La importancia de reducir las emisiones de carbono de los edificios

Las emisiones de gases de efecto invernadero a menudo se asocian con fuentes como el tráfico de vehículos, la actividad industrial y las centrales eléctricas de carbón. Sin embargo, el impacto del sector de la construcción a menudo se pasa por alto. De acuerdo a Arquitectura 2030los edificios son responsables de casi el 40 % de las emisiones de GEI en todo el mundo, y 2/3 de la superficie actual se seguirá utilizando en 2050. En comparación, la actividad industrial representa el 32 % de las emisiones globales, mientras que el transporte representa el 23 %.

Los gobiernos y corporaciones que quieren lograr una reducción significativa de las emisiones de los edificios no pueden limitar sus esfuerzos a las nuevas construcciones – renovaciones de energía para los edificios existentes también son necesarios. Desafortunadamente, menos del 1% de los edificios existentes se renuevan anualmente, lo que significa que los proyectos de modernización avanzan a un ritmo lento.


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La generación de energía distribuida a partir de fuentes limpias en el punto de uso puede complementar los proyectos de modernización. Cada kilovatio-hora producido en el sitio con paneles solares u otras tecnologías limpias está reemplazando un kilovatio-hora de la red, que podría haberse generado a partir de combustibles fósiles.

El papel de los edificios verdes en la urbanización

La importancia de reducir las emisiones de carbono de los edificios

La urbanización se ha acelerado en las últimas décadas, y más del 50% de la humanidad se concentra ahora en las ciudades. Esta tendencia no se está desacelerando en el corto plazo: se espera que la población mundial alcance los 10 mil millones para 2060, y la proporción de población urbana superará el 66%. Los edificios representan el 40% de las emisiones globales, como se mencionó anteriormente. Sin embargo, cuando considera las ciudades en su conjunto, representan el 70% del uso de energía y las emisiones.

El crecimiento de la población creará una gran demanda de edificios en las próximas décadas, y se espera que el área de construcción del mundo se duplique para 2060. Esto representa 2,48 billones de pies cuadrados en cuatro décadas, lo que equivale a agregar una ciudad de Nueva York completa cada mes, con un aumento de la población urbana de 1,5 millones de personas por semana. A menos que estos nuevos edificios utilicen características de diseño verde, su impacto ambiental combinado puede ser severo. Hay tres formas principales de reducir sus emisiones:

  • Mejora de la eficiencia energética, que reduce las emisiones asociadas a las fuentes de energía.
  • Cambiar a fuentes de energía más limpias, lo que resulta en menos emisiones por kilovatio-hora o BTU consumidos.
  • Reducir las emisiones asociadas a los materiales de construcción y al proceso de construcción.

Dado que la mayoría de los edificios actuales se seguirán utilizando en 2050, los esfuerzos de descarbonización deben considerar nuevos proyectos y propiedades existentes. Se requiere un enfoque diferente en cada caso: las características de diseño ecológico solo representan un aumento de costos más allá de la línea de base en las nuevas construcciones, pero a menudo requieren cambios importantes en los edificios existentes.

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), los edificios verdes pueden contribuir a la creación de empleo. Han estimado que se podrían crear entre 15 y 30 puestos de trabajo adicionales en la fabricación y la construcción por cada $ 1 millón invertido en eficiencia energética; esto incluye remodelaciones de edificios y construcciones nuevas. La Corporación Financiera Internacional (IFC) pronosticó que los edificios ecológicos podrían atraer una inversión total de $ 24,7 billones para 2030 en los mercados emergentes.

Carbono incorporado: un área de oportunidad para reducir las emisiones de los edificios

La importancia de reducir las emisiones de carbono de los edificios

Los esfuerzos de descarbonización para el sector de la construcción tienden a centrarse en la operación: reducir la emisiones de propiedades existentes. Sin embargo, el carbono incorporado es un área de oportunidad importante, que representa el 28 % de las emisiones del sector de la construcción y el 11 % de las emisiones totales.

  • El impacto ambiental de un edificio comienza incluso antes de la construcción, ya que los materiales deben extraerse y procesarse, y luego transportarse a los sitios del proyecto.
  • Tres materiales de construcción tienen un impacto ambiental particularmente alto y representan el 9% de las emisiones globales: el hormigón, el hierro y el acero.

Los edificios se están volviendo más eficientes en muchas partes del mundo y sus emisiones directas se están reduciendo. Sin embargo, el carbono incorporado está recibiendo menos atención. A diferencia de las emisiones de la operación, que se pueden reducir con modificaciones y energía limpia, la mayoría de las emisiones incorporadas ya se han liberado cuando se abre un edificio.

La importancia de las emisiones incorporadas ya está siendo reconocida por los sistemas de certificación de edificios ecológicos. Por ejemplo, la certificación LEED otorga hasta 19 puntos en la Materiales y Recursos categoría, que se enfoca en reducir la energía incorporada y el impacto del ciclo de vida de los materiales de construcción. Otro ejemplo es la certificación EDGE, que requiere una reducción del 20% en el uso de energía y agua, y una Reducción del 20 % de la energía incorporada en los materiales.

Conclusión

El desarrollo urbano no se está desacelerando en el corto plazo, y el diseño ecológico es clave para reducir las emisiones de por vida de los nuevos edificios. Sin embargo, la modernización de los edificios existentes también es importante, ya que la mayoría de ellos seguirán usándose para 2050. El carbono incorporado es otra área de oportunidad, ya que una gran parte de las emisiones de los edificios se libera antes de que abran oficialmente.