Mejora del rendimiento energético del edificio con gestión del lado de la demanda

El modo de funcionamiento normal de los grandes sistemas de energía ha sido ajustar la generación de acuerdo con la demanda. La producción de las centrales eléctricas aumenta cuando los edificios consumen mucha electricidad y disminuye cuando la demanda es baja. Sin embargo, dado que los edificios ahora tienen acceso a la generación in situ y al almacenamiento de energía, pueden moldear su demanda de energía. El concepto se denomina gestión del lado de la demanda (DSM) o respuesta del lado de la demanda (DSR), y brinda beneficios tanto para los consumidores de electricidad como para las compañías eléctricas que los atienden.

Las redes eléctricas normalmente experimentan su mayor demanda durante la noche, cuando la población regresa a casa y enciende todo tipo de electrodomésticos. Por otro lado, la demanda más baja se presenta después de la medianoche, cuando la mayor parte de la población duerme. Los picos drásticos en la demanda conducen a precios más altos de kilovatios-hora, por varias razones:

  • La capacidad de generación total conectada a la red eléctrica debe dimensionarse de acuerdo con el pico de demanda más alto. Como resultado, muchos generadores están inactivos en horas en las que la demanda está por debajo del valor pico. Aunque solo funcionan durante unas horas, tienen costos operativos fijos que se reflejan en las tarifas eléctricas.
  • Además de tener capacidad de generación de reserva para los picos de demanda, la red eléctrica debe tener suficiente capacidad de transmisión y distribución. Las líneas eléctricas y otros componentes de la red son costosos, lo que eleva los precios de los kWh.

Los picos de demanda incontrolados generan mayores costos operativos para las compañías eléctricas y mayores tarifas eléctricas para los consumidores. Sin embargo, si los edificios pueden moldear su demanda, todas las partes involucradas en el sector energético logran ahorros.


Mejore el rendimiento energético de su edificio.


Cómo controlar la demanda de energía de un edificio

A diferencia de los hogares, que normalmente solo se facturan por el consumo de energía (kWh), las propiedades comerciales e industriales pagan tanto por la energía (kWh) como por la demanda máxima (kW). Esto permite una reducción de las facturas de energía al recortar la demanda, incluso el consumo total de energía no cambia. Hay muchas formas de reducir la demanda de electricidad medida por el medidor de potencia del edificio:

  • Algunas actividades se pueden reprogramar fuera de las horas pico de demanda, lo que reduce la demanda total. Sin embargo, esto tiene un límite, ya que todos los edificios tienen equipos críticos que no se pueden desactivar a voluntad; los sistemas de iluminación son un ejemplo.
  • Los propietarios de edificios también pueden implementar sistemas de generación de energía, y su producción se resta de la demanda total medida por el medidor de potencia. Solo tenga en cuenta que la generación de energía tiene un costo, y este enfoque funciona cuando los ahorros de demanda son más altos que el costo de la generación en el sitio.
  • El almacenamiento de energía se puede utilizar para lograr el mismo efecto que la generación in situ, si el sistema está configurado para suministrar energía almacenada durante las horas pico de demanda. El almacenamiento de energía normalmente está asociado con las baterías, pero también existen métodos térmicos como el almacenamiento de agua caliente y el almacenamiento de hielo.

Una combinación de los métodos anteriores puede lograr una reducción significativa de la demanda máxima de un edificio. El efecto acumulativo de DSM de muchas propiedades puede reducir varios megavatios de la carga total de la red.

Las medidas de gestión de la demanda deben configurarse para que no produzcan un pico de demanda en otro momento del día. Los edificios con cargos por demanda se facturan independientemente de cuándo ocurra el pico, incluso si ocurre después de la medianoche cuando la red no está sobrecargada.

Beneficios de la gestión del lado de la demanda

Mejora del rendimiento energético del edificio con gestión del lado de la demanda

Como se mencionó anteriormente, DSM puede reducir las facturas de electricidad de los edificios sujetos a cargos por demanda. Las medidas de DSM también pueden reducir las facturas de energía para los clientes con tarifas eléctricas por tiempo de uso, al reducir el consumo neto cuando se aplican los precios de kWh más altos.

Los beneficios de DSM van más allá de los ahorros en la factura de energía, y los siguientes son algunos ejemplos:

  • DSM puede hacer que las redes eléctricas sean más resistentes. Dado que se reduce la carga de transmisión de la red eléctrica, también se reduce el riesgo de fallas y apagones.
  • DSM puede retrasar o evitar costosas actualizaciones de la red. La infraestructura de red debe actualizarse para mantenerse al día con la creciente demanda cada año, pero esto puede mitigarse si los edificios están recortando sus picos de demanda con DSM.
  • DSM se lleva bien con las fuentes renovables variables: energía eólica y solar. Aunque la energía eólica y solar pueden alcanzar un precio de kWh muy bajo, se ven frenadas por su dependencia de insumos energéticos variables. Sin embargo, los edificios con DSM pueden moldear su demanda para permitir un mayor uso de fuentes variables.

En pocas palabras, DSM mejora el funcionamiento general de las redes eléctricas. Los operadores de redes de todo el mundo están creando programas de incentivos de DSM como una alternativa a las costosas actualizaciones de la red. Por ejemplo, si la demanda total de un área urbana se reduce en 10 MW, el efecto es similar a agregar 10 MW de capacidad de distribución.

Los consultores de energía pueden analizar las facturas de energía de un edificio, proponiendo actualizaciones viables para reducir los gastos de electricidad. Para mejorar el efecto de DSM, se puede combinar con eficiencia energética y generación in situ. Esto conduce a un edificio que consume la menor cantidad de electricidad posible, al tiempo que tiene una fuente de energía local y una gestión inteligente de la energía con DSM.