La energía distribuida puede hacer que las ciudades sean más resistentes durante las emergencias

Tradicionalmente, la electricidad se ha generado en plantas de energía centralizadas y se ha entregado a los consumidores mediante líneas eléctricas y transformadores. Sin embargo, las fuentes de energía renovables han cambiado las reglas del juego y los consumidores de electricidad pueden convertirse ahora en generadores a pequeña escala. Los paneles solares en particular se pueden utilizar en edificios de todos los tamaños, desde viviendas individuales hasta parques industriales.


Diseñe un suministro de energía confiable para su edificio.


La generación distribuida, el almacenamiento de energía y los vehículos eléctricos pueden hacer que las comunidades sean más resilientes durante los desastres naturales y otras emergencias. Reducen la dependencia de las cadenas de suministro de combustibles fósiles y las redes eléctricas, las cuales pueden interrumpirse durante las emergencias.

  • Una pandemia como el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) causa trastornos al amenazar a la fuerza laboral de las industrias de combustibles fósiles y energía eléctrica.
  • Por otro lado, los eventos climáticos extremos como huracanes y tormentas de invierno pueden interrumpir el suministro de combustible y energía al dañar la infraestructura directamente.

La cadena de suministro de energía tradicional incluye plataformas petrolíferas, refinerías, centrales eléctricas, líneas de transmisión y distribución, subestaciones, transformadores, etc. Este es un sistema complejo y hay muchos puntos donde pueden ocurrir interrupciones. Con los sistemas distribuidos de energía renovable, la mayor parte de la cadena de suministro se concentra en el punto de uso. El equipo aún debe fabricarse y entregarse a hogares y empresas. Sin embargo, una vez instalado, solo requiere mantenimiento y no requiere entradas externas.

Cómo la generación de energía distribuida mejora la resiliencia

La energía distribuida puede hacer que las ciudades sean más resistentes durante las emergencias

Generar electricidad en el punto de uso trae varias ventajas. El proceso es más eficiente, ya que la electricidad se pierde en las líneas eléctricas y en los transformadores. El suministro de energía también se vuelve más resistente, ya que la capacidad de generación no se concentra en las centrales eléctricas. La falla de una línea de transmisión crítica puede hacer que una planta de energía esté fuera de línea, pero los sistemas de generación individuales en hogares y negocios pueden continuar operando.

Actualmente, un desafío importante es desarrollar almacenamiento de energía de bajo costo para manejar la producción variable de paneles solares y turbinas eólicas. Estas dos tecnologías representan la mayor parte de la capacidad de generación renovable que se agrega a la red. En condiciones normales, ahora pueden competir con los combustibles fósiles en precio, pero no como fuentes despachables para suministrar energía bajo demanda.

Los proyectos de energía solar y eólica también se desarrollan a escala de servicios públicos. Si bien no dependen de un suministro de combustible fósil para producir electricidad, todavía dependen de la red para llegar a hogares y negocios. Los sistemas de generación distribuida van un paso más allá, sin pasar por la red eléctrica y produciendo electricidad en el punto de uso.

Ventajas de los vehículos eléctricos durante una emergencia

La energía distribuida puede hacer que las ciudades sean más resistentes durante las emergencias

Los automóviles de gasolina y diésel son parte del status quo en la sociedad moderna, pero su fuente de energía depende de complejas cadenas de suministro. El petróleo crudo debe extraerse, refinarse en combustibles utilizables por automóviles con motor de combustión y luego entregarse a las estaciones de servicio. También considere que los propietarios de vehículos deben visitar las estaciones de servicio para llenar sus tanques.

Las emergencias globales pueden interrumpir el suministro de productos de combustibles fósiles, dejando los vehículos en tierra. En el caso de pandemias como el coronavirus, los gobiernos restringen el movimiento de la población y tener que repostar en las gasolineras representa un riesgo de infección. Sin embargo, esto no es un problema con los vehículos eléctricos, ya que se pueden cargar en casa. Si una propiedad está equipada con paneles solares, la electricidad que carga los vehículos eléctricos también se puede producir localmente.

Los vehículos de gasolina y diésel estacionados en las casas tienen poco uso durante una cuarentena. Sin embargo, los vehículos eléctricos estacionados pueden realizar dos funciones útiles, incluso si no se utilizan para el transporte:

  • Dado que tienen baterías de alta capacidad, los vehículos eléctricos pueden actuar como una fuente de energía de respaldo para los hogares durante un apagón.
  • Con la tecnología adecuada, se puede utilizar una gran cantidad de vehículos eléctricos estacionados como un sistema coordinado de almacenamiento de energía. Esto puede ayudar a administrar la demanda en la red eléctrica, haciendo que el suministro de electricidad sea más confiable.

Según una investigación de la Universidad de Harvard, los casos de coronavirus tienden a ser más graves en regiones que están muy contaminadas con partículas finas (PM2.5). La generación renovable y los vehículos eléctricos reducen la quema de combustibles fósiles y, a largo plazo, pueden ayudar a reducir la contaminación del aire en las áreas urbanas. Esto mejora la salud respiratoria de las poblaciones, haciéndolas menos vulnerables a futuras enfermedades similares a COVID-19.