Los fundamentos de la ingeniería de protección contra incendios en Nueva York

La ciudad de Nueva York es conocida por tener algunos de los requisitos de protección contra incendios más exigentes del mundo, y sería posible escribir libros completos sobre el tema. Las empresas de ingeniería de protección contra incendios deben adherirse a muchos estándares al diseñar un nuevo proyecto, que incluyen el Código de Incendios de la Ciudad de Nueva York, el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York y muchos estándares de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA). Este artículo proporcionará una breve descripción general de las principales especificaciones y sistemas de construcción con los que deben trabajar los ingenieros de protección contra incendios de la Ciudad de Nueva York.

Aunque existe una gran cantidad de requisitos de protección contra incendios, la mayoría de ellos se pueden clasificar en dos amplias categorías:

  • Características de resistencia al fuego que mejoran la capacidad de un edificio para resistir el fuego y sus efectos secundarios. Estas características incluyen muros cortafuegos y barreras de humo.
  • Sistemas de protección contra incendios que advierten a los ocupantes o mitigan los efectos del fuego, como alarmas y aspersores automáticos.

Cumplir con los requisitos de protección contra incendios no solo mejora la seguridad de los ocupantes, ¡es un requisito previo para el uso legal de un edificio en primer lugar! Las autoridades de la ciudad de Nueva York son muy estrictas en lo que respecta al cumplimiento del código de incendios, pero esto se puede esperar considerando la alta concentración de edificios altos, así como la gran cantidad de personas dentro de ellos.

Para muchos edificios de oficinas de gran altura, una prioridad es actualizar sus sistemas de protección contra incendios para cumplir con la Ley Local 26. La ley se publicó en 2004 en respuesta al incidente del 11 de septiembre, requiriendo que los edificios grandes estén completamente equipados con rociadores contra incendios dentro de los 15 años (1 de julio de 2019). A diferencia de muchas otras leyes de la Ciudad de Nueva York que solo afectan a los edificios nuevos y renovaciones importantes, LL26 impone requisitos retroactivos que afectan las construcciones existentes. Dado que la instalación de rociadores contra incendios puede llevar mucho tiempo y ser perjudicial en un edificio grande, se recomienda encarecidamente que evalúe la situación de su edificio lo antes posible.


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Hacer que los edificios sean más resistentes al fuego

Cuando ocurre un incendio, es muy importante contener tanto las llamas como el humo resultante. Las personas evitan el fuego por instinto, pero tienden a exponerse al humo, que también es letal si se inhala una gran cantidad. El Capítulo 7 del Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York detalla las medidas de resistencia al fuego requeridas, pero primero es importante comprender algunos términos clave:

Medida de resistencia al fuego

Definición

Barrera de fuego

Ensamblaje de pared resistente al fuego que cumple con la Sección 707, donde la clasificación de resistencia al fuego es continua en toda su área.

Partición de fuego

Conjunto vertical resistente al fuego que cumple con la Sección 709 y tiene aberturas protegidas.

Muro de fuego

Muro ignífugo y estanco al humo con aberturas protegidas, que se extiende desde los cimientos hasta el techo (o atraviesa el techo). Debe tener suficiente integridad estructural para resistir el colapso de los elementos adyacentes del edificio durante un incendio.

Montaje horizontal

Conjunto de piso o techo resistente al fuego, donde la clasificación de resistencia al fuego es continua en toda su área.

Barrera de humo

Membrana vertical u horizontal que cumple con la Sección 710 y está diseñada para restringir el movimiento del humo. Puede ser parte de un montaje de pared, suelo o techo.

Partición de humo

Ensamblaje continuo y vertical que cumple con la Sección 711, diseñado para restringir el humo pero no necesariamente resistente al fuego.

Los conceptos clave definidos anteriormente se utilizan en todo el Capítulo 7 al especificar las medidas de resistencia al fuego para los edificios de la ciudad de Nueva York. El capítulo tiene más de 100 páginas, pero los puntos principales cubiertos se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Se requieren clasificaciones de resistencia al fuego y pruebas de fuego para los materiales de construcción en general.
  • Se requieren clasificaciones especiales de resistencia al fuego para componentes estructurales como columnas y cerchas, debido a su función crítica en un edificio.
  • Se especifican requisitos especiales estructurales y de resistencia al fuego para las paredes exteriores.
  • Los muros cortafuegos, las barreras y los tabiques se utilizan para separar el edificio en áreas independientes, evitando o retardando la propagación del fuego si ocurre.
  • Uso de cerramientos de huecos resistentes al fuego para escaleras, ascensores y otros elementos de construcción similares.
  • Uso de barreras de humo y tabiques para el movimiento del humo, evitando la visibilidad o las limitaciones respiratorias.
  • Uso de conjuntos horizontales con clasificación de resistencia al fuego para pisos y techos.
  • Requisitos especiales para conductos eléctricos, plomería, conductos de aire o cualquier otro sistema de construcción que atraviese paredes.
  • Requisitos de resistencia al fuego para juntas entre paredes, pisos, techos u otros conjuntos.
  • Medidas de protección para aberturas en muros cortafuegos o tabiques.

Juntas, estas medidas minimizan la propagación del fuego y el humo en un edificio, proporcionando más tiempo para la evacuación y para los sistemas automáticos de extinción de incendios. En el caso de un incendio mayor que requiera la acción del Departamento de Bomberos de Nueva York, las construcciones resistentes al fuego brindan más tiempo para que llegue el camión de bomberos.

Sistemas activos de protección contra incendios

La sección anterior se centró en las características de la construcción que hacen que un edificio sea resistente al fuego. Ahora discutiremos los sistemas de protección contra incendios con una respuesta activa, como alarmas y rociadores, que están cubiertos por el Código de Construcción de la Ciudad de Nueva York en el Capítulo 9. Hay muchos tipos de sistemas de protección contra incendios que se complementan entre sí, y se resumen a continuación. mesa:

Sistema de protección contra fuego

Descripción

Rociadores automáticos contra incendios

Dispositivos conectados a un sistema de tuberías con suministro de agua. Los rociadores individuales se abren en respuesta al calor, rociando el área de abajo en un patrón de rociado cónico.

Tenga en cuenta que existen sistemas alternativos de extinción de incendios que utilizan sustancias distintas al agua, como dióxido de carbono, espuma o halón.

Tubo vertical

Tubería que suministra agua a las conexiones utilizadas para combatir incendios y ubicadas en todo el edificio.

Sistema de alarma contra incendios

Sistema que monitorea la presencia de fuego y lo anuncia al ser detectado, para tomar las acciones necesarias lo antes posible.

Sistema de alarma de emergencia

Sistema que anuncia situaciones de emergencia en aplicaciones en las que intervienen materiales peligrosos.

Sistema de control de humo

Sistema que limita o redirige el movimiento del humo, brindando visibilidad y permitiendo respirar durante la evacuación. Los sistemas de control de humo pasivos usan arreglos de barrera de humo, mientras que los sistemas de control de humo mecánicos usan ventiladores para producir una diferencia de presión.

Centro de comando de fuego

Ubicación donde se muestra el estado del equipo de detección de incendios, las alarmas y los sistemas de control, y donde se encuentran los controles manuales para esos sistemas.

Bomba contra incendios

Como lo indica su nombre, una bomba que se utiliza exclusivamente con fines de protección contra incendios.

Purga de humo posterior al incendio

Un sistema diseñado para eliminar el humo del interior de los edificios una vez extinguido el fuego, con el fin de restablecer el funcionamiento normal lo antes posible.

Sistema de comunicación por radio auxiliar (ARCS)

Un sistema de comunicación inalámbrico y bidireccional utilizado por el personal del Departamento de Bomberos, que es completamente independiente de los sistemas eléctricos y de comunicación del edificio.

Recomendaciones

Los códigos de la Ciudad de Nueva York imponen varios requisitos de resistencia al fuego y protección contra incendios para los edificios, y cumplirlos todos es un desafío de ingeniería importante. Al trabajar con ingenieros calificados en protección contra incendios, puede asegurarse de que su proyecto cumpla con los códigos y sea seguro para sus ocupantes. A través de elecciones de diseño inteligentes, es posible optimizar los costes de protección contra incendios sin comprometer la seguridad y el rendimiento.