Las cinco maravillas de la ingeniería civil moderna

Una de las huellas que deja el hombre en la historia son las obras de ingeniería, que siglo a siglo, y últimamente década a década, superan los límites de lo que parece posible en el momento de su creación. Ejemplos de ello son la construcción de rascacielos a la velocidad del vértigo, grandes canales que han unido océanos, puentes que han conectado áreas que parecían imposibles de conectar por carretera y construcciones que desafían a la naturaleza. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles (ASCE) se ha encargado de recopilar las obras (llamadas maravillas) que han marcado un antes y un después en el mundo de la ingeniería. Tanto en el momento de su construcción como ahora, han impactado a la humanidad.

English Channel La Manche – Reino Unido y Francia

El túnel bajo el Canal de la Mancha, también conocido como Eurotúnel, es un túnel ferroviario de más de 50 kilómetros de largo que se inauguró en 1994 después de 6 años de trabajo. El proyecto está compuesto por tres recorridos: dos para el tráfico de trenes que pueden viajar a 160 kilómetros por hora, cubriendo el trayecto en 35 minutos, y otro túnel intermedio para servicios y seguridad.

La idea de un túnel que conectara Reino Unido y Francia empezó a gestarse en el siglo XIX y llegó a contar con el apoyo de la reina Victoria y Napoleón II. El impulsor era el ingeniero francés Albert Mathieu y su proyecto contemplaba una isla artificial y una especie de peaje hacia el punto medio del trayecto, para que los viajeros cambiaran de caballo. Sin embargo, la idea cayó en oídos sordos y el proyecto no se retomó hasta los años 80 del siglo siguiente. Se necesitaron alrededor de 15.000 trabajadores para su construcción.

Torre CN – Toronto (Canadá)

La CN Tower es, además del lugar más visitado de Toronto, el octavo edificio más alto del mundo con 457 metros de altura en su observatorio y 553 en el punto más alto de su antena (seis veces el Big Ben de Londres). Su construcción se completó en 1976, y aunque fue concebida como una torre de telecomunicaciones desde un principio, ahora es más conocida por su observatorio. Subir a la Torre CN es imprescindible durante su visita a la hermosa ciudad de Toronto, y también se puede contar entre los principales razones para visitar Canadá.

Empire State Building – Nueva York (EE. UU.)

La parcela en la que se asienta el Empire State fue ocupada originalmente por una mansión y más tarde por un hotel. Todo cambió cuando un grupo de empresarios, incluido un ex ejecutivo de General Motors, creó Empire State Inc. en 1929 y un año después decidió levantar el rascacielos. La construcción del edificio avanzó a un ritmo de cuatro pisos y medio por semana y en 1931 abrió sus puertas. Luego se convirtió en el edificio más alto del mundo, título que mantuvo durante más de 40 años hasta que se construyó el World Trade Center, también en Nueva York.

Los más atrevidos pueden subir a sus observatorios, ubicados en los pisos 86 y 102, y disfrutar de una espectacular vista de 360 ​​grados de la ciudad de Nueva York. Entre las características de este edificio se encuentran las luces que lo iluminan, que han cambiado de color desde 1976 como homenaje o para celebrar días mundiales.

Golden Gate – San Francisco (Estados Unidos)

El nombre de este icónico puente proviene de donde se encuentra, en el estrecho de Golden Gate. En 1937 se comenzó a construir el puente, impulsado por el rápido crecimiento de San Francisco, que hizo necesario buscar terrenos al otro lado del estrecho. Recibió apoyo popular para su construcción a pesar de las dificultades como la Gran Depresión, las fuertes mareas en la zona, la continua e intensa niebla y la peligrosa falla de San Andrés.

81 años después de su construcción, y aunque otros puentes lo han superado en altura y longitud, el Golden Gate sigue siendo un símbolo para San Francisco y Estados Unidos que perdurará «para siempre» según su ingeniero jefe Joseph Strauss. Con sus dos torres de más de 227 metros de altura y su característico color naranja, el Golden Gate se ha convertido en un hito mundial.

canal de Panama

Este canal permitió la unión de los océanos Atlántico y Pacífico sin tener que navegar alrededor del Cono Sur. Aunque su construcción es relativamente moderna, es necesario remontarse al siglo XVI para ver los primeros acercamientos a su construcción. En 1513, el explorador español Vasco Nuñez de Balboa fue el primero en descubrir el estrecho trozo de tierra entre el Pacífico y el Atlántico en el Istmo de Panamá, y tras comunicárselo al emperador Carlos V, decidió encargar los primeros planos del proyecto. . No fue hasta fines del siglo XIX que el proyecto comenzó a materializarse, y el primer viaje se inauguró en agosto de 1914, luego de que se culminara la construcción con participación estadounidense por un costo total de 375 millones de dólares.

Se considera un triunfo de la ingeniería, no sin dificultades porque implicó excavar a través de una cordillera, entre otras cuestiones ambientales de gran envergadura. El Canal de Panamá fue la presa más grande del mundo durante algún tiempo, cuando aún no se habían construido los muelles y puertas más grandes.

Sobre el Autor: Aggeliki es una ávida viajera que se ha ido descubriendo a sí misma a través de experiencias vívidas e intensas en Grecia y en el extranjero. Ella escribe para Blog de viajes y viajes y su sueño es no dejar ningún rincón explorado ni piedra sin remover.