Mejora de la calidad del aire interior para reducir las alergias

Muchos contaminantes del aire son conocidos por su capacidad para desencadenar reacciones alérgicas como rinitis o incluso ataques de asma, y ​​sus concentraciones aumentan cuando no se realizan esfuerzos para preservar la calidad del aire interior. Los siguientes son algunos de los alérgenos más comunes que se encuentran dentro de los entornos construidos:

  • Compuestos orgánicos volátiles (COV)
  • Molde
  • Ácaros del polvo
  • Polen
  • Caspa de mascota

Se puede mejorar la calidad del aire interior a través de estrategias activas como el filtrado de aire, o mediante la adopción de hábitos que ayuden a reducir la entrada o liberación de compuestos nocivos. Ambos enfoques se pueden combinar para lograr un mayor efecto.

Compuestos orgánicos volátiles (COV)

Los COV son una amplia categoría de compuestos que tienen una propiedad en común: tienen una alta presión de vapor y un bajo punto de ebullición, lo que hace que se evaporen o sublimen espontáneamente, mezclándose con el aire interior.

Aunque no todos los COV son dañinos para los seres humanos, una parte significativa de ellos se ha relacionado con problemas de salud, especialmente los liberados por pinturas, disolventes, fragancias artificiales y agentes de limpieza. Los efectos de los COV pueden variar desde dolencias relativamente leves, como irritación de la nariz, hasta afecciones más graves, como daño hepático y cáncer.

La Agencia de Protección Ambiental ha determinado que los niveles de COV en interiores son de 2 a 5 veces más altos que los niveles al aire libre en promedio, y pueden ser hasta 1,000 veces más altos durante ciertas actividades como pintar. Algunas estrategias recomendadas para controlar las concentraciones de COV son las siguientes:

  • Asegúrate de eso se proporciona una ventilación adecuada para cualquier actividad en la que se emitan COV en grandes cantidades.
  • Evite el almacenamiento en interiores de recipientes abiertos con sustancias que emiten COV y no mantenga una gran cantidad de estos compuestos.
  • Lea las etiquetas de los productos en profundidad antes de usar fragancias, agentes de limpieza o productos similares. Algunos productos no están diseñados para uso en interiores, pero las instrucciones a menudo se pasan por alto.

Es importante señalar que la investigación sobre los COV y su impacto en la salud humana es relativamente nueva y la mayoría de las normas existentes solo son aplicables en entornos industriales. Sin embargo, los efectos negativos sobre la salud humana son reales, simplemente aún no se comprenden en profundidad.

Molde

El moho es un tipo de hongo que notoriamente difícil de eliminar de los ambientes interiores, y sus esporas son prácticamente imposibles de eliminar por completo. La clave para mantener el moho bajo control es eliminar la principal condición necesaria para su crecimiento: la humedad. Esta es la razón principal por la que el crecimiento de moho es especialmente común en cocinas, baños, áreas de lavandería, sótanos y otras áreas con mucha humedad.

Aunque el moho es estático, se reproduce a través de esporas en el aire, y estas pueden desencadenar reacciones alérgicas en personas sensibles cuando se inhalan, o incluso ataques de asma si llegan a los pulmones. Se pueden liberar grandes cantidades de esporas a la vez si se mueve repentinamente una superficie mohosa o un equipo, así que tenga mucho cuidado si está moviendo muebles que han estado en el mismo lugar durante mucho tiempo.

Entre todos los alérgenos domésticos comunes, el moho es uno de los menos difíciles de detectar debido a su color y olor. Sin embargo, tenga en cuenta que el moho a menudo crece en lugares húmedos que están fuera de la vista. Asegúrese de que su equipo de aire acondicionado y humidificación reciba mantenimiento con frecuencia para evitar la acumulación de moho en su interior. El equipo de HVAC mohoso puede ser muy problemático porque esparce esporas continuamente.

Cuando el moho crece en superficies lisas, puede limpiarlo directamente con agua y detergente, pero asegúrese de usar una máscara con filtro para evitar la inhalación de esporas. También hay situaciones en las que el proceso de limpieza es más complejo, por ejemplo si crece moho en el interior de los conductos de aire, y en esos casos se recomienda contratar servicios profesionales. Los objetos porosos con crecimiento severo de moho son muy difíciles de limpiar y a menudo deben desecharse.

Ácaros del polvo

Los ácaros del polvo son demasiado pequeños para ser detectados con la visión humana, pero son una de las causas más comunes de reacciones alérgicas en entornos residenciales. Al igual que el moho, los ácaros del polvo dependen en gran medida de la humedad para sobrevivir y, por lo general, mueren cuando la humedad relativa cae por debajo del 50 por ciento.

Los ácaros del polvo se encuentran con mayor frecuencia en camas, muebles y alfombras, y son lo suficientemente pequeños como para flotar en el aire cuando se alteran las partículas de polvo. Las reacciones alérgicas son especialmente comunes después de la limpieza, ya que hay mucho polvo en el aire.

Una de las mejores recomendaciones para evitar la propagación de ácaros del polvo cuando se limpia con aspiradora es utilizar un filtro de detención de partículas de alta eficiencia (HEPA). Estos filtros pueden capturar el 99,97% de las partículas con un tamaño de 0,3 micrones y pueden ser muy útiles para controlar los ácaros del polvo.

Polen

El polen es liberado por las plantas durante su temporada de floración, y se recomienda que mantenga las ventanas cerradas cuando las concentraciones de polen al aire libre sean altas. La Oficina Nacional de Alergias tiene un sitio donde puede ver los niveles de concentración de polen por ciudad, actualizado cada 24 horas. Se recomienda verificar los niveles de polen en su ubicación si es susceptible.

Otra recomendación para controlar el polen es evitar las plantas con flores de interior. Muchas plantas domésticas son beneficiosas para la calidad del aire interior, ya que filtran los COV y otros contaminantes, pero la planta frustra su propio propósito si libera polen constantemente.

Caspa de mascota

La caspa de las mascotas es un término que se usa para describir las partículas que desprenden los animales con pelo o plumas, lo que incluye las células muertas de la piel. Estas partículas son lo suficientemente pequeñas como para esparcirse por el aire o impregnarse en la ropa, y también proporcionan una fuente de alimento para los ácaros del polvo, otro desencadenante común de alergias. Si planea comprar una mascota, asegúrese de no ser alérgico a la caspa de las mascotas. Si este es tu caso, considera las mascotas sin pelo ni plumas, como los peces.

Como en el caso de los ácaros del polvo, es útil limpiar los muebles y las alfombras con frecuencia, utilizando una aspiradora equipada con un filtro HEPA. Además, asegúrese de cambiarse de ropa siempre que haya estado expuesto a animales, para evitar la propagación de la caspa por toda la casa.

Recomendaciones generales para reducir la concentración de alérgenos en interiores

Cada tipo de alérgeno es diferente, pero varias estrategias son efectivas en todos los ámbitos. Las recomendaciones que se proporcionan a continuación le permitirán reducir significativamente las concentraciones de alérgenos en su hogar:

  • Un sistema de ventilación bien diseñado: Los códigos de construcción establecen requisitos mínimos de flujo de aire para entornos interiores, lo que garantiza que el aire se renueve constantemente con aire exterior, que tiene concentraciones de contaminantes más bajas incluso en entornos urbanos.
  • Filtrado de aire: Si equipa su instalación HVAC con filtros HEPA, puede capturar la mayoría de las partículas en el aire. Como se indicó anteriormente, los filtros HEPA tienen una eficiencia del 99,97% para partículas con diámetros tan pequeños como 0,3 micrones.
  • Control de humedad:Los ácaros del moho y del polvo prosperan con la humedad, y sus poblaciones se reducen drásticamente cuando se reduce la humedad relativa por debajo del 50 por ciento. Use deshumidificadores de aire si su sistema HVAC no puede controlar la humedad por sí solo.
  • Etiqueta de elección más segura de la EPA: Compre productos de limpieza con la etiqueta Safer Choice, ya que han sido aprobados por la EPA por tener composiciones químicas más seguras que los agentes de limpieza convencionales y no etiquetados.
  • Plantas aromáticas: Son una alternativa a las fragancias artificiales, con la diferencia de que no contaminarán el aire interior con COV. Una ventaja adicional de las plantas es que filtran muchos alérgenos del aire, incluidas las esporas de moho y los COV.

Las pruebas de calidad del aire en interiores tienen un costo relativamente bajo, especialmente si se consideran los gastos médicos que se evitan al controlar la presencia de compuestos nocivos. Si usa kits de prueba básicos, probablemente gastará menos de $ 100; mientras que una evaluación profesional generalmente cuesta unos pocos cientos de dólares, que van desde $ 300 a $ 500 en promedio.