Importancia de la calidad del aire interior

La transmisión aérea del coronavirus ha sido un tema ampliamente debatido entre los profesionales médicos y los investigadores. Al principio, la guía de prevención se centró en evitar gotas grandes cuando las personas infectadas estornudan o tosen, mientras se mantienen las superficies y los objetos desinfectados. Sin embargo, ahora hay evidencia científica de que infección por COVID-19 en el aire es posible, en forma de partículas microscópicas que se denominan aerosoles. Estas partículas pueden alcanzar altas concentraciones en espacios mal ventilados, aumentando el riesgo de infección.


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Al principio, la orientación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se centró en prevenir la infección por gotas y superficies grandes, y la transmisión por el aire no se consideró un riesgo significativo. sin embargo, el la última guía de la OMS reconoce la amenaza de infección por COVID-19 por exposición a aerosoles.

Con el riesgo de COVID-19 en el aire, la calidad del aire interior se vuelve crítica en los edificios. ASHRAE ha proporcionado una guía detallada sobre cómo mejorar la IAQ y reducir el riesgo de infecciones. Se proporcionan orientaciones específicas para cada tipo de edificio, pero en general se centran en:

  • Mayor ventilación con aire exterior, con cero recirculación de aire cuando sea posible.
  • Actualización de los filtros de aire a grado médico, lo que significa MERV 13 o mejor.
  • Desinfección de aire y superficies con Irradiación Germicida Ultravioleta o UVGI.

Orientación de ASHRAE para controlar COVID-19 en el aire

Importancia de la calidad del aire interior

Los mecanismos de infección del nuevo coronavirus no se comprenden completamente. Sin embargo, la transmisión aérea parece más probable en interiores de edificios, especialmente si tienen alta ocupación y Ventilación deficiente.

  • Cuando hay una gran cantidad de ocupantes, la probabilidad de tener personas COVID-19 positivas es mayor.
  • Una ventilación deficiente significa que las partículas virales no se eliminan del aire de manera eficaz. Dado que esto aumenta la exposición al virus, es más probable que se produzcan infecciones.

La ocupación se puede reducir con órdenes de quedarse en casa, instruyendo a las empresas para que utilicen el teletrabajo tanto como sea posible. Este riesgo de infección se reduce por la sencilla razón de que los colaboradores no interactúan en persona.

Las mejoras de ventilación dependen de la existente Instalación de HVAC. Algunos sistemas se pueden reconfigurar fácilmente, mientras que otros pueden necesitar actualizaciones de componentes para proporcionar una ventilación adecuada. En general, ASHRAE recomienda aumentar el suministro de aire exterior tanto como sea posible, mientras reduciendo o eliminando la recirculación de aire. El aire exterior normalmente no contiene coronavirus y un mayor suministro de aire puede diluir los contaminantes del aire. Con una recirculación reducida, el aire exterior puede desplazar el aire interior que ha estado acumulando gotitas virales.

Actualizaciones de filtros y la UVGI puede brindar protección adicional contra la infección por COVID-19: los filtros de grado médico pueden capturar un alto porcentaje de partículas de aire, mientras que la luz ultravioleta puede matar los gérmenes al destruir su ADN. Sin embargo, los propietarios de edificios deben usar los productos adecuados: los filtros deben tener al menos una calificación MERV 13, y Sistemas UVGI debe usar luz UV-C específicamente.

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Importancia de la calidad del aire interior

Para mejorar la calidad del aire interior, el mejor punto de partida es una valoración profesional de la propiedad. Dependiendo del tipo de sistema de ventilación y la configuración de HVAC, las medidas más efectivas variarán. Por ejemplo, los sistemas HVAC controlados por un sistema de automatización de edificios (BAS) se pueden reconfigurar fácilmente, mientras que los sistemas sin controles inteligentes necesitarán ajustes manuales.

Aumentar el flujo de aire exterior es beneficioso para la calidad del aire, pero esto puede estar limitado por las condiciones climáticas. Por ejemplo, si el aire exterior es muy caliente o frío, un flujo de aire alto puede abrumar el aire acondicionado o el sistema de calefacción. Esto puede provocar temperaturas interiores que no sean adecuadas para una ocupación prolongada.

Solo se recomienda actualizar los filtros de aire después de una inspección del ventilador, o puede terminar instalando filtros que restringen el flujo de aire. En lugar de mejorar la calidad del aire, esto acabará teniendo un efecto perjudicial. También es necesaria la orientación profesional al implementar UVGI, ya que la luz ultravioleta puede causar daños en los ojos o la piel con un uso incorrecto.