Estándares de eficiencia para electrodomésticos y equipos

La energía y la electricidad son temas técnicos complejos, y para el público en general puede ser difícil saber qué productos son energéticamente eficientes. El Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) ha estado creando y haciendo cumplir estándares desde 1979 para garantizar que los electrodomésticos y equipos brinden valor a los clientes. Esta ha sido una de las políticas de eficiencia energética más efectivas jamás implementadas por los EE. UU., generando miles de millones de dólares en ahorros de energía cada año.

A partir de 2017, el Departamento de Energía de EE. UU. publica estándares para más de 60 categorías de productos, que representan más del 90 % del consumo de energía residencial, el 60 % del consumo de energía comercial y el 30 % del consumo de energía industrial. Además, el DOE actualiza sus procedimientos cada siete años para seguir el ritmo del desarrollo tecnológico. Estos procedimientos de prueba también son utilizados por el programa ENERGY STAR, que muestra los productos más eficientes del mercado, y es un esfuerzo conjunto del Departamento de Energía y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. Las principales diferencias entre ambos programas son las siguientes:

  • El Programa de Normas de Aparatos y Equipos es obligatorio y se hace cumplir por las leyes federales. Si un producto es parte de una categoría regulada y no cumple con los requisitos, no se puede vender legalmente en los EE. UU.
  • El programa ENERGY STAR es más exigente en sus requisitos de desempeño, pero es voluntario. Sin embargo, el etiquetado es requerido por algunos programas de reembolso para equipos de eficiencia energética. El programa tiene una categoría llamada ENERGY STAR Most Efficient, que enumera los equipos de mayor rendimiento año tras año.

Logros del programa de normas del DOE

Gracias al Programa de Estándares de Electrodomésticos y Equipos del DOE, se espera que los consumidores de energía logren ahorros acumulados de $1 billón para 2020 y $2 billones para 2030. Solo en 2015, los hogares y las empresas estadounidenses ahorraron aproximadamente $63 mil millones en gastos de energía gracias al programa.

En ausencia de los estándares del DOE, el hogar estadounidense promedio gastaría $321 más en energía cada año. Además, dado que los procedimientos y estándares de prueba están en constante mejora, se espera que los ahorros familiares anuales aumenten a $529 para 2030. Los siguientes son algunos de los electrodomésticos que han logrado las mayores mejoras de eficiencia desde que el DOE de EE. UU. comenzó a regularlos:

  • En comparación con los modelos de 1973, los refrigeradores modernos solo consumen el 25 % de la energía, ofrecen un 20 % más de espacio de almacenamiento y tienen un precio minorista un 50 % más bajo.
  • Desde 1990, el uso de energía se ha reducido en un 70 % para lavadoras de ropa, un 40 % para lavavajillas, un 50 % para acondicionadores de aire y un 10 % para hornos.

Para seguir el ritmo del desarrollo tecnológico, el DOE de EE. UU. revisa sus procedimientos de prueba aprobados cada siete años y los estándares se revisan cada seis años. Esto ayuda a los fabricantes a programar los lanzamientos de sus productos de manera más efectiva, ya que la publicación de los estándares revisados ​​y los procedimientos de prueba siguen un marco de tiempo predecible.

Cómo elige el DOE qué productos regular

Al decidir qué electrodomésticos y equipos cubrir en sus estándares, el DOE considera el consumo promedio de energía del producto en cuestión y su uso total de energía en los EE. UU. Ellos también analizar las implicaciones tecnológicas y económicas de las mejoras en la eficiencia energéticay sólo proceder con aquellos que se consideren factibles.

Hay muchas ocasiones en las que se encuentra una categoría de producto específica tienen un potencial significativo para la mejora de la eficiencia energética, pero un programa de etiquetado puede ser suficiente para lograr el nivel de rendimiento requerido. En estos casos, el DOE puede decidir que no es necesario un estándar completo y que un programa de etiquetado es suficiente.

Cómo los fabricantes pueden gestionar su proceso de certificación

Aunque la estandarización del DOE puede parecer una carga para los fabricantes, en realidad es beneficiosa porque pueden tratar con una sola entidad reguladora, en lugar de tener que cumplir con estándares fragmentados de muchas instituciones. De hecho, ninguna agencia puede regular productos ya cubiertos por los estándares del DOE, a menos que el propio DOE otorgue una exención.

El DOE de EE. UU. desarrolló una herramienta en línea llamada Sistema de Gestión de Certificación de Cumplimiento (CCMS). A través de esta plataforma, los fabricantes y terceros autorizados pueden crear, enviar y rastrear informes completamente a través de Internet. El sistema tiene una plantilla de Microsoft Excel para cada categoría de producto para acelerar el proceso de certificación, y las presentaciones se dirigen automáticamente al área correspondiente de la Oficina de Tecnologías de la Construcción del DOE para su revisión.

Una vez que se ha aprobado una presentación, se publica a través de otra herramienta en línea llamada Base de datos de certificación de cumplimiento, donde los informes de certificación y las declaraciones de cumplimiento se pueden examinar y filtrar por categoría de producto. El DOE de EE. UU. actualiza la base de datos cada dos semanas y agrega cualquier producto nuevo que haya sido revisado y certificado después de la última actualización. Esta base de datos garantiza que toda la información de certificación clave esté fácilmente disponible para los fabricantes, así como para sus socios comerciales y clientes.

La plataforma eeCompass para clientes

Incluso con productos certificados, es posible que un cliente no obtenga el mejor rendimiento si el equipo seleccionado no es adecuado para la aplicación prevista. Por lo tanto, el DOE ha creado el sitio web eeCompass para ayudar a los clientes a tomar decisiones informadas con respecto a sus electrodomésticos que consumen energía.

La plataforma eeCompass cubre más de 2 millones de productos y permite a los usuarios buscarlos y compararlos por número de modelo, fabricante o métricas clave de rendimiento. La siguiente tabla resume las principales categorías de productos de consumo regulados que se presentan en el sitio web de eeCompass:

Categoría de electrodomésticos o equipos

Productos Regulados

Calefacción, ventilación y aire acondicionado

– Acondicionadores de aire
– Bombas de calor
– Hornos
– Equipo de calentamiento directo
– Deshumidificadores
– Ventiladores de techo

Encendiendo

– antorchas
– Juegos de luces para ventiladores de techo
– Lámparas fluorescentes compactas
– Balastos para lámparas fluorescentes
– Lámparas reflectoras incandescentes

Dispositivos electrónicos

– Fuentes de alimentación externas
– Set de television

Accesorios de baño y plomería

– Calentadores de agua
– Grifos
– Urinarios
– Armarios de agua
– Cabezales de ducha
– Calentadores de piscina

Electrodomésticos de cocina

– Frigoríficos, frigoríficos-congeladores y congeladores
– Productos para cocinar a gas
– Lavaplatos
– Hornos de microondas

Ropa sucia

– Secadoras de ropa
– Lavadoras de ropa

El Departamento de Energía de EE. UU. celebra reuniones en las que se invita al público en general a comentar los cambios propuestos a los procedimientos y estándares de prueba. Las fechas de las reuniones se publican en el sitio web de la Oficina de Tecnologías de la Construcción y la participación puede ser en persona o en línea.

Al asegurarse de que sus contratistas solo usen equipos que cumplan con las normas, las empresas de administración de propiedades en la ciudad de Nueva York pueden garantizar la eficiencia energética en sus sistemas constructivosal mismo tiempo que hace que los espacios interiores sean más seguros para los ocupantes.