Mejora de la salud y el confort con sistemas de recirculación de agua caliente

Los sistemas de agua caliente sanitaria tienen un papel importante en los edificios, especialmente en lugares con inviernos fríos. Un sistema de calentamiento de agua bien diseñado proporcionará agua a una temperatura adecuada, al tiempo que optimiza el consumo de energía. El diseño también debe prevenir riesgos para la salud, como el crecimiento de la bacteria Legionella.

Muchos sistemas de agua caliente tienen un diseño en el que el agua solo se calienta y se almacena en una ubicación central. Cuando los ocupantes abren una ducha o un grifo, deben esperar a que el agua llegue al punto de uso. Esto representa no solo un desperdicio de agua, sino también un desperdicio de energía de bombeo.

Los sistemas de recirculación requieren una bomba para mantener el agua caliente en movimiento, y esto requiere electricidad. Los ingenieros de plomería recomiendan usar la bomba más eficiente disponible. Sin embargo, el costo operativo es menor que tener que bombear agua desde un sistema de calefacción central y desperdiciar agua y energía mientras llega. Como en muchas instalaciones MEP, un motor de velocidad variable puede mejorar en gran medida la eficiencia de una bomba de recirculación.


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Cuando se utiliza la circulación de agua caliente, es importante controlar el caudal para evitar la erosión. La Asociación de Desarrollo del Cobre ofrece las siguientes recomendaciones:

  • Dos metros por segundo para agua fría.
  • Cinco pies por segundo para agua caliente.
  • De dos a tres pies por segundo, para agua caliente a más de 140 ° F.

¿Cómo puede la recirculación de agua caliente mejorar la comodidad?

Los sistemas de recirculación mantienen el agua caliente en constante movimiento a través de la tubería. Cuando alguien abre un artefacto de plomería, el agua caliente ya está cerca del punto de uso. Esta es una medida eficaz de conservación de agua, ya que los accesorios de plomería ya no se dejan abiertos esperando que el agua caliente llegue al punto de uso. También hay ahorros de electricidad, ya que los sistemas de bombeo deben entregar menos agua a los pisos superiores.

Mejora de la salud y el confort con sistemas de recirculación de agua caliente

La recirculación también permite un mejor control de la temperatura del agua, asegurándose de que tampoco se entregue demasiado caliente. Muchos sistemas de plomería antiguos tienen tuberías obstruidas y calentadores de agua de gran tamaño, y el agua a menudo llega a los grifos y duchas a una temperatura excesivamente alta. La temperatura del agua en un sistema de recirculación se puede controlar con mayor precisión, ya que el agua no utilizada se envía de regreso al calentador.

Esperar agua caliente también puede resultar molesto para los ocupantes del edificio, ya que les hace perder el tiempo. Sin embargo, un sistema de recirculación siempre está listo para proporcionar agua caliente a pedido.

Prevención del crecimiento de la bacteria Legionella

La legionella prospera en agua tibia estancada y la exposición a ella puede causar la enfermedad del legionario, que es una forma más grave de neumonía. Cuando se modifican los sistemas de plomería, a menudo quedan con segmentos de tubería cerrados que no tienen salida. Estas patas muertas deben evitarse a toda costa, ya que proporcionan un hábitat para que Legionella pueda reproducirse.

La bacteria Legionella no se puede reproducir fácilmente a temperaturas superiores a 120 ° F y mueren a 140 ° F. Sin embargo, estas temperaturas son demasiado altas para la ducha y otras aplicaciones en las que el usuario está en contacto con el agua. Una solución eficaz es mezclar el agua caliente con un poco de agua fría antes de llevarla al punto de uso. Esto reduce su temperatura a un nivel seguro.

Mejora de la eficiencia de un sistema de recirculación de agua caliente

Un sistema de recirculación tiene un costo operativo más bajo si el calentador de agua tiene una alta eficiencia y los accesorios de plomería conservan el agua. Hay muchos tipos de sistemas de calefacción, pero el costo operativo más bajo normalmente se puede lograr con un calentador de gas sin tanque o una bomba de calor. Los calentadores de gas con tanque de almacenamiento tienden a tener una eficiencia intermedia, mientras que los calentadores de resistencia eléctrica son los más costosos de usar.

Para reducir el consumo de agua de los accesorios de plomería, la mejor recomendación es buscar el Etiqueta WaterSense de la EPA de EE. UU. Estas eficientes luminarias ofrecen al menos un 20% de ahorro de agua en comparación con las luminarias estándar, y su rendimiento ha sido validado por laboratorios independientes.

Cuando se combina con un calentador de agua eficiente y accesorios WaterSense, un sistema de recirculación puede ofrecer comodidad y condiciones saludables, al tiempo que optimiza el consumo de energía.