios códigos:

  • Código administrativo de la ciudad de Nueva York
  • Código de incendios de NYC
  • Código de construcción de la ciudad de Nueva York
  • NFPA 13, 13D, 13R, 14, 20 y 72

Esta sección proporcionará algunas recomendaciones para minimizar el costo y el tiempo de instalación de los sistemas de rociadores automáticos sujetos a la Ley Local 26.

1) Contratar los servicios de una empresa de ingeniería calificada

Aunque los expertos cobran una prima por sus servicios, los beneficios de contratarlos superan con creces el costo adicional. Cuando trabaja con profesionales calificados que están familiarizados con los códigos y el papeleo de la Ciudad de Nueva York, el proyecto fluye sin problemas, minimizando o eliminando las solicitudes de cambio del Departamento de Edificios de la Ciudad de Nueva York.

Cualquier servicio profesional que agilice el papeleo y la obtención de permisos es bienvenido en proyectos con plazos ajustados: tenga en cuenta que todos los sistemas de rociadores automáticos deben estar aprobados y en funcionamiento antes del 1 de julio de 2019, y un proyecto de este tipo puede llevar más de un año en un edificio grande.

2) Fusionar las próximas renovaciones de edificios para reducir los costos totales del proyecto

Si está planeando renovaciones de edificios a corto plazo, considere fusionarlas con el proyecto de rociadores automáticos. Esto consolidará el papeleo y las actividades que pueden duplicarse si los proyectos se llevan a cabo por separado, reduciendo su costo total y horas-hombre.

Otra ventaja de la fusión de proyectos es que el diseño arquitectónico y el diseño del sistema de rociadores se pueden coordinar para que el edificio tenga una cobertura total, mientras se despliegan el menor número posible de cabezales de rociadores. Esto proporciona mayores ahorros al eliminar las tuberías innecesarias y optimizar la capacidad de las bombas contra incendios.

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3) Evite las tuberías verticales automáticas

Si un tubo vertical automático es obligatorio para su edificio, los costos del proyecto aumentan significativamente debido a las medidas de control adicionales y la capacidad de la bomba contra incendios requerida. El Capítulo 9 del Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York trata en profundidad los tubos verticales, detallando los casos en los que debe ser automático y aquellos en los que bastará con uno manual.

Si está trabajando con una empresa de diseño calificada, ellos pueden optimizar su proyecto para que no se cumpla ninguna de las condiciones para las tuberías verticales automáticas obligatorias. Esta es otra razón para trabajar con expertos en este tipo de proyectos.

Inspección final: ¿Cómo se evalúan los sistemas de rociadores automáticos?

Tenga en cuenta que la fecha límite de la Ley Local 26 no es solo para la finalización del proyecto, sino también para la aprobación. Los sistemas de rociadores automáticos en Nueva York deben pasar una serie de pruebas, por lo que se recomienda encarecidamente que apunte a la finalización del proyecto mucho antes de la fecha límite. Las principales pruebas realizadas para los sistemas de rociadores automáticos son las siguientes:

  • Prueba de presión hidrostática:El sistema de rociadores automáticos está sujeto a una presión de 100 psig en el cabezal del rociador más alto durante una hora, y luego a 200 psig en la conexión cruzada más baja. Los tanques de presión están sujetos al 150 por ciento de su presión de trabajo durante una hora.
  • Prueba de rendimiento del sistema: El sistema se activa para verificar que todos los componentes funcionan correctamente y en coordinación.
  • Prueba de servicio de supervisión: Todos los componentes conectados con una empresa de alarmas contra incendios aprobada (terceros) se prueban

Todas las pruebas aplicables a los sistemas de tuberías verticales y bombas contra incendios también deben completarse antes de la fecha límite del proyecto. La mejor forma de aprobar pruebas con cambios mínimos o nulos es trabajar con profesionales calificados desde el inicio del proyecto; de esa manera, la calidad y el rendimiento se integran en el sistema a partir de la fase de diseño.

Nota del editor: esta publicación se publicó originalmente en abril de 2017 y se ha renovado y actualizado para que sea precisa y completa.