¿Necesita un SAI o un inversor?

Los inversores y las unidades de fuente de alimentación ininterrumpida (UPS) pueden producir alimentación de CA a partir de fuentes de CC y, a menudo, se confunden por este motivo. Sin embargo, un SAI es un dispositivo más sofisticado con más funciones y, de hecho, utiliza un inversor como uno de sus componentes internos.

En términos simples, un inversor recibe energía eléctrica de fuentes de corriente continua (CC) como baterías o paneles solares, y proporciona la corriente alterna (CA) utilizada por la mayoría de los electrodomésticos. Un UPS también tiene esta función, pero tiene características adicionales como respuesta instantánea y almacenamiento de energía.


Asegúrese de que sus electrodomésticos tengan un sistema de energía de respaldo confiable.


Las unidades UPS y los inversores se pueden comparar con acondicionadores de aire y compresores. Al igual que un compresor no puede refrigerar un espacio por sí mismo, un inversor independiente no puede realizar todas las funciones de un SAI.

¿Cómo funciona un inversor?

¿Necesita un SAI o un inversor?

La función principal de un inversor es convertir la energía eléctrica de CC a CA, como se mencionó anteriormente. Tenga en cuenta que los inversores sólo convertir energía, y no pueden generar o almacenar electricidad por sí mismos. Si desconecta un inversor de su fuente de CC, se interrumpe el suministro de voltaje de CA.

  • Como cualquier equipo eléctrico, los inversores tienen una potencia nominal. Por ejemplo, la mayoría de los sistemas de energía solar residenciales utilizan inversores de menos de 10 kW, mientras que es probable que las instalaciones comerciales medianas superen los 100 kW.
  • Además de tener una potencia nominal, los inversores están diseñados para operar dentro de un cierto rango de voltaje en corriente, tanto en su lado de CC como en el de CA.

Accionamientos de frecuencia variable (VFD) a menudo se denominan «inversores» porque muchos modelos producen alimentación de CA trifásica a partir de una entrada de CC. Sin embargo, esta práctica de denominación genera confusión, ya que el propósito de un VFD es controlar la velocidad del motor ajustando el voltaje y la frecuencia. Al igual que un UPS, un VFD usa un inversor como uno de sus componentes internos, pero tiene funciones adicionales.

¿Cómo funciona un SAI?

¿Necesita un SAI o un inversor?

Una fuente de alimentación ininterrumpida o UPS tiene un nombre que se explica por sí mismo: proporciona energía eléctrica sin interrupción, especialmente durante apagones y perturbaciones en la red eléctrica. Sin embargo, la alimentación ininterrumpida solo es posible cuando se cumplen dos condiciones:

  • Almacen de energia, que es utilizado por el UPS cuando se interrumpe el servicio eléctrico. La función de almacenamiento de energía normalmente se logra con baterías y un controlador de carga.
  • Respuesta instantánea, para que todos los equipos conectados al SAI puedan seguir funcionando cuando se produzca el apagón. Por ejemplo, las unidades UPS se utilizan en centros de datos para proteger la información y el hardware cuando hay problemas con la red eléctrica.

Tenga en cuenta que los inversores también se pueden utilizar como fuentes de alimentación de respaldo, cuando se combinan con sistemas de almacenamiento de energía. Sin embargo, un inversor convencional no puede lograr la transición perfecta que ofrece un UPS. Los inversores pueden responder en menos de un segundo, pero no son lo suficientemente rápidos para evitar la pérdida de datos en las aplicaciones de TI. Las unidades UPS son mucho más rápidas, por otro lado, respondiendo en cuestión de milisegundos.

Inversor y Unidad SAI: Resumen de las Principales Diferencias

DISPOSITIVO INVERSOR UPS
Función principal Conversión de energía de CC a CA. Energía de respaldo sin interrupción.
Almacen de energia No, pero muchos modelos de inversores pueden usar almacenamiento externo. Sí, incluye almacenamiento incorporado y complementos para extender el tiempo de la batería.
Velocidad de respuesta Alrededor de 500 milisegundos. Menos de 10 milisegundos.
Entrada de alimentación Solo CC, lo que requiere un controlador de carga para llenar las baterías con alimentación de CA. Opciones de CA y CC.
Conexiones de salida Solo terminales de CA. Normalmente incluye receptáculos para conectar electrodomésticos directamente.

Asumiendo la misma potencia nominal, un SAI suele ser más caro que un inversor, dados sus componentes y funciones adicionales. Las unidades UPS son necesarias en aplicaciones que exigen energía continua durante un apagón, pero los inversores con baterías externas son rentables cuando no se necesita esta función. Por ejemplo, no querría dejar un centro de datos sin energía (UPS), pero se puede tolerar una breve desconexión de su sistema de iluminación (inversor + almacenamiento de energía).

Cuando carga baterías usando el servicio eléctrico principal, hay dos conversiones de energía involucradas. El suministro de CA se convierte primero en CC para cargar la batería y la salida de la batería se convierte nuevamente en CA. La carga de la batería requiere alimentación de CC y necesita un rectificador cuando utiliza una entrada de CA. Las unidades UPS incluyen este componente, pero se requiere un controlador de carga externo si tiene baterías conectadas a un inversor.

Combinación de unidades UPS e inversores

¿Necesita un SAI o un inversor?

Dado que las unidades UPS son más caras, no tiene sentido dimensionarlas para horas de funcionamiento sin fuente de alimentación. Un enfoque más inteligente es tener una capacidad de UPS a corto plazo, lo que proporciona tiempo para que un sistema de inversor + batería más grande se haga cargo de la carga.

  • Un inversor con almacenamiento de energía se puede utilizar como fuente de alimentación directa para cargas menos críticas, como iluminación y ventilación.
  • cargas SAI puede permanecer conectado durante un apagón prolongado, y simplemente puede recargar las baterías del UPS con la salida del inversor.

Tenga en cuenta que las medidas de eficiencia energética le permiten operar durante más tiempo con energía de respaldo. Por ejemplo, si reemplaza las luces fluorescentes con productos LED equivalentes que consumen un 50 % menos de energía, pueden durar el doble con energía de respaldo.

La mejor configuración cambia dependiendo de las cargas presentes en su edificio. Por ejemplo, una oficina con muchas computadoras y equipos de comunicación generalmente necesita un UPS grande. En cambio, una zona de almacenaje que solo utilice ventilación e iluminación puede utilizar un inversor convencional sin problema. Con una valoración profesional de sus instalaciones y equipos, podrá determinar la configuración óptima.