Lo que debe saber sobre los sistemas de flujo de refrigerante variable

The Chicago Motor Club, foto cortesía de Chicago Tribune

Chicago puede haber ganado popularidad como la «Ciudad del Viento», pero otros elementos del clima siguen siendo tan impredecibles como siempre. Por eso es recomendable tener instalado un sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) adecuado. Se considera que la ciudad es el lugar de nacimiento del rascacielos y se jacta de un horizonte de fama mundial. Actualmente, la Segunda Ciudad se está reinventando con la construcción de nuevas torres. Cuando se tiene en cuenta el clima impredecible, los desarrolladores verán lo importante que es instalar el sistema más eficiente disponible en el mercado.

Aquí es donde entran en juego los sistemas de flujo de refrigerante variable (VRF). Si bien estas configuraciones han sido populares durante mucho tiempo en Asia y Europa, solo recientemente se ha abierto camino en el mercado estadounidense. Los conductos son más comunes en los edificios de todo el país, aunque las cosas están comenzando a cambiar. Hay varias razones por las que se está produciendo la transición, que van desde la cantidad de control hasta la eficiencia energética y los costos más baratos.

En un estudio de 2013 realizado por el Instituto de Tecnología de Georgia, se reveló que los edificios de oficinas en Chicago pueden ahorrar hasta un 46,5% en las facturas de energía si utilizan un sistema VRF. Es cierto que puede costar más al principio, pero el primero es en realidad más rentable en el panorama general. La misma investigación mostró que un sistema VRF tiene un costo de ciclo de vida total de $ 2,255,722, mientras que un sistema HVAC hace retroceder a los propietarios de edificios en $ 2,329,981. Esto significa que las personas que opten por un sistema VRF pueden ahorrar un 3,2% del costo durante la vida útil del sistema.

Equipar un edificio de Chicago con sistemas VRF se puede hacer de dos maneras:

  • Instalación del sistema en un edificio de nueva construcción, lo que significa que se incorpora a sus diseños y planos técnicos.
  • reacondicionamiento y modificación de un edificio existente e instalación de un sistema VRF (por ejemplo, el edificio del Chicago Motor Club y el edificio Studio Gang, anteriormente el edificio de la Alianza Nacional Polaca)

Historia de HVAC de refrigerante variable

Flujo de refrigerante variable (VRF) se introdujeron por primera vez en Japón en la década de 1980. Llegó a los Estados Unidos en algún momento a principios de la década de 2000 como una forma asequible de enfriar y calentar espacios comerciales. En general, los sistemas constan de varias unidades de tratamiento de aire interior, un compresor inversor exterior y líneas de presión y gas de baja y alta temperatura.

Es importante tener en cuenta que los sistemas solo utilizan refrigerante. No hay agua involucrada en el proceso. Hay sistemas VRF sin ductos y con ductos. En el último tipo, es posible dirigir el aire directamente a las unidades de manipulación.

Cuando uno enciende el sistema, el refrigerante viaja desde el compresor hasta las unidades de manipulación que contienen tanto un ventilador como un serpentín. Cuando el aire fluye sobre estos dos equipos, el calor se convierte entre las líneas de refrigerante y el aire. Luego, el ventilador sopla el aire tratado hacia el espacio interior.

El sistema VRF es más adecuado para edificios con múltiples subdivisiones. Proporciona un excelente control local para hoteles, edificios de oficinas y bloques de apartamentos. La configuración es ideal cuando se tiene en cuenta que no todas las habitaciones requieren calefacción y refrigeración constantes, especialmente habrá varios espacios desocupados en un momento dado. Los edificios más antiguos también se adaptarán bien con un sistema de este tipo, ya que puede alargar la vida útil del edificio.

Ventajas de un sistema VRF

Hay varios beneficios al instalar un sistema VRF. Las siguientes son algunas de estas ventajas:

  • El sistema ofrece opciones de instalación personalizables.
  • Generalmente es un sistema energéticamente eficiente.
  • La configuración ofrece una mejor comodidad en interiores.
  • Hay varios controles de zonificación individuales para elegir.
  • A diferencia de otros sistemas HVAC, es relativamente silencioso.
  • Se jacta de opciones de control eficientes y de última generación.
  • Los usuarios tienen un control preciso sobre el flujo de refrigerante.
  • Hay varios ajustes del compresor de velocidad.
  • Las operaciones de mantenimiento y limpieza son fáciles y sin complicaciones.
  • El equipo ocupa poco espacio.
  • Puede ayudar a reducir los costos de las facturas de electricidad a largo plazo.

Contras de un sistema VRF

Sin embargo, ningún producto o sistema es perfecto. Los pros siempre van acompañados de contras. Los sistemas VRF tienen las siguientes desventajas:

  • Generalmente requiere una instalación más cara.
  • Es posible que se necesite un sistema de calefacción de respaldo.
  • Solo debe ser instalado por un contratista profesional de HVAC.

Tipos de sistemas refrigerantes variables

Hay tres tipos comunes de sistemas de refrigerante variable. Antes de comprar cualquiera de los siguientes, es imperativo determinar cuál se ajusta a su presupuesto, complementa el equipo disponible y las condiciones climáticas locales. Son los siguientes:

  1. Sistemas VRF solo de refrigeración

Este tipo funciona de manera similar a un sistema de aire acondicionado normal. Encenderlo elimina el calor del aire en un área interior para mantener el espacio fresco. No genera calor y esto a menudo significa que los propietarios tendrán que recurrir a un sistema de calefacción independiente, como radiadores y calefactores de zócalo, durante las estaciones más frías.

  1. Sistemas VRF de calefacción o refrigeración

Por otro lado, esta categoría de sistemas VRF es comparable al equipo de control de clima central que viene con un horno y un aire acondicionado. Los usuarios pueden elegir configurarlo para enfriar o calentar, pero nunca al mismo tiempo. Cuando está configurado para enfriar, el sistema proporcionará aire frío. Cuando está configurado para calentar, el sistema proporcionará aire caliente.

  1. Sistemas VRF de calefacción y refrigeración

Mientras tanto, el sistema final ofrece la posibilidad de enfriar y calentar al mismo tiempo. Esto es útil si se planea implementar el sistema en una gran extensión de espacio. Se puede configurar para enfriar en algunas unidades interiores y para calentar en otras.

Un sistema de HVAC eficiente es necesario para cualquier edificio de gran altura. Ayudará a mantener la salud tanto del edificio como de las personas que se alojen en las habitaciones individuales. Una instalación ineficaz o mal mantenida definitivamente causará una baja calidad del aire interior, un flujo de aire inconsistente, transmisión de ruido, altos costos de reparación y pérdida de eficiencia. Muchos de estos problemas se resolverán mediante la instalación de tecnología VRF. Independientemente del tipo de edificio, los sistemas VRF están a la vanguardia del creciente movimiento ecológico. Cualquiera que se preocupe por la eficiencia energética y los esfuerzos ambientalistas admirará las múltiples características de esta nueva tecnología ecológica. Sin embargo, si bien existen numerosas ventajas que lo acompañan, siempre recuerde contratar los servicios de un contratista de HVAC con licencia para la instalación. Después de todo, un sistema mal instalado podría terminar costando al desarrollador mucho más de lo esperado a largo plazo.