Mejoramiento de edificios contra huracanes y otros eventos climáticos

Los edificios cercanos a la costa atlántica están expuestos a eventos climáticos extremos como tormentas tropicales y huracanes. Teniendo en cuenta que los edificios están diseñados para durar décadas, es muy probable que se enfrenten a duras condiciones varias veces a lo largo de su vida útil. Aunque no podemos controlar el clima, podemos minimizar su impacto diseñando edificios más resistentes.

Aunque un edificio bien diseñado puede resistir una tormenta severa, hay varios factores que pueden causar interrupciones:

  • El clima extremo normalmente viene con inundaciones, lo que hace que los pisos inferiores de un edificio sean inaccesibles. Incluso si la estructura en sí no está dañada, la mayoría de los sistemas de construcción no pueden funcionar cuando se inundan.
  • Los sistemas de distribución de gas natural están enterrados bajo tierra y son muy resistentes, pero las redes eléctricas utilizan torres y líneas eléctricas que pueden dañarse fácilmente con los fuertes vientos. Esto puede cortar el suministro de energía de cientos de edificios a la vez.
  • Incluso si un edificio tiene un generador de respaldo, su combustible puede agotarse fácilmente durante un apagón prolongado. La mayoría de estos generadores funcionan con diesel, que debe entregarse en el edificio, una tarea que puede volverse imposible en condiciones climáticas adversas.

Diseñe su edificio para que sea resistente en condiciones climáticas adversas.


Mantener los edificios con energía durante eventos climáticos extremos

Los apagones breves normalmente causan molestias e inconvenientes, pero una interrupción prolongada del servicio eléctrico tiene consecuencias más graves. La mayoría de los sistemas de aire acondicionado y ventilación funcionan completamente con electricidad, y los sistemas de calefacción de espacios tienen componentes eléctricos incluso si utilizan la combustión de combustible como fuente de calor. Cuando un edificio se queda sin HVAC durante un período prolongado, las condiciones interiores rápidamente se vuelven inadecuadas para la ocupación.

Los generadores de gas natural son prometedores porque pueden funcionar con el suministro local de gas natural, no dependiendo de las entregas de combustible al sitio del proyecto. Dado que los sistemas de distribución de gas natural son muy resistentes, una interrupción del servicio es mucho menos probable en comparación con la red eléctrica. Las calderas de gas natural tienen una ventaja similar sobre las calderas de gasoil, ya que no dependen de las entregas de aceite para calefacción al edificio, que también puede verse interrumpido por condiciones meteorológicas extremas.

Tenga en cuenta que las construcciones de gran altura a menudo dependen de bombas de refuerzo de agua que utilizan electricidad. Un apagón prolongado también interrumpe el suministro de agua potable en estos casos, pero un sistema de energía de respaldo confiable resuelve el problema. El reflujo de aguas residuales también puede ser un problema grave durante una inundación, y tener un dispositivo de prevención de reflujo es muy importante.

Mejoramiento de edificios contra huracanes y otros eventos climáticos

Los edificios con un sistema de energía de respaldo resistente también son más seguros, ya que muchas medidas de protección contra incendios dependen de la electricidad para funcionar correctamente. El papel de los sistemas de protección contra incendios se vuelve aún más crítico durante los eventos climáticos extremos: los bomberos están más ocupados porque hay más emergencias y el acceso a algunos edificios es difícil debido a las inundaciones.

Cómo una envolvente de edificio eficiente mejora la resiliencia

Incluso si un edificio tiene un generador de gas natural que funciona por encima del alcance del agua de la inundación, es útil tener una envolvente del edificio que minimice la ganancia y la pérdida de calor no deseadas. Una envolvente de edificio eficiente normalmente reduce los costos de calefacción y refrigeración, pero durante las emergencias puede hacer que un edificio sea más resistente:

  • Si el edificio funciona con una fuente de alimentación de respaldo, se pueden mantener las condiciones adecuadas con menos energía, lo que ahorra un valioso combustible.
  • Incluso si no hay una fuente de alimentación disponible, una envolvente de edificio de alto rendimiento reduce la velocidad a la que el edificio pierde o gana calor.
  • Una envolvente de edificio eficiente es especialmente útil si el apagón ocurre durante los días más calurosos del verano o los días más fríos del invierno.

La ventilación natural es otra medida que ahorra energía durante las operaciones normales del edificio, al tiempo que mejora la resiliencia durante las emergencias. Si un edificio está diseñado para depender únicamente de la ventilación mecánica, la calidad del aire interior se degrada rápidamente cuando se interrumpe el suministro de energía. Aunque los códigos de construcción normalmente establecen un nivel mínimo de ventilación mecánica, también ayuda tener una ventilación natural confiable.

Cómo la colocación de equipos inteligentes mejora la resiliencia del edificio

Como se mencionó anteriormente, las inundaciones son un riesgo considerable durante condiciones climáticas extremas. Los sistemas del edificio no están diseñados para ser sumergibles y los equipos eléctricos inundados crean un riesgo grave de electrocución.

Si la ubicación de un edificio es propensa a inundaciones, la resiliencia se puede mejorar instalando equipos clave por encima del nivel de inundación esperado. Los gobiernos locales a menudo tienen mapas de inundaciones que indican el peligro potencial para cada área.

Muchas medidas que hacen que los edificios sean más eficientes energéticamente también los hacen más resistentes durante las condiciones climáticas extremas. En otras palabras, estas medidas brindan un beneficio financiero al tiempo que hacen que las propiedades sean más seguras para los ocupantes. Con una inspección del edificio realizada por ingenieros profesionales de MEP, puede identificar las actualizaciones más prometedoras.