Opciones de compra de energía solar recomendadas por consultores de energía

La energía solar ha atraído inversiones masivas en todo el mundo en los últimos años y hay dos razones importantes para ello. En primer lugar, el costo de la tecnología fotovoltaica ha ido disminuyendo rápidamente desde el año 2000, cuando los paneles solares eran alrededor de 10 veces más caros. Además, muchos países y empresas se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, y la energía solar proporciona una forma conveniente de lograrlo.

Para muchos propietarios de edificios, desplegar energía solar significa familiarizarse con una nueva tecnología, que presenta un conjunto único de desafíos técnicos. Aunque los sistemas fotovoltaicos tienen necesidades de mantenimiento mucho más simples que otros tipos de equipos de generación, aún requieren habilidades especializadas para su instalación y mantenimiento.

Los sistemas de energía solar se han vuelto mucho más asequibles, pero una gran instalación comercial o industrial puede convertirse fácilmente en una inversión multimillonaria. Para maximizar el valor de dicha inversión, el sistema fotovoltaico debe diseñarse, instalarse y repararse adecuadamente.

Hay tres opciones principales para los propietarios de edificios que están considerando la energía solar:

  • Compra directa, donde el sistema fotovoltaico pasa a formar parte del inmueble.
  • Arrendamiento solar, donde el propietario del edificio alquila un panel solar propiedad de un tercero.
  • Acuerdo de compra de energía solar (PPA), donde los propietarios de edificios compran la producción de energía de un panel solar propiedad de un tercero.

Descubra cuánto puede ahorrar con la energía solar.


Compra de un sistema de energía solar

Esta opción es la más sencilla de explicar: el usuario final es propietario de la matriz fotovoltaica y su producción de energía se resta de las facturas de electricidad. Los ahorros de los primeros años se utilizan para recuperar el costo de la instalación, y toda la generación más allá de ese punto es esencialmente electricidad gratuita con solo un costo de mantenimiento menor.

Los sistemas fotovoltaicos a menudo pueden lograr un período de recuperación de menos de 5 años. Por otro lado, los paneles solares pueden durar 25 años, mientras que los inversores y las baterías tienen una duración de alrededor de 10 años. Esto garantiza una fuente de alimentación a largo plazo que funciona con una entrada libre y limpia: la luz solar.

Dado que los sistemas de energía solar para grandes edificios C&I implican una inversión significativa, las empresas suelen utilizar préstamos para cubrir su coste. La ventaja de esta opción es que los ahorros se pueden usar para pagar la deuda y el gasto neto es cero:

  • Las empresas suelen tener acceso a tasas de interés bajas. A menudo compran equipos con préstamos para evitar un desembolso repentino, incluso si tienen los fondos disponibles.
  • En el caso de la energía solar, los ahorros de electricidad normalmente pueden cubrir la deuda total y dejar ahorros netos.

La principal ventaja de comprar un sistema de energía solar es que se maximizan los beneficios a largo plazo, a cambio de un mayor costo inicial. También considere que los programas de incentivos solares son normalmente para los propietarios legales de sistemas fotovoltaicos, y van al proveedor si firma un contrato de arrendamiento solar o PPA.

Por supuesto, poseer un sistema fotovoltaico solar conlleva responsabilidades de mantenimiento. La superficie de los paneles solares debe mantenerse limpia para maximizar la producción de energía, y es posible que sea necesario reclamar la garantía si falla un componente del sistema. Para poseer un sistema de energía solar, los propietarios de edificios pueden tener que expandir o capacitar a su personal de mantenimiento, o pueden contratar a una empresa externa para el mantenimiento de rutina.

Sistemas de energía solar arrendados

Arrendar un sistema de energía solar no es muy diferente de alquilar un apartamento o un automóvil, donde paga una tarifa fija a intervalos regulares para usar el activo. El pago del arrendamiento es siempre el mismo, independientemente de la productividad solar y la temporada actual.

El mantenimiento del sistema normalmente se incluye en un contrato de arrendamiento solar, y esto significa que el proveedor presenta reclamaciones de garantía si falla algún componente del sistema. Vuelva a verificar el contrato para asegurarse de que estos servicios estén incluidos, o de lo contrario, será responsable de reparar una instalación alquilada.

Como se mencionó anteriormente, un arrendamiento solar implica renunciar a los incentivos para los propietarios, como reembolsos en efectivo y deducciones fiscales. Sin embargo, puede obtener ahorros inmediatos evitando el pago por adelantado. Solo tenga en cuenta que parte de los ahorros se utilizan para pagar el arrendamiento.

Cómo funcionan los acuerdos de compra de energía

Un PPA solar es similar a un arrendamiento, con un cambio importante: en lugar de pagar una tarifa fija por el uso de un panel solar, paga una tarifa variable basada en la producción de kilovatios-hora. Como resultado, puede esperar pagar menos durante los meses de invierno y más durante el verano.

El precio del kilovatio-hora en un PPA es mucho más bajo que la tarifa eléctrica local, y los propietarios de edificios logran ahorros desde el primer mes de operación. El precio de kWh puede fijarse durante todo el plazo del PPA o estar sujeto a un pequeño ajuste por inflación cada año, pero el cliente conoce todas las condiciones de antemano. Por otro lado, las tarifas eléctricas convencionales están sujetas a aumentos de precios impredecibles y cambios regulatorios.

La importancia de la eficiencia energética

En muchos casos, los edificios están equipados con sistemas de energía solar sin abordar sus problemas de eficiencia energética. Sin embargo, los consultores de energía recomiendan una combinación de ambas medidas para lograr el mejor resultado.

  • Las medidas de eficiencia energética reducen la demanda energética del edificio, reduciendo tanto las facturas de luz como de gas.
  • Dado que el consumo de electricidad es ahora menor, cualquier sistema de energía solar desplegado cubrirá una mayor proporción del total.

Por otro lado, si un edificio ineficiente está equipado con un sistema de energía solar, la producción de electricidad puede representar solo una pequeña fracción del consumo total.

Se recomienda encarecidamente una auditoría energética como primer paso antes de proceder con cualquier medida de eficiencia energética o instalar sistemas de generación renovable. Cada edificio es único y las mejoras efectivas en un edificio pueden tener poco o ningún efecto en otro. Sin embargo, los ingenieros consultores de energía pueden encontrar el mejor enfoque para cada propiedad.