La calefacción por suelo radiante es ideal para los fríos inviernos de Chicago

Los residentes de Chicago dicen que se acostumbran a los inviernos nevados y brutalmente fríos y las temperaturas que a menudo comienzan a caer en septiembre. Pero la mayoría confiesa que este es el momento en que permanecen en casa tanto como pueden.

Los residentes hablan del «duro viento azotado» del invierno de Chicago y describen el medio ambiente como un «desierto infernal helado». Algunos dicen que en invierno es como «vivir en una nevera gigante». Y no es solo porque los inviernos son generalmente fríos, sino también porque los inviernos de Chicago son más largos que en muchas otras partes de los EE. UU.

Al salir de su casa en Chicago, el secreto es ponerse capas, dicen los residentes. Cuando está en casa, necesita un buen aislamiento y un sistema de calefacción de bajo consumo que lo mantenga caliente. Si alquila una casa, los propietarios de Chicago están obligados, por ley, a asegurarse de que las casas, apartamentos y otras unidades residenciales tengan la calefacción adecuada desde el 15 de septiembre hasta el 1 de junio. Desde las 8.30 a. M. Hasta las 10.30 p. M., La temperatura debe ser de al menos 68 grados. y desde las 10.30 p. m. hasta las 8.30 a. m., cuando la mayoría de la gente está acurrucada en la cama, la temperatura debe ser de al menos 66 grados.

Si bien los propietarios no tienen la obligación de utilizar ningún sistema en particular para cumplir con la Ordenanza del calor de Chicago, tiene sentido utilizar un sistema que sea rentable y también energéticamente eficiente.

La calefacción por suelo radiante es ideal para los fríos inviernos de Chicago

Sistemas de calefacción radiante

Si bien no es barato, un sistema de calefacción y refrigeración radiante (RHC) es rentable y energéticamente eficiente y garantizará el confort térmico en edificios de cualquier tamaño. Estos sistemas también funcionan silenciosamente y se integran fácilmente con el diseño del edificio. Los sistemas de calefacción radiante pueden usarse para suministrar calor no solo a los pisos sino también a los paneles de las paredes y los techos. Entregan calor directamente desde una superficie calentada a las personas en la habitación, calentando desde cero. A diferencia de la calefacción por aire forzado, la calefacción radiante evita las pérdidas en los conductos y evita el riesgo de propagación de alérgenos.

Aunque todos los sistemas de calefacción radiante funcionan según los mismos principios de radiación, existen diferencias significativas entre los sistemas de calefacción por suelo radiante y los paneles radiantes utilizados para calentar paredes y techos. Funciona particularmente bien, especialmente en el tipo de condiciones climáticas típicamente experimentadas en Chicago, ofreciendo niveles de comodidad excepcionalmente buenos.

Calefacción por suelo radiante para edificios de Chicago

Hay tres tipos diferentes de calefacción por suelo radiante, todos los cuales se pueden encontrar en los edificios de Chicago, aunque el sistema radiante hidrónico (líquido), que utiliza agua caliente de una caldera, es sin duda el mejor y más rentable método de calefacción por suelo radiante. Los demás utilizan electricidad o aire caliente, siendo este último el menos eficaz.

Los tres funcionan suministrando calor a través de la superficie del piso en lugar de a través de conductos de aire o calentadores de zócalo.

Calefacción por suelo radiante hidrónico

La calefacción por suelo radiante es ideal para los fríos inviernos de Chicago

El tipo más popular de calefacción por suelo radiante, los suelos radiantes hidrónicos se basan en el flujo controlado de agua caliente a través de los tubos colocados debajo del suelo. El diseño del sistema puede utilizar válvulas de zonificación o termostatos y bombas para regular la temperatura.

Si bien las instalaciones de calefacción hidrónicas tienen un costo comparable a los sistemas de calefacción por suelo radiante eléctricos, si está utilizando una caldera para calefacción, tiene más sentido optar por un sistema de calefacción por suelo radiante hidrónico. Alternativamente, se pueden utilizar bombas de calor o el sistema se puede conectar directamente a los colectores solares.

Calefacción por suelo radiante eléctrico

No tan rentable como los pisos radiantes hidrónicos, el suelo radiante eléctrico implica un sistema de cables eléctricos integrados en el piso o tapetes hechos de plástico conductor de electricidad que se montan en el subsuelo. Además, funcionan mejor cuando hay una losa de hormigón sólida y buena, especialmente cuando es posible calentar el suelo durante las horas de menor actividad por la noche.

El Departamento de Energía de EE. UU. Recomienda este tipo de calefacción por suelo radiante para adiciones a la vivienda.

Pisos radiantes con calefacción por aire

Los pisos radiantes calentados por aire no son comunes en gran parte porque no son rentables incluso cuando se combinan con sistemas de calefacción solar. El sistema se basa en el aire caliente que se sopla a través de conductos debajo del piso, pero el aire no puede retener mucho calor y, por lo tanto, tampoco son muy prácticos.

Instalaciones de suelo adecuadas para calefacción por suelo radiante

Los métodos de instalación utilizados para pisos radiantes eléctricos e hidrónicos son similares y pueden estar húmedos o secos. En esencia, las instalaciones húmedas implican incrustar tubos o cables en un piso sólido como una losa de concreto, que es bueno para almacenar calor pero tiene un tiempo de respuesta térmica relativamente lento. La calefacción por suelo radiante seco incorpora los mismos tubos o cables en un espacio de aire debajo del suelo, lo que la hace mucho más eficiente en términos de poder alcanzar temperaturas más altas. No se trata de un trabajo llamado «húmedo».

Por supuesto, el diseño del edificio afectará directamente el método de instalación utilizado. Por ejemplo, una instalación húmeda puede involucrar una capa relativamente delgada de yeso, mortero u hormigón sobre un contrapiso que luego se embaldosará o alfombrará. La pizarra, las baldosas de cerámica y el mármol o el granito más caros son buenos acabados para pisos porque transfieren bien el calor.

Una instalación seca puede requerir la adición de aislamiento reflectante debajo de los tubos para que el calor se dirija hacia arriba. Alternativamente, la tubería podría instalarse entre dos capas de contrapiso. Algunos diseños incorporan un contrapiso hecho de madera contrachapada que se fabrica con placas difusoras de calor de aluminio y ranuras de tubería integradas. Este último se considera un sistema rentable para nuevas construcciones. También es menos costoso de instalar y, en general, más conveniente. El calentamiento también es más rápido.

La línea de fondo

Al evaluar si incorporar calefacción por suelo radiante en una casa o edificio de Chicago, debe sopesar las ventajas a largo plazo frente a los costos iniciales. No hay duda de que cualquier sistema de calefacción por suelo radiante va a costar más que otros sistemas de calefacción, pero en última instancia será más eficiente energéticamente y proporcionará mejores niveles de confort. Esto en sí mismo ofrece un retorno de la inversión atractivo.

Si vive en Chicago y está construyendo o modernizando una casa antigua, nuestro equipo de ingenieros de MEP puede ayudarlo a evaluar sus necesidades de calefacción por suelo radiante y le aconsejará si la calefacción por suelo radiante es la mejor opción para usted.