La moratoria del servicio de gas de Westchester es una crisis inminente para el desarrollo económico

Los promotores inmobiliarios de la mayor parte del condado de Westchester se tambalean después de que Consolidated Edison Company of New York, Inc. (Con Ed) anunciara una suspensión temporal de los nuevos servicios de gas a los clientes del condado.

Amy Paulin, miembro de la Asamblea del Estado de Nueva York, cree que la moratoria del servicio de gas de Westchester es «una catástrofe potencial» y una «crisis inminente para el desarrollo económico en Westchester» que devastará todo el desarrollo en Westchester, incluidos los que tienen como objetivo proporcionar viviendas asequibles. .

La moratoria del servicio de gas de Westchester es una crisis inminente para el desarrollo económicoContador de gas natural utilizado para medir el consumo de gas. Imagen: Shutterstock

La decisión de Con Ed se anunció el 17 de enero de 2019 y la moratoria se implementará a más tardar el 15 de marzo. La razón que ha dado Con Ed es la oferta y la demanda, indicando que no tendrá suficiente gas para satisfacer la demanda futura proyectada. en «los días más fríos del invierno».

sin embargo, el Wall Street Journal y New York Post informan que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y su lucha inquebrantable contra la energía de los combustibles fósiles son los culpables de la situación, porque negó los permisos para tres gasoductos y prohibió la fracturación hidráulica que produciría nuevos suministros de gas natural relativamente barato.

Con Ed es el principal proveedor y distribuidor de gas natural en Westchester, mientras que New York State Electric and Gas (NYSEG) abastece a algunos municipios del noreste.

La Comisión de Servicios Públicos del Estado de Nueva York (PSC) ya ha realizado audiencias públicas en la moratoria del servicio de gas de Westchester y actualmente está investigando las “condiciones cambiantes del mercado” a las que Con Ed culpa su dramática decisión. El 1 de julio de 2019 debe presentarse un informe sobre los hallazgos de PSC. Incluirá una revisión de cómo las empresas de servicios públicos en todo el estado de Nueva York están satisfaciendo las necesidades de los clientes de una manera que está en consonancia con los objetivos energéticos del estado.

En un estado de 54,555 millas cuadradas, el condado de Westchester ocupa solo 500 millas cuadradas. Situado al norte de la ciudad de Nueva York, es el hogar de casi un millón de personas.

Posibles soluciones a la moratoria del servicio de gas de Westchester

En este momento, todo el mundo está buscando posibles soluciones a la moratoria del servicio de gas de Westchester. En última instancia, si bien existe un apoyo abrumador para los objetivos de energía «verde», existe una necesidad urgente de implementar posibles soluciones antes de que entre en vigencia la moratoria.

La solución más obvia para muchos es expandir el sistema existente de gasoductos, aunque esto no se puede hacer rápidamente.

Tanto Con Ed como National Grid, que suministra gas natural a Long Island y la ciudad de Nueva York, han advertido anteriormente que, a menos que se construyan nuevos ductos, es probable que tengan que rechazar a nuevos clientes que deseen utilizar gas natural.

El principal problema para los nuevos clientes de gas en Westchester es que las prioridades ambientales y de desarrollo económico del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, prácticamente han detenido los nuevos gasoductos. Si bien quiere un sistema eléctrico neutro en carbono en el estado para 2040 y apunta a cero emisiones lo antes posible, reconoció en abril de 2017 que el gas natural sería un puente hacia la energía renovable. Pero eso no está sucediendo.

La razón dada por Conor Brambrick de Environmental Advocates of New York y otros es que el gas natural se ha convertido muy rápidamente en el principal contribuyente a las emisiones de gases de efecto invernadero del sector eléctrico. Por tanto, la energía renovable es clave.

La propia Con Ed ha estado proponiendo agresivamente soluciones alternativas, específicamente soluciones innovadoras “sin tubería”, que podrían aliviar la demanda de nuevos suministros de gas.

Si bien sus alternativas de energía limpia incluyen bombas de calor geotérmicas y de fuente de aire, y gases naturales renovables, y la compañía apoya los objetivos de reducción de emisiones y renovables del estado de Nueva York, se informa que varios proyectos propuestos aún están pendientes de aprobación. También lo es la propuesta de Con Ed para que PSC apruebe su aumento en las tarifas de gas y electricidad para 2020, y proporcione $ 210 millones para gas natural y otros $ 485 millones para su sistema eléctrico para que pueda aumentar las opciones de calefacción energéticamente eficientes.

Sin embargo, el PSC ha aprobado las Soluciones inteligentes para gas natural programa de operación de gas natural, un piloto de respuesta a la demanda de gas, así como programas de eficiencia ampliados para evaluar «alternativas sin gasoductos». Con-Ed también cuenta con la aprobación estatal de $ 223 millones para impulsar las bombas de calor y la eficiencia del gas.

Además, PSC ha declarado que supervisará la situación para asegurarse de que Con Ed ofrezca alternativas a los clientes.

Funcionarios de la ciudad de Nueva York, que, junto con Long Island ahora enfrenta una posible moratoria de National Grid, han declarado que todas las propuestas de Con Ed implican costos muy altos, particularmente cuando se combinan con costos futuros relacionados con el gasoducto. Por esta razón, la Ciudad quiere que el PSC obligue a Con Ed a «identificar y aprovechar las sinergias siempre que sea posible».

Mientras tanto, otras soluciones sugieren que las empresas de terceros aborden la demanda de gas natural que Con Ed no puede satisfacer. Esto incluiría:

  • suministro de gas desde un camión
  • gas renovable de digestores anaeróbicos
  • Incentivos para bombas de calor geotérmicas y de fuente de aire que utilizan el calor del suelo como fuente de energía.
  • inversiones de eficiencia

Los sistemas de apoyo eólicos y solares para calefacción eléctrica generalmente no se consideran opciones viables.

El Fondo de Defensa Ambiental argumenta que Con Ed necesita proporcionar más información sobre el suministro máximo de gas que excede la demanda para que las soluciones alternativas puedan formularse adecuadamente. Las posibilidades pueden incluir:

  • un aumento en el suministro de gas natural
  • combustibles renovables
  • nuevas tecnologías eléctricas
  • estrategias paralelas que podrían liberar el suministro de gas natural
  • una combinación de cualquiera de estos

Aunque el petróleo tiene mayores emisiones que el gas, y es más caro y no tan eficiente, los grandes desarrollos comerciales a veces seleccionan servicios de gas que pueden interrumpirse y cambiarse a petróleo. A pesar de la enorme oposición, esta es una posible solución para algunos.

Otra solución, dicen algunos, sería que el gobierno federal interviniera para evitar que Nueva York y otros estados bloqueen las necesidades de infraestructura energética como nuevos oleoductos.

Cómo obtener servicios de gas en Westchester

La pregunta es si es posible obtener servicios de gas en Westchester ahora que se ha declarado la moratoria.

La moratoria del servicio de gas de Westchester es una crisis inminente para el desarrollo económicoLíneas de suministro amarillas a medidores de gas natural. Imagen: Shutterstock

En este momento, parece que la única forma de obtener servicios de gas en el condado de Westchester es garantizar que las solicitudes se completen lo antes posible antes de la fecha límite propuesta para el 15 de marzo. Los solicitantes tendrán dos años para completar los proyectos.

Sin embargo, Con Ed advirtió que con el alto aumento en las solicitudes desde que se anunció la moratoria del servicio de gas, podrían alcanzar su capacidad antes de esto.

Un portavoz de Con Ed declaró a mediados de febrero que la compañía había recibido más de 580 solicitudes para conexiones de gas desde su anuncio de moratoria el 17 de enero, más del doble del número recibido en el mismo período durante los últimos dos años. La demanda máxima ha aumentado un 30% desde 2011 y se espera que aumente otro 20% en los próximos 20 años.

Además de los nuevos servicios de gas comercial, residencial e industrial, la moratoria evita la expansión de los servicios existentes. Pero, una de las excepciones declaradas a la moratoria son los nuevos clientes que solicitan servicios de gas interrumpible, por lo que esta podría ser otra forma de obtener servicios de gas en Westchester. Sin embargo, la pregunta es ¿qué usan los clientes cuando se interrumpe el servicio? ¿Petróleo, electricidad, generadores de emergencia?

Impactos financieros de un servicio de gas retrasado

Si bien es imposible para alguien predecir con precisión cuáles serán los impactos financieros de un servicio de gas retrasado en Westchester, las estimaciones se expresaron en las audiencias de declaraciones públicas de la PSC celebradas en Ossining y White Plains, Nueva York, el 12 y 13 de febrero. se relacionan con un impacto en desarrollos inmobiliarios y proyectos de construcción.

Claramente, muchos funcionarios del condado están enojados y afirman que al menos 2 millones de pies cuadrados de nuevos desarrollos comerciales y 16,000 nuevos condominios, apartamentos y otras viviendas residenciales probablemente estarían en riesgo. Esto, a su vez, podría, según George Latimer, un ejecutivo del condado, costar más de $ 600 millones en ingresos por alquiler y resultar en la pérdida de algo así como 28.500 puestos de trabajo en la industria de la construcción.

El testimonio de Mike Spano, alcalde de Yonkers, dijo que muchos desarrolladores tendrían que detener proyectos si no pudieran conseguir gasolina. Esto detendría el boom de la construcción en su ciudad, la cuarta más grande del estado. Thomas Roach, alcalde de White Plains, tenía preocupaciones similares.

Cualesquiera que sean las cifras, no hay duda de que un retraso en el servicio de gas tendrá un impacto financiero importante.

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