Estrategias para impulsar la modernización de edificios y hacer que las ciudades sean más sostenibles

Con materiales de construcción modernos y tecnologías de eficiencia energética, se puede diseñar un edificio nuevo para que sea altamente eficiente. Sin embargo, una demolición y reconstrucción completa de los edificios existentes tiene una viabilidad nula desde el punto de vista financiero, y el desperdicio resultante niega una gran parte de los beneficios ambientales. Por esta razón, la remodelación de los edificios es muy importante para hacer que los centros de población sean más ecológicos y sostenibles.

La dificultad de una modificación varía según las características del edificio que se actualicen. Por ejemplo, una actualización de iluminación LED es un proyecto mucho más simple que una actualización de plomería. Los accesorios de iluminación se pueden actualizar con una interrupción mínima, mientras que las modificaciones de plomería a menudo requieren una demolición parcial, ya que los componentes están incrustados en paredes y pisos. Se recomienda una auditoría energética profesional para identificar las mejoras más prometedoras para su edificio.


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Las remodelaciones de edificios pueden tener altos costos, pero la inversión sigue siendo pequeña en comparación con una nueva construcción. Hay varios enfoques complementarios que pueden impulsar mejoras en los edificios:

  • Difusión pública, para que los propietarios de edificios estén informados sobre los beneficios de las modificaciones.
  • Programas de incentivos, que mejoran el caso comercial para mejoras específicas de edificios.
  • Actualizaciones de legislación y códigos de construcción, estableciendo una línea de base de desempeño mínimo.

En teoría, los gobiernos locales pueden introducir estrictos estándares de eficiencia energética y hacerlos obligatorios para todo el sector de la construcción. Sin embargo, este enfoque es inviable debido a la carga financiera para los propietarios de edificios. Un enfoque más inteligente consiste en introducir gradualmente estándares de desempeño y promover un mayor nivel de eficiencia a través de la educación y los incentivos.

Promoción de remodelaciones de edificios a través de la divulgación pública

La eficiencia energética y la generación renovable se han convertido en conceptos principales, pero aún existe la idea errónea de que causan pérdidas financieras. En la mayoría de los proyectos, la eficiencia energética y la energía renovable ofrecen un caso comercial favorable, logrando un período de recuperación que es solo una fracción de su vida útil.

La iluminación LED proporciona un claro ejemplo de los posibles ahorros. Una bombilla LED es más cara que una bombilla incandescente, pero la comparación no es justa porque la bombilla LED dura más de 20 veces más.

  • Cuando se considera el costo de 20 bombillas incandescentes, el LED es el claro ganador.
  • También tenga en cuenta que los ahorros de energía de más del 80% son típicos cuando se pasa de la iluminación incandescente a la LED.
  • Los mejores fabricantes de LED normalmente ofrecen garantías de cinco años, mientras que el período de recuperación suele ser inferior a tres años. Al tener un período de amortización más corto que el período de garantía, la iluminación LED es una inversión muy segura.

Los conceptos erróneos comunes a menudo se interponen en el camino de las remodelaciones de edificios. Muchas tecnologías que eran caras y poco fiables hace varios años ahora están cubiertas por estándares y son mucho más asequibles. Por esta razón, la divulgación pública puede ser una herramienta muy poderosa para hacer que los edificios sean más ecológicos. El Urban Green Council es una organización autorizada de construcción ecológica que realiza actividades de divulgación en la ciudad de Nueva York.

Programas de incentivos para remodelaciones de edificios

Los gobiernos y las empresas de servicios públicos a menudo utilizan programas de incentivos para mejorar los rendimientos financieros de las remodelaciones de edificios. El crédito fiscal federal del 30% es un claro ejemplo de esto, y ha sido un factor clave que impulsó la inversión en energía solar en todo Estados Unidos.

  • Según la Asociación de Industrias de Energía Solar, la capacidad de energía solar instalada en los EE. UU. Ha aumentado en un 8,600% desde que se introdujo el crédito fiscal en 2006.
  • Los sistemas fotovoltaicos ahora son viables sin tal crédito fiscal, pero su costo era alrededor de cinco veces mayor cuando se introdujo el beneficio.

Los incentivos para la mejora de edificios también incluyen reembolsos en efectivo y exenciones de impuestos. Los reembolsos en efectivo se pagan por adelantado a los propietarios de edificios cuando implementan tecnologías elegibles, lo que reduce su costo neto. Las exenciones de impuestos también facilitan el coste de las remodelaciones de edificios, al reducir los costos de propiedad.

Hacer que las mejoras de edificios sean obligatorias con la legislación

Los gobiernos pueden abordar las deficiencias críticas en el sector de la construcción mediante la introducción de actualizaciones obligatorias. Sin embargo, este enfoque debe utilizarse con cautela, ya que puede generar una carga financiera para algunos sectores. En particular, el sector de la vivienda asequible es susceptible de mejoras obligatorias en los edificios, ya que las tarifas de alquiler reguladas dejan fondos limitados para invertir en la propiedad.

Estrategias para impulsar la modernización de edificios y hacer que las ciudades sean más sostenibles

Cuando se utiliza la legislación para impulsar las modernizaciones, las facturas deben analizarse cuidadosamente o pueden amenazar la viabilidad financiera de algunos edificios. Idealmente, cualquier proyecto de ley de este tipo debería incluir excepciones para los sectores de la construcción con acceso limitado a la financiación, como la vivienda asequible.

Las mejoras obligatorias de los edificios tienen un impacto reducido cuando se solicitan con un plazo prolongado y objetivos de rendimiento graduales. Exigir una gran mejora de la eficiencia en poco tiempo probablemente resultará en el incumplimiento de muchos propietarios de edificios, incluso si están completamente dispuestos a cumplir con los requisitos.

Conclusión

Las modificaciones pueden reducir en gran medida la huella energética del sector de la construcción, pero es poco probable que ocurran por sí solas. La divulgación pública y la educación continua pueden impulsar mejoras en los edificios, al hacer que los propietarios sean conscientes de los beneficios que brindan las nuevas tecnologías. Los programas de incentivos pueden ser útiles para las tecnologías emergentes, y la legislación puede abordar las principales deficiencias en el sector de la construcción con actualizaciones obligatorias.

Dado que cada propiedad es única y algunas tecnologías aún están surgiendo, una combinación de los tres enfoques produce un mejor resultado que centrarse en uno de ellos.