Diseño HVAC para COVID-19: presurización positiva y negativa

Controlar la dirección del flujo de aire es muy importante cuando el aire de un edificio puede contener partículas nocivas. Según las autoridades sanitarias, la transmisión del coronavirus ocurre principalmente a distancias cortas. Cuando una persona infectada tose o estornuda, otras personas pueden estar expuestas a gotitas con el virus, especialmente dentro de los seis pies. Sin embargo, no se puede descartar la transmisión aérea: las gotas más pequeñas y ligeras pueden permanecer en el aire, viajando a más de seis pies de la fuente.

Los ingenieros de HVAC pueden controlar el movimiento del aire aplicando un principio básico de la física: el aire se mueve de áreas de mayor presión a áreas de menor presión. Es poco probable que las gotas en el aire con SARS-CoV-2 se muevan a una habitación con mayor presión de aire que la fuente. Dependiendo de la aplicación, el sistema de ventilación de una habitación puede utilizar presurización positiva o negativa:

  • Presurización positiva significa que una habitación tiene una presión de aire más alta que su entorno.
  • Por otra parte, presurización negativa indica una presión de aire más baja que las áreas adyacentes.

En ambos casos, la presión se mide como un valor positivo, ya que la presión negativa no tiene sentido desde el punto de vista físico. Los términos positivo y negativo se definen con respecto a su entorno, y no se refieren a la presión absoluta (siempre positiva).


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Al actualizar su sistema HVAC para la prevención de COVID-19, puede crear condiciones interiores más seguras en su edificio. Esto ayudará a reanudar el funcionamiento normal cuando se retiren los pedidos para quedarse en casa y los edificios puedan reabrirse.

¿Cuándo se usa la presurización positiva?

La presurización positiva se usa para mantener el aire de otras áreas fuera de una habitación. Por ejemplo, si tiene una sala de almacenamiento con materiales sensibles, se puede usar la presurización positiva para lograr un mejor control sobre las condiciones del aire interior.

  • Los hospitales normalmente usan presurización positiva para tratar a pacientes con sistemas inmunológicos debilitados.
  • Esto evita la fuga de aire de otras áreas a la habitación, protegiendo al paciente de los patógenos transportados por el aire.

Para lograr una presurización positiva, la tasa de suministro de aire debe ser mayor que la tasa de escape. Por ejemplo, si proporciona 1000 cfm a un área de construcción mientras agota 800 cfm, logrará una presurización positiva. Dado que el suministro de aire es superior en 200 cfm, la dirección del movimiento del aire será hacia el exterior.

¿Cuándo se usa la presurización negativa?

Diseño HVAC para COVID-19: presurización positiva y negativa

La presurización negativa evita que el aire se escape, al igual que la presurización positiva mantiene fuera el aire no deseado. La presurización negativa se utiliza normalmente cuando una habitación contiene una fuente de contaminación del aire. En este caso, las partículas nocivas se dirigen al sistema de escape, sin dejar que se propaguen a otras áreas del edificio.

  • Los hospitales utilizan la presurización negativa cuando tratan el coronavirus y otras enfermedades infecciosas.
  • De esta manera, los patógenos transmitidos por el aire no pueden propagarse a otras áreas, protegiendo al personal médico y a otros pacientes.

Dado que la presurización negativa atrapa el aire en una habitación, los patógenos son capturados de manera más efectiva por los sistemas de purificación y extracción de aire. Fuera de los entornos sanitarios, la presurización negativa se utiliza normalmente en habitaciones con fuentes de humedad y contaminación del aire. Algunos ejemplos son cocinas, baños y estacionamientos.

Al combinar la presurización positiva y negativa, los ingenieros de HVAC pueden controlar la dirección del movimiento del aire en los interiores de los edificios. Esto ayuda a prevenir la propagación de partículas dañinas, incluidas las gotas con coronavirus.

Medidas de ventilación para complementar la presurización

Diseño HVAC para COVID-19: presurización positiva y negativa

Una sola característica de diseño no puede prevenir el coronavirus por sí sola, y las medidas de HVAC no reemplazan la orientación proporcionada por las autoridades sanitarias. Esto incluye distanciamiento social, lavado de manos frecuente y equipo de protección personal (EPP) cuando sea necesario.

Para que los interiores de los edificios sean lo más seguros posible, la presurización se puede combinar con otras medidas que mejoran la calidad del aire interior:

  • Aumente la ventilación del aire exterior tanto como sea posible, incluso en ocupación parcial. Los sistemas de ventilación controlada por demanda (DCV) deben desactivarse temporalmente, ya que reducen el flujo de aire en respuesta a la ocupación.
  • Mejore la filtración de aire actualizando a al menos MERV 13, que es filtración de grado hospitalario. Los filtros HEPA son aún más eficientes: no todos los sistemas de ventilación pueden manejarlos, pero también están disponibles como purificadores de aire portátiles.
  • La irradiación germicida ultravioleta (UVGI) puede matar patógenos, tanto en superficies como en el aire. La radiación en la banda de frecuencia UV-C es la más eficaz contra los gérmenes.

Cuando el flujo de aire se controla con presurización de la habitación y el sistema HVAC se mejora con las medidas descritas anteriormente, el riesgo de transmisión de COVID-19 en el aire se reduce en gran medida. Tenga en cuenta que cada edificio es único: para encontrar la combinación óptima de medidas de calidad del aire, una evaluación profesional es el mejor punto de partida.