Generadores de gas natural en Nueva York: pros y contras

El diésel es el combustible más común utilizado por los generadores de emergencia y de respaldo en la ciudad de Nueva York, pero los generadores de gas natural son una alternativa prometedora. Desafortunadamente, el Código de Construcción de NYC actual dificulta su uso, ya que solo hay dos casos en los que se permite el gas natural como el único suministro de combustible para un generador.

  • Sistemas de energía de emergencia en edificios clasificados como Grupo de ocupación R-2. Este grupo de ocupación incluye edificios multifamiliares de gran altura.
  • Sistemas de energía de reserva, siempre que estén aislados de otros servicios de gas en el edificio con una válvula de corte exterior. Además, esta válvula debe cumplir con los requisitos del Código de Gas Combustible de la Ciudad de Nueva York.

Este artículo proporcionará una descripción general de los generadores de gas natural y sus ventajas y desventajas.

Ventajas de los generadores de gas natural

El gas natural es el único combustible entregado como servicio público en la ciudad de Nueva York, lo que le da inmediatamente una ventaja logística sobre el diesel, la gasolina, el combustible para calefacción y el propano. Con cualquier combustible que no sea gas natural, se hace necesario un tanque de almacenamiento local, ocupando espacio. Además, es necesario realizar un seguimiento del nivel de combustible y programar las entregas en consecuencia. En resumen, todos los combustibles que no sean gas natural requieren atención continua para garantizar su disponibilidad.

El gas natural no requiere tanque de almacenamiento y se entrega a través de una tubería, lo que facilita su manejo de manera inmediata: un generador de gas natural siempre estará listo para funcionar mientras permanezca conectado a la entrada del servicio de gas. Además, los generadores de gas natural normalmente pueden lograr un menor costo de generación por kilovatio-hora en comparación con las unidades diésel.

Otra ventaja del gas natural es la confiabilidad del servicio en condiciones de emergencia, y esto se hizo evidente en el año 2012 durante el huracán Sandy. Si bien una quinta parte de la ciudad de Nueva York se quedó sin electricidad, las interrupciones del suministro de gas fueron muy raras. De esta manera, las propiedades con generadores de gas natural podrían seguir funcionando incluso cuando una parte significativa de la red eléctrica se viera comprometida. Por supuesto, para que este enfoque sea viable, el generador de gas natural debe instalarse fuera del alcance de las inundaciones.

Las baterías de iones de litio son otra fuente de energía de respaldo prometedora para los edificios, y pueden ser una alternativa más limpia que los generadores de gas natural si se combinan con un sistema de generación renovable, como una matriz solar fotovoltaica o una turbina eólica. De hecho, las baterías de litio se pueden cargar con la propia red eléctrica durante las horas valle, cuando se aplican las tarifas eléctricas más bajas. Desafortunadamente, las baterías son menos resistentes que los generadores de gas natural durante un apagón prolongado:

  • Si no hay un sistema de energía renovable, la fuente de alimentación se pierde tan pronto como se agota el banco de baterías de litio.
  • Incluso si hay un sistema de energía renovable, la disponibilidad de energía puede ser intermitente. Por ejemplo, el clima nublado que acompaña a un huracán dificulta la generación de energía solar, y los propietarios de turbinas eólicas pueden tener que desmontarlas temporalmente para protegerlas de los fuertes vientos.

Los generadores de gas natural se implementarían en más edificios de la ciudad de Nueva York si se permitieran como el principal sistema de energía de emergencia en más clasificaciones de ocupación. Desafortunadamente, esto solo aplica para ocupaciones R-2 y sistemas de energía de reserva. Además, se requiere un suministro de combustible en el sitio para 6 horas de uso en todas las demás ocupaciones, favoreciendo los generadores diésel sobre los generadores de gas natural.

Excepto en situaciones de emergencia, los consumidores de energía podrían desplegar generadores de gas natural sujetos a tarifas según la hora del día. Algunos clientes con tarifas según la hora del día pagan más de 30 centavos por kilovatio-hora durante las horas pico; un generador de gas natural se puede configurar para que funcione cuando se aplican las tarifas de electricidad pico, lo que evita que su propietario use la costosa electricidad en las horas pico.

Si un generador de gas natural está equipado con un sistema de recuperación de calor, también se puede usar para precalentar el agua antes de enviarla a una caldera. Este mejora la eficiencia general del combustible para el edificio en cuestión.

Desventajas de los generadores de gas natural

En comparación con los generadores diésel, el inconveniente más evidente de los generadores de gas natural es su mayor costo inicial. Para una capacidad nominal dada, un generador de gas natural puede ser hasta un 20 % más caro. También es importante señalar que se está utilizando un combustible gaseoso y altamente inflamable, lo que significa el mantenimiento adecuado es extremadamente importante para evitar fugas de gas y accidentes.

También es importante señalar que el gas natural es un combustible fósil, por lo que es una fuente de energía no renovable y produce emisiones de gases de efecto invernadero, aunque en cantidades mucho menores que el carbón y el petróleo. La ciudad de Nueva York se ha fijado el ambicioso objetivo de reducir sus emisiones en un 80 % para el año 2050, en comparación con los niveles de 2005. Se puede esperar que la legislación y los incentivos futuros favorezcan los sistemas de energía renovable sobre el gas natural y otros combustibles fósiles.

El hecho de que el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York solo permita generadores de gas natural como energía de respaldo principal en algunas ocupaciones también es una limitación: se convierten en un sistema de construcción adicional en todos los demás grupos de ocupación y, por lo tanto, en un gasto de capital adicional. La perspectiva de instalar dos generadores separados puede no ser económicamente atractiva para muchos propietarios.

Conclusión

Los generadores de gas natural son una alternativa prometedora a los generadores diesel,con una mayor fiabilidad en condiciones de emergencia y un menor coste de funcionamiento. Pueden ser muy valiosos en un edificio residencial de gran altura durante una emergencia, ya que proporcionan un suministro de energía eléctrica cuando la red de servicios públicos y las estaciones de servicio cercanas dejan de funcionar debido a las inclemencias del tiempo. Considere que la ciudad de Nueva York tiene una densidad de población muy alta y evacuar una gran parte de la ciudad puede ser muy difícil. Los generadores de gas natural pueden convertir edificios residenciales de gran altura en refugios confiables durante largos períodos de tiempo.

El Grupo de trabajo para la construcción de resiliencia se creó después del huracán Sandy en 2012, con el objetivo de brindar sugerencias para hacer que la ciudad de Nueva York sea más resistente a los fenómenos meteorológicos extremos. Una de sus principales recomendaciones fue eliminar las restricciones del código sobre los generadores de gas natural, permitiéndoles servir como energía de emergencia principal en más grupos de ocupación más allá de R-2. Muchos edificios comenzaron a usar generadores diésel después de la tormenta, pero los tanques de combustible se agotaron rápidamente y las entregas se volvieron muy difíciles o incluso imposibles en presencia de inundaciones.