Pausa en la construcción durante el brote de coronavirus

Cuando el gobernador Cuomo firmó la orden ejecutiva de PAUSA del estado de Nueva York en respuesta al coronavirus, todo el trabajo de construcción se consideró esencial y se permitió que continuara. Sin embargo, hubo una creciente preocupación sobre la exposición de los trabajadores y las restricciones se endurecieron el 20 de marzo con la Orden Ejecutiva 202.6. Como medida de cumplimiento, el alcalde Bill de Blasio firmó la Orden Ejecutiva de Emergencia No. 103 el 25 de marzo.

A partir del 7 de abril de 2020, solo se permiten trabajos de construcción esenciales en Nueva York y la multa por incumplimiento es de hasta $10,000. El trabajo de construcción esencial incluye infraestructura como carreteras y puentes, proyectos socialmente beneficiosos como hospitales y viviendas asequibles y reparaciones de emergencia. Los proyectos residenciales pueden continuar si al menos el 30% de sus unidades están por debajo de la tasa de mercado, o si el proyecto está sujeto a Vivienda Inclusiva Obligatoria. Esto significa que se detienen proyectos como condominios de lujo y edificios de oficinas. Los proyectos no esenciales solo pueden continuar si tienen trabajo en progreso que crea riesgos en estado inacabado.

El 30 de marzo, el Departamento de Edificios de la Ciudad de Nueva York publicó Boletín de Edificios 2020-004 para brindar orientación sobre cómo suspender proyectos de manera segura durante el brote de COVID-19. El boletín aplica tanto para proyectos de construcción como para sitios de demolición.

Pausa en la construcción durante el brote de coronavirus

Requisitos de NYC DOB para pausar proyectos de construcción de manera segura

NYC DOB responsabiliza a los propietarios de proyectos de asegurar los sitios y mantenerlos seguros mientras dure la emergencia. Todos los permisos de trabajo vigentes permanecen activos hasta el final de su vigencia, y deben renovarse según sea necesario mientras los proyectos permanezcan suspendidos. Además, las tarifas aplicables a estos permisos permanecen sin cambios durante la emergencia.

El NYC DOB Bulletin 2020-004 proporciona una lista de 22 requisitos para proteger al público y prevenir daños a la propiedad:

1) Realizar inspecciones de seguridad al menos una vez por semana. Después de condiciones climáticas adversas, como fuertes vientos o fuertes lluvias, se requieren inspecciones el mismo día y al día siguiente.

2) Preparar informes de inspección fechados y mantenerlos en el sitio para el comisionado. Además, se debe presentar una certificación semanal electrónica para proyectos que requieren un gerente de seguridad en el sitio, un coordinador de seguridad en el sitio o un superintendente de construcción.

3) Todos los servicios públicos esenciales deben mantenerse operativos, y protegido de la congelación.

4) Las Cédulas de Habitabilidad Temporales deberán ser renovadas según se requiera.

5) Mantener el sitio limpio mediante la eliminación de basura, desechos de construcción, exceso de vegetación, agua estancada, etc.

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6) Proporcionar un almacenamiento seguro para todos los materiales de construcción.

7) Proteger el sitio contra vientos fuertes, y añadiendo más protecciones según las previsiones. Cualquier material y equipo que pueda ser levantado o volcado por el viento debe ser retirado o asegurado.

8) Instalar cercas adecuadas, como lo requiere la Sección 3307.7 del Código de Construcción.

9) Mantener seguras las aceras y los pasillos públicos, según lo exige la Sección 3303.4 del Código de Construcción y el Departamento de Transporte (DOT). Esto incluye proporcionar una iluminación adecuada y eliminar las sustancias que interfieren con la circulación: hielo, nieve, grasa, escombros, etc.

10) Proporcionar seguridad perimetral en la medida de lo posible, para evitar los vertidos ilegales. Cualquier vertido ilegal debe informarse al Departamento de Saneamiento de la Ciudad de Nueva York.

11) Quitar todo el encofrado y volver a apuntalar si el hormigón ya ha alcanzado su resistencia de diseño. Si estos elementos deben permanecer en el sitio, deben revisarse cuidadosamente durante las inspecciones semanales.

12) Mantener todos los letreros de construcción en el sitio, asegurándose de que estén correctamente instalados y asegurados.

13) Mantener y asegurar todas las medidas de protección en el sitio de construcción: barandas, redes, cobertizos en las aceras, etc.

14) Mantener y asegurar todos los andamios. Los andamios innecesarios se pueden quitar.

15) Mantener todos los medios de salida despejados – temporales y permanentes.

16) Mantener operativas todas las señales de salida y las luces de salida – temporales y permanentes.

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17) Todos sistemas de protección contra incendios debe mantenerse operativa, y las conexiones de las mangueras del FDNY deben estar claramente marcadas e iluminadas.

18) Todas las estructuras de más de 75 pies deben tener montacargas y elevadores para el FDNY. En general, todos los polipastos deben mantenerse operativos y probados mensualmente mientras dure la emergencia.

19) Todas las grúas inactivas que permanecerán en el sitio deben estar debidamente aseguradas. Deben almacenarse de acuerdo con las instrucciones del fabricante y los planos aprobados del Aviso de grúa (CN). El propietario del proyecto también debe continuar con la inspección y el mantenimiento de la grúa de acuerdo con las especificaciones del fabricante y todas las reglamentaciones locales. Asimismo, se deben mantener actualizados los certificados requeridos para la operación de grúas, aún cuando no se vaya a utilizar la grúa.

20) Almacenar y asegurar todos los demás equipos de construcción en el sitio, según las instrucciones del fabricante.

21) Proporcionar personal de seguridad 24/7 en todos los proyectos donde lo requiera la Sección 3303.3 del Código de Construcción.

22) Implementar un plan de control de roedores, para evitar la infestación mientras el proyecto está en pausa.

Casos Especiales: Excavaciones y Edificios Existentes

Se aplican requisitos adicionales para todos los proyectos que se encuentran actualmente en la fase de excavación y cimentación. Cualquier corte de tierra no apuntalado debe tener una pendiente de 45° o menos para evitar la erosión. Si el suelo es suelto o arenoso, la pendiente requerida es de 33° o menos. Las excavaciones que estén adyacentes a edificios o andadores públicos deben ser rellenadas, a menos que un ingeniero licenciado verifique su estabilidad y presente un informe geotécnico.

Para todos los proyectos en la etapa de trabajo preliminar, el suelo debe inclinarse lejos de las estructuras, los lotes y las aceras para garantizar un drenaje adecuado. Todas las excavaciones y cimientos deben mantenerse secos, y los sistemas de bombeo solo pueden suspenderse con la evaluación adecuada de un ingeniero autorizado. Si los cimientos o las paredes han quedado expuestos por las excavaciones, deben impermeabilizarse.

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Todos los soportes del apuntalamiento de excavación (SOE) y apuntalamiento deben inspeccionarse después del cierre del proyecto y regularmente como parte de las inspecciones semanales. Estos elementos también deben inspeccionarse inmediatamente después de fuertes lluvias. Todos los medios de salida de emergencia, como escaleras y andamios, deben mantenerse en su lugar.

Cualquier equipo debe retirarse de las excavaciones y reubicarse a una distancia de al menos 1,5 veces la profundidad de la excavación. El equipo solo puede permanecer más cerca si un ingeniero con licencia ha certificado que el suelo puede soportar su peso.

Los requisitos adicionales son más simples para proyectos en edificios existentes. En estos casos, se deben seguir todos los planes de protección de inquilinos y ocupantes junto con los 22 requisitos del boletín NYC DOB.

Recomendaciones finales

Dado que el brote de coronavirus es una emergencia importante, el Comisionado puede ordenar medidas adicionales para proyectos en función de sus condiciones específicas. En casos críticos en los que una construcción se vuelve insegura para el público y sus alrededores, el Departamento de Edificios puede ordenar la demolición y nivelación como último recurso.

Todo el personal debe seguir estrictamente las pautas de salud de las autoridades locales durante las inspecciones, las actividades de mantenimiento y los trabajos de construcción críticos que no pueden detenerse.