Descripción general de los métodos de desinfección de interiores para edificios

ASHRAE recomienda tres métodos principales para ayudar a prevenir el coronavirus en los edificios: mayor ventilación con aire exterior, filtrado de alta eficiencia e irradiación germicida ultravioleta (UVGI). Hemos cubierto cada método individualmente en artículos anteriores:

Sin embargo, existen muchos otros métodos de desinfección disponibles. La orientación proporcionada por ASHRAE se centra en los tres anteriores, pero todos los métodos tienen aplicaciones. Con una evaluación profesional de su edificio, puede identificar las mejores medidas de prevención para COVID-19.


Haga que su edificio sea más saludable y seguro con medidas de calidad del aire interior.


Filtros de aire electrónicos

Descripción general de los métodos de desinfección de interiores para edificios

Los filtros MERV y HEPA limpian el aire capturando partículas mecánicamente. Su efectividad depende de la eficiencia del filtrado, el flujo de aire que se mueve a través del filtro, el tamaño de partícula que necesita capturar y la ubicación del filtro en el sistema HVAC.

También existen filtros de aire electrónicos, que utilizan carga eléctrica para capturar partículas, como su nombre lo indica. Algunos filtros electrónicos aplican carga directa a las partículas contaminantes, mientras que otros producen iones que interactúan con ellas.

  • Luego, las partículas son capturadas por placas con una carga opuesta, llamadas precipitadores.
  • Las partículas cargadas también se pueden capturar más fácilmente mediante filtros mecánicos y se atraen a las superficies de la habitación debido a su carga.

La eficiencia de remoción de un filtro se refiere a la fracción de partículas removidas del aire. Los filtros electrónicos portátiles normalmente usan la Tasa de Entrega de Aire Limpio (CADR), que es el producto de la tasa de flujo de aire y la eficiencia de remoción. Por ejemplo, si el flujo de aire total es de 500 cfm y la eficiencia de eliminación es del 80%, el CADR es de 400 cfm.

Limpiadores de aire de fase gaseosa

Estos purificadores de aire utilizan materiales absorbentes como carbón activado para capturar el ozono, compuestos orgánicos volátiles (VOC) y olores. Los lechos absorbentes no son eficaces para la eliminación de partículas y están destinados a contaminantes atmosféricos gaseosos. Sin embargo, los purificadores de aire de fase gaseosa pueden complementar los filtros mecánicos, ya que las moléculas de ozono y COV son demasiado pequeñas para ser capturadas por filtración. Algunos filtros MERV tienen sus fibras impregnadas con carbono u otro material absorbente, y pueden cumplir ambas funciones.

Los filtros de aire de oxidación fotocatalítica (PCO) utilizan un semiconductor de óxido metálico que se activa mediante una fuente de luz ultravioleta. Esto provoca una reacción que captura partículas orgánicas en el aire por adsorción. El óxido de titanio es un material común para los filtros de aire PCO.

Generadores de ozono

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El ozono puede matar virus, bacterias y hongos. Desafortunadamente, el ozono también es muy irritante para el sistema respiratorio humano y los pacientes con asma pueden sufrir brotes con la exposición. El ozono a menudo se considera una sustancia útil, pero eso solo se aplica al ozono atmosférico que nos protege de la radiación. A nivel del suelo, el ozono se considera un contaminante del aire.

Según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), los niveles de ozono superiores a 5 partes por mil millones son peligrosos para los seres humanos. Dado que se necesitan concentraciones mucho más altas para lograr la desinfección, la purificación con ozono solo se recomienda para espacios desocupados.

Peróxido de hidrógeno vaporizado

El peróxido de hidrógeno vaporizado (VHP) es un poderoso agente desinfectante y puede destruir patógenos peligrosos como el ántrax y la influenza aviar. Sin embargo, para utilizar este método de forma segura, el espacio debe estar desocupado y completamente sellado. Esto incluye sellar puertas, conductos HVAC y los espacios alrededor de plomería y accesorios eléctricos.

El VHP requiere un tiempo de exposición prolongado para inactivar los patógenos de manera efectiva y las concentraciones altas son peligrosas para los humanos. Por esta razón, la desinfección VHP solo se recomienda para áreas que pueden sellarse y desocuparse. Después de la desinfección, el vapor restante debe limpiarse en busca de superficies y todo el aire del espacio debe purgarse por completo. Una concentración de VHP de 75 ppm es inmediatamente peligrosa para los humanos y el procedimiento de desinfección utiliza 140-1400 ppm.

Desinfectantes químicos

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Hay muchos tipos de desinfectantes químicos y su eficacia varía. Sin embargo, estas sustancias son probadas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Por lo que la mejor recomendación es leer su etiqueta con atención. Si la EPA de EE. UU. No ha probado un desinfectante químico, evite usarlo.

Desinfectantes en el Lista N de la EPA de EE. UU. no se han probado específicamente para el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2). Sin embargo, estos productos químicos se han probado con éxito con otros coronavirus y también con virus que son más difíciles de matar. Por lo tanto, la EPA espera que los desinfectantes de la Lista N sean efectivos contra el coronavirus de 2019. Los desinfectantes List N se pueden usar en superficies como encimeras y picaportes.

Desinfección con luz visible

La desinfección con luz visible utiliza una longitud de onda de 405 nm, que también se conoce como “UV cercano”. Este método se puede integrar con sistemas de iluminación, proporcionando una desinfección continua del aire y las superficies de la habitación. Sin embargo, la efectividad de este método contra virus no está bien documentada, y esto incluye COVID-19.

A pesar de su nombre, este método de desinfección es diferente al UVGI. Mientras que la radiación ultravioleta destruye el ADN de los patógenos, la desinfección con luz visible provoca reacciones químicas que los matan, similares a la lejía.