Implicaciones de la moratoria del servicio de gas de Westchester

En enero, la empresa de servicios públicos de energía de Nueva York Consolidated Edison Inc (Con Edison) dijo a los reguladores del estado de Nueva York, a la Comisión de Servicios Públicos de Nueva York que impondría una moratoria sobre nuevo servicio de gas natural en partes del condado de Westchester debido a la capacidad limitada de las tuberías existentes. Ahora planea dejar de aceptar nuevas solicitudes de servicio el 15 de marzo de 2019. ConEd dice que esto será hasta que la demanda de gas se alinee con el suministro de gas.

Hay debate sobre la moratoria prevista: si es el resultado del bloqueo continuo del estado a la construcción de gasoductos (la opinión de un portavoz de New Yorkers for Affordable Energy) o si es el resultado de un aumento significativo en la demanda de gas (la opinión de los reguladores estatales).

El impacto negativo de la moratoria

Es una noticia significativa por el impacto que tendrá la moratoria en su población. El condado de Westchester limita con la ciudad de Nueva York al sur, el condado de Fairfield, Connecticut, al este, Long Island Sound y el río Hudson. Las carreteras, los puentes y el transporte masivo han hecho que gran parte del condado se haya desarrollado casi tan densamente como la ciudad de Nueva York. Esto significa que, siguiendo la moratoria, los residentes de Westchester no podrán cambiar del petróleo al gas natural, ni los desarrolladores obtendrán el servicio de gas natural para nuevos proyectos de construcción.

Pero cualquiera que sea la razón del desequilibrio entre la oferta y la demanda, la moratoria amenaza con desacelerar la transición regional del combustible para calefacción a un gas de combustión más limpia y más respetuoso con el medio ambiente.

Otras empresas de energía han intentado durante años proponer la construcción de tuberías de gas desde el esquisto Marcellus en Pensilvania hasta Nueva York, pero los reguladores en Albany han negado algunos de esos proyectos por razones ambientales. National Grid, por ejemplo, aún necesita la aprobación y el permiso del Proyecto de Oleoducto de Mejora de Suministro del Noreste. Actualmente, está programado para estar en servicio en diciembre de 2020 y está diseñado para entregar suministro de gas adicional a su sistema. Es posible que National Grid tenga que hacer lo mismo e imponer una moratoria si no se aprueba el oleoducto que necesita.

Si esta tendencia de suministro de gas restringido continúa, la población del estado de Nueva York quedará vulnerable y sin calefacción confiable y asequible.

Consecuencias financieras de la moratoria

Existen implicaciones financieras para los residentes existentes en el condado de Westchester y para aquellos que buscan desarrollarse en él.

Westchester es una de las partes más prósperas del estado de Nueva York, donde casi 1 millón de residentes tienen un ingreso familiar promedio de $ 90,000. También es un área de rápido crecimiento con una gran demanda de gas. La moratoria hará que sea más difícil y más caro para sus residentes calentar sus hogares. Muchos consumidores que usan petróleo quieren cambiar al gas para obtener calor, no solo porque es más limpio, sino porque es más barato de quemar. La demanda está aumentando a medida que los gobiernos locales eliminan gradualmente las unidades de fueloil altamente contaminantes en medio de los bajos precios de la gasolina y mientras los clientes de ConEd se apresuran a cambiar a la gasolina para ahorrar dinero. Según la Administración de Información de Energía, se esperaba que el hogar promedio del noreste de EE. UU. Gastara poco menos de $ 750 para calentar con gas, poco más de $ 1400 en electricidad o poco más de $ 1,500 con petróleo este invierno, según estimaciones federales. Por lo tanto, los residentes a los que se les niegue el acceso al gas natural tendrán que pagar el doble o más para calentar sus hogares. Algunos perciben que esto es un impuesto político oculto sobre sus opciones energéticas, mientras que otros consideran un paso en la dirección correcta hacia la protección del medio ambiente, siempre que se pueda evitar el uso de petróleo.

Los funcionarios del condado dicen que no pueden costear la terminación del desarrollo en el condado, incluidos, irónicamente, los proyectos de la administración de Cuomo. El condado de Westchester, proyecta que la construcción de 16,000 viviendas podría suspenderse, incluidas las iniciativas de viviendas asequibles, y otros 2 millones de pies cuadrados (190,000 metros cuadrados) de espacio comercial y minorista podrían verse afectados, según un análisis económico preliminar.

Soluciones disponibles para residentes y desarrolladores de Westchester

Debido al rechazo de los permisos por parte del gobernador del estado, Andrew Cuomo, para la mayoría de los nuevos proyectos de gasoductos en los últimos años, los desarrolladores de gasoductos han evitado proponer proyectos en el estado.

En lugar de invertir en nuevos gasoductos, el Estado ha alentado a las empresas a invertir más dinero en proyectos de eficiencia energética y energías renovables. La Comisión pidió a ConEd que encuentre y desarrolle rápidamente soluciones de energía limpia para garantizar la confiabilidad del sistema.

Soluciones de energía limpia promovidas por ConEd

El programa ConEd de $ 233 millones está diseñado para reducir la demanda de gas a través de medidas de eficiencia energética y el despliegue de tecnología de bomba de calor de fuente terrestre y otras alternativas que no son tuberías para mantener la confiabilidad para los clientes existentes, según el regulador, la Comisión. Es un plan de conservación que incluye lograr que los clientes de ingresos bajos a moderados y otras personas reduzcan sus costos utilizando formas innovadoras de satisfacer las necesidades de calefacción y cocina de sus clientes.

La empresa de servicios de energía continúa buscando soluciones que no sean de tubería, que reduzcan la dependencia de los combustibles fósiles a través de tecnologías renovables. Éstos incluyen:

  • opciones de calefacción eléctrica, como bombas de calor
  • tomar un servicio interrumpible para proyectos comerciales (que requiere un suministro de combustible en el sitio cuando el sistema de gas está restringido, generalmente aceite)

ConEd dice que continuará trabajando con sus clientes para ayudarlos a encontrar alternativas de energía limpia y reducir sus costos. También está explorando un piloto de conversión de aceite a electricidad.

La Comisión ha indicado que supervisará las interacciones de la empresa de servicios públicos con los clientes para asegurarse de que conozcan las alternativas.

Consejo profesional

Durante este tiempo inquietante en el período previo a la moratoria, el apoyo profesional está disponible. Los ingenieros de MEP con sede en Nueva York familiarizados con proyectos de energía y sistemas eléctricos, incluidas las conversiones, especificaciones de equipos particulares y problemas de instalación, pueden ayudarlo a evaluar sus opciones a través de ingeniería de valor antes y después de la moratoria y durante la implementación de cualquier cambio.