El fuego consume seis negocios de la ciudad de Nueva York y provoca una explosión de backdraft

El Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) tuvo que lidiar con una quinta alarma de incendio durante las primeras horas del jueves 13 de diciembre. No hubo víctimas durante el incidente, pero una gran explosión de backdraft hirió a 12 personas, incluidos siete bomberos.

El incendio se detectó a las 2:14 am, comenzando en un restaurante llamado New York Style Eats, ubicado en Queens Boulevard entre las calles 45 y 46. Luego, las llamas se extendieron por el espacio entre el techo y el techo, afectando a cinco negocios vecinos y provocando un colapso parcial de la estructura del techo. Los negocios afectados incluyen Zen Yai Noodle & Coffee, Sidetracks Bar & Restaurant y una tienda UPS.

Gracias a los esfuerzos de más de 200 bomberos y 44 unidades de bomberos, las llamas se detuvieron antes de que pudieran extenderse a más propiedades. El backdraft masivo fue captado por la cámara y el video se mostró en muchos medios de comunicación, incluido el New York Times.

¿Qué es una explosión de backdraft?

Explosiones de backdraft como la ocurrida el jueves 13 se encuentran entre las principales amenazas cuando hay un incendio activo. Ocurren tan rápido, que incluso los bomberos experimentados pueden ser tomados por sorpresa.

Para comprender cómo se produce una corriente de aire durante un incendio, considere una reacción de combustión que necesita tres cosas:

  • Alta temperatura
  • Una sustancia inflamable
  • Oxígeno

Cuando hay un incendio en un espacio cerrado, hay una gran cantidad de material inflamable y el calor queda atrapado fácilmente. Sin embargo, el fuego puede consumir rápidamente el oxígeno en un espacio mal ventilado. Esta es una condición muy peligrosa, ya que el fuego parece haberse calmado. Sin embargo, el espacio afectado en realidad está lleno de partículas volátiles a alta temperatura; si de repente entra aire fresco en la habitación, la mezcla arde violentamente y provoca una explosión.

El fuego consume seis negocios de la ciudad de Nueva York y provoca una explosión de backdraft

Muchas corrientes de aire se producen cuando se abre una puerta o ventana en el área de un edificio con un incendio activo. Sin embargo, las corrientes de aire producen muchas señales de advertencia antes de una explosión:

  • El humo se devuelve a un espacio cerrado, lo que ocurre cuando el fuego aspira aire para reponer el oxígeno. En lugar de fluir libremente, el humo parece volver a pulsar en la habitación desde la que se emitió.
  • El humo también puede adquirir un tono amarillo o marrón.
  • Si hay ventanas, la alta temperatura puede causar manchas marrones o grietas en el vidrio y la acumulación de humo puede ser visible a través de la ventana.

Si una habitación retira repentinamente una gran cantidad de aire y humo, es inminente una explosión de contracorriente. Cuando esto sucede, los bomberos normalmente evacuan el área inmediatamente y continúan trabajando contra el fuego cuando la explosión ha pasado.

Cuando se detectan condiciones de contracorriente, el calor y el humo no se pueden liberar a través de aberturas horizontales como puertas y ventanas; se desencadena una explosión tan pronto como el aire ingresa a la habitación. En estos casos, los bomberos normalmente abren el techo para liberar el calor y el humo, ya que el movimiento ascendente de los gases calientes evita una explosión hacia los lados.

Protección contra incendios medidas como los sistemas de rociadores automáticos pueden controlar la mayoría de los incendios cuando aún son pequeños y, en muchos casos, solo se activa un cabezal de rociador antes de que se extingan las llamas. Los restaurantes representan un desafío único para los ingenieros de protección contra incendios, debido a la presencia de aceite de cocina y otras sustancias inflamables.