La energía renovable ha superado la energía nuclear y del carbón

El 28 de julio, la Administración de Información Energética publicó nuevos datos sobre generación de electricidad en los EE. UU.. La energía renovable superó al carbón y la energía nuclear en 2020, convirtiéndose en la segunda fuente de electricidad más grande después del gas natural. Estados Unidos generó 4,009 mil millones de kWh en 2020, y las fuentes renovables representaron 834 mil millones de kWh, el 21% del total.

El reciente crecimiento de la generación renovable se puede atribuir a paneles solares y turbinas eólicas, que representan el 81% de la capacidad total agregada en 2020:

  • La generación solar de sistemas de más de 1000 kW aumentó en un 26%, esto incluye energía solar a escala de servicios públicos.
  • La generación solar a pequeña escala aumentó en un 19%, esto incluye la energía solar en los tejados de los hogares.
  • La generación eólica aumentó un 14%.

Por otro lado, la generación de carbón ha disminuido rápidamente durante más de una década. La energía del carbón alcanzó su punto máximo en 2007, cuando EE. UU. Generó 2,016 mil millones de kWh a partir de este combustible fósil. Sin embargo, el carbón solo proporcionó 774 mil millones de kWh en 2020, una caída del 61% con respecto al valor máximo 13 años antes.


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El gas natural proporcionó 1,617 mil millones de kWh durante 2020, que es el 40% de la generación total. El gas natural es el combustible fósil más utilizado en el sector energético, pero sus emisiones de CO2 son hasta un 60% más bajas que las del carbón.

Generación renovable de EE. UU. En 2020: datos más recientes de la EIA

La energía renovable ha superado la energía nuclear y del carbón

La hidroelectricidad fue la principal fuente renovable en el sector energético de EE. UU. Durante décadas, pero fue superada por la energía eólica en 2019. A partir de 2020, las tres principales fuentes renovables en EE. UU. Fueron:

  • Energía eólica = 337,5 mil millones de kWh
  • Hidroelectricidad = 291,1 mil millones de kWh
  • Energía solar = 90,9 mil millones de kWh

Juntas, estas tres fuentes representaron el 86% de la generación renovable (834 mil millones de kWh) y el 18% de la generación total (4,009 mil millones de kWh).

En particular, se puede esperar que la energía solar y eólica continúe creciendo a un ritmo rápido. La energía solar superó los 100 GW a principios de 2021, y la Asociación de Industrias de Energía Solar ha pronosticado una capacidad instalada de 250 GW para 2026. La energía eólica terrestre alcanzó la marca de 100 GW en 2019 según el EIA de EE. UU.y Texas ha sido el estado líder con el 25% de la capacidad total. También se están planificando y diseñando muchos proyectos de energía eólica marina, y la Administración de Biden tiene el objetivo de implementar 30 GW para 2030.

Cómo la generación renovable disminuye las emisiones de los edificios

La energía renovable ha superado la energía nuclear y del carbón

Los edificios representan el 40% de las emisiones totales de EE. UU. Y el 66% de las emisiones de Nueva York según la Consejo Verde Urbano. Una gran parte de estas emisiones se generan localmente cuando los edificios utilizan combustibles fósiles como gas natural o diesel, pero el consumo de electricidad de la red también tiene una huella ambiental.

  • Considere que el 40% de la electricidad de EE. UU. Se produce a partir de gas natural y el 19% se produce a partir del carbón.
  • La generación renovable ha crecido rápidamente en los últimos años, pero la generación de combustibles fósiles sigue siendo tres veces mayor.

Los propietarios de edificios tienen muchas opciones para reducir sus emisiones directamente. Estos incluyen actualizaciones de equipos, remodelaciones de edificios, conversión a combustibles más limpios y generación renovable in situ. Sin embargo, las emisiones también se reducen cuando las redes eléctricas aumentan su porcentaje de fuentes de energía limpia, al tiempo que reducen la combustión de combustibles fósiles.

Las emisiones de las centrales eléctricas de carbón pueden superar los 1.000 g de CO2 por kilovatio-hora, pero esto puede reducirse cambiando a fuentes renovables o gas natural. Por ejemplo, Ley Local 97 considera 0.000288962 tCO2-e por kWh para el consumo de electricidad en los edificios, que ronda los 289 gCO2-e por kWh.

Principales desafíos para la energía solar y eólica

La energía renovable ha superado la energía nuclear y del carbón

La energía solar y eólica están creciendo rápidamente en los EE. UU., Pero su principal desafío es la confiabilidad. Puede controlar la cantidad de carbón o gas natural que se utiliza en una central eléctrica convencional, pero no la luz solar ni el viento.

  • Los paneles solares y las turbinas eólicas tienen una producción de energía variable y dependen de almacen de energia para entregar energía bajo demanda.
  • Sus costos de generación son ahora más bajos que los de los combustibles fósiles, pero los sistemas de almacenamiento de energía siguen siendo costosos. Esto significa que las energías renovables pueden competir con el costo de los combustibles fósiles, pero no con su confiabilidad.

Muchas redes eléctricas todavía dependen del gas natural como su principal fuente de electricidad, ya que su producción puede incrementarse rápidamente según el consumo. La hidroelectricidad también ofrece esta flexibilidad, pero no todos los estados cuentan con las condiciones adecuadas para utilizarla en grandes cantidades. También hay un impacto ambiental importante: las turbinas hidroeléctricas no producen emisiones durante su funcionamiento, sino que dependen de embalses que bloquean los ríos mientras inundan los ecosistemas.