Importancia de identificar materiales peligrosos en sitios de construcción

Invertir en la prevención de accidentes forma parte de la ética empresarial y la responsabilidad social corporativa. Sin embargo, la prevención también tiene sentido desde el punto de vista financiero, y varios estudios han concluido que cada dólar utilizado para la prevención ahorra $ 2 a $ 3 en costos de accidentes. Por supuesto, este es solo el impacto financiero mensurable, y el valor de las vidas humanas no se puede describir en dólares.

Para evitar riesgos, los trabajadores de la construcción deben saber que existen en primer lugar. Incluso el personal más experimentado corre peligro cuando los peligros están ocultos. La formación también es importante, ya que los trabajadores deben saber cómo afrontar cada peligro específico; por ejemplo, un material inflamable requiere precauciones diferentes a las de un material tóxico.


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Los materiales peligrosos se utilizan en muchas industrias, incluida la construcción. Para etiquetar estos materiales, muchos gobiernos han adoptado la Sistema mundialmente armonizado de clasificación y etiquetado de productos químicoso GHS. Este sistema fue desarrollado por las Naciones Unidas y fue implementado por OSHA para los EE. UU. En 2012.

¿Cómo funciona el sistema globalmente armonizado?

El GHS clasifica los peligros en tres tipos y utiliza nueve pictogramas etiquetar los contenedores de materiales peligrosos. El GHS también estandarizó los criterios de prueba y las hojas de datos de seguridad (SDS), con el objetivo de mejorar la comunicación de peligros en todo el mundo. Antes del GHS, las empresas tenían que cumplir con diferentes estándares para cada país y los costos de cumplimiento eran mucho más altos.

Dependiendo de las propiedades de los materiales, el GHS los clasifica en peligros físicos, peligros para la salud y peligros ambientales. Hay clases de peligro específicas para cada tipo, y la siguiente tabla proporciona algunos ejemplos:

Tipo de peligro GHS

Clases

Peligros físicos

Explosivos y sustancias inflamables.
Agentes oxidantes
Gases presurizados
Sustancias que reaccionan espontáneamente y que experimentan calentamiento espontáneo
Sustancias corrosivas

Riesgos para la salud

Toxicidad aguda
Corrosión o irritación cutáneas
Daño o irritación ocular
Carcinógenos
Toxicidad reproductiva

Peligros ambientales

Daño al medio acuático
Daño de la capa de ozono

NOTA: Esta tabla solo proporciona algunos ejemplos de cada tipo de peligro, y hay más clases consideradas en el Sistema Globalmente Armonizado.

Pictogramas GHS para etiquetas de materiales peligrosos

Los pictogramas proporcionan una forma conveniente de etiquetar los contenedores de material, ya que los peligros presentes pueden aclararse de inmediato. Los materiales que presentan varios peligros pueden utilizar más de un pictograma GHS.

Importancia de identificar materiales peligrosos en sitios de construcción

Inflamable

El pictograma de llama única se utiliza para todo tipo de sustancias inflamables y también para sustancias que reaccionan espontáneamente y se calientan espontáneamente. Este pictograma también cubre sustancias pirofóricas o sustancias que se incendian instantáneamente cuando se exponen al oxígeno. También se aplica a sustancias que emiten vapores inflamables cuando se exponen al agua.

Oxidante (llama sobre círculo)

El pictograma de llama sobre un círculo se utiliza para todos los agentes oxidantes: sólidos, líquidos o gaseosos.

Tóxico (calavera y tibias cruzadas)

El pictograma de calavera y tibias cruzadas indica toxicidad aguda. Se utiliza para sustancias que son peligrosas cuando se inhalan o cuando tocan la piel o la boca.

Corrosivo

El pictograma de corrosión se utiliza para sustancias que son corrosivas para los metales o la piel, y sustancias que pueden causar lesiones oculares graves. Este pictograma también se utiliza para algunos explosivos, gases inflamables, sustancias que reaccionan espontáneamente y peróxidos.

Explosivo (bomba explosiva)

Este pictograma cubre los explosivos en general, y también varias sustancias inestables, materiales que reaccionan espontáneamente y peróxidos orgánicos.

Nocivo (signo de exclamación)

Este pictograma no es para un peligro específico, sino para casos severos de otros peligros. Por ejemplo, se utiliza para sustancias tóxicas de la categoría 4, en las que la dosis letal (LD50) es superior a las que utilizan el pictograma de calavera y tibias cruzadas (categorías 1-3). El pictograma del signo de exclamación también se utiliza para algunos casos de irritación cutánea, irritación ocular y toxicidad específica de órganos.

Riesgo ambiental

Este pictograma muestra un árbol y un pez muertos, y se aplica a los peligros del medio acuático y la toxicidad medioambiental.

Peligro para la salud

Este pictograma se utiliza para todas las sustancias que pueden tener un efecto negativo para la salud además del daño físico. Esto incluye problemas respiratorios, carcinogenicidad, toxicidad reproductiva, mutaciones de células germinales y daño a órganos específicos.

Gas comprimido (cilindro de gas)

El pictograma del cilindro de gas se utiliza para gases comprimidos, licuados y disueltos.

Importancia de las fichas de datos de seguridad

La cantidad de información que puede proporcionar un pictograma es limitada y, por esta razón, el SGA también utiliza hojas de datos de seguridad (SDS) para sustancias. Una SDS proporciona información detallada sobre una sustancia y también describe las precauciones y medidas de seguridad. El Sistema Globalmente Armonizado requiere 16 títulos específicos para una SDS:

1) Identificación
2) Identificación de peligros
3. Composición / información de los ingredientes
4. Primeros auxilios
5) Medidas de lucha contra incendios
6. Medidas en caso de vertido accidental
7) Manipulación y almacenamiento
8. Controles de exposición / protección personal
9) Propiedades físicas y químicas y características de seguridad.
10. Estabilidad y reactividad
11. Información Toxicológica
12) Información ecológica
13) Consideraciones relativas a la eliminación
14) Información de transporte
15) Información reglamentaria
16) Otra información

Al seguir este formato, los proveedores pueden asegurarse de que las empresas y sus trabajadores estén plenamente informados sobre los materiales peligrosos. Una SDS complementa los pictogramas con información detallada que no se puede condensar en una etiqueta de producto.