Impacto del cambio climático en las zonas costeras, parte 1

Las regiones costeras de EE. UU. Son entornos comerciales dinámicos y lugares muy deseables para vivir. Las costas respaldan puestos de trabajo en muchas industrias y sus puertos marítimos sirven como centros comerciales para el comercio con socios globales; la ciudad de Nueva York es un buen ejemplo. Además de los beneficios económicos de las costas, también albergan diversos ecosistemas como playas, esteros y deltas. Estos entornos naturales brindan oportunidades para la recreación, la pesca sostenible y los deportes acuáticos.

Sin embargo, las regiones costeras están continuamente expuestas a peligros climáticos. Por ejemplo, eventos como mareas altas, marejadas ciclónicas, olas fuertes y fuertes precipitaciones pueden causar inundaciones. El impacto de estos eventos puede variar desde simples molestias hasta graves daños a la propiedad, combinados con lesiones y bajas.


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Aumento del nivel del mar: una amenaza para las propiedades costeras

El nivel medio mundial del mar está aumentando y afectando las zonas bajas. Esto aumenta la magnitud, frecuencia y duración de las inundaciones costeras. Según los mareógrafos en todos los continentes y satélites, el nivel del mar promedio global ha aumentado aproximadamente de 7 a 8 pulgadas desde 1900. Los cambios en el nivel del mar en un área específica dependen de una combinación de factores globales y regionales. En el sector de la construcción, construyendo resiliencia será más importante año tras año.

Impacto del cambio climático en las zonas costeras, parte 1

Hay regiones donde la tierra está aumentando más rápido que el nivel del mar, principalmente debido a las fuerzas tectónicas, y esto da la impresión de que el nivel del mar está disminuyendo. Sin embargo, también hay regiones donde la tierra se está hundiendo y el efecto del aumento del nivel del mar se amplifica. Las siguientes son algunas condiciones que pueden producir un aumento localizado del nivel del mar:

  • Subsidencia en deltas de ríos, desplazamientos tectónicos y movimientos terrestres
  • Expansión térmica del agua a medida que aumenta la temperatura (escalas de tiempo más cortas)
  • Cambios en la circulación de la superficie y las profundidades del océano
  • Extracción de agua subterránea
  • Construcción de embalses
  • Cambios en la escorrentía
  • Glaciares y capas de hielo derritiéndose

La erosión costera

Impacto del cambio climático en las zonas costeras, parte 1

A medida que aumenta el nivel del mar global, la acción de las olas a mayor altura aumenta el riesgo de erosión costera. Este es el proceso por el cual el aumento del nivel del mar, la acción de las olas y las inundaciones costeras desgastan o arrastran las rocas, el suelo y la arena a lo largo de la costa. Es común que las costas experimenten varios eventos naturales que causan erosión, como Tormentas tropicales. Un escenario muy dañino es la combinación de marejada ciclónica durante la marea alta con los efectos adicionales de las fuertes olas, que es típico de las tormentas tropicales que tocan tierra.

En el pasado, un método de protección común contra la erosión costera era el «endurecimiento de la costa». Este método utilizó estructuras como malecones, ingles, rip-raps y diques para reforzar la costa. A medida que ha mejorado la comprensión de las costas, se sospecha que las soluciones estructurales pueden haber causado más problemas de los que resuelven. Los gobiernos locales a menudo prohíben estos métodos.

  • Interfieren con las corrientes de agua naturales.
  • Evitan que la arena se mueva a lo largo de las costas.
  • Altos costos iniciales y de mantenimiento

Las medidas de protección «ecológicas» o basadas en la naturaleza mejoran la capacidad natural de las costas para disipar la energía de las tormentas, sin interferir con los procesos costeros. La nutrición de playas es una técnica de estabilización común y no estructural para las costas. Esta técnica consiste en colocar arena adicional en una playa, que funciona como un amortiguador contra la erosión, al tiempo que aumenta el valor recreativo de la playa. Otros métodos incluyen la estabilización de dunas con cercas o vegetación natural, protección y restauración de humedales y reubicación o remoción de estructuras.

Inundaciones por marea alta

Impacto del cambio climático en las zonas costeras, parte 1

Un evento de inundación por marea alta ocurre cuando el nivel del mar local se eleva por encima de un umbral específico, en ausencia de marejada ciclónica o inundación del río. Las consecuencias de las inundaciones de la marea alta pueden incluir la acumulación de agua en carreteras bajas o la entrada de agua de mar sistemas de aguas pluviales. Las inundaciones por marea alta se conocieron inicialmente como inundaciones molestas, ya que causan inconvenientes públicos como cierres de carreteras y desagües pluviales saturados. El impacto puede volverse más severo cuando las mareas altas coinciden con otras condiciones:

  • Tormentas costeras
  • Vientos que soplan tierra adentro que empujan grandes volúmenes de agua
  • Fuertes lluvias, que agregan volumen de agua.

Las mareas altas extremas generalmente ocurren algunas veces al año durante la luna nueva o la luna llena. Estos se conocen como mareas primaverales perigeas o mareas reales, y son de origen astronómico. Cuando la Tierra, la Luna y el Sol están en línea recta, la fuerza gravitacional combinada de la Luna y el Sol en el océano de la Tierra produce mareas inusualmente altas. Sin embargo, la alineación astronómica no es el único factor que influye en las mareas altas; Los cambios importantes en los patrones de circulación del océano y el clima, como la Oscilación del Sur de El Niño, pueden afectar las frecuencias de las inundaciones de la marea alta.

Las inundaciones de la marea alta están obligando a ciertas ciudades, especialmente a las de la costa este, a instalar costosas estaciones de bombeo que limpian las aguas de las calles. A medida que aumenta el nivel del mar en todo el mundo, las inundaciones se convertirán en un problema más frecuente y grave. Por lo tanto, las ciudades costeras deberían comenzar a tomar medidas para mitigar su impacto.