Por qué es importante el orden de las mejoras de edificios

Las medidas de eficiencia energética a menudo se consideran proyectos independientes y las actualizaciones se realizan por separado para cada sistema de construcción. Sin embargo, no debemos olvidar que los sistemas mecánicos, eléctricos y de fontanería interactúan en muchas aplicaciones. Para lograr los mejores resultados con la eficiencia energética, es importante analizar el rendimiento general del edificio y no solo el equipo actualizado.

Los propietarios tienen muchas opciones para mejorar la eficiencia energética, pero no se recomienda proceder sin un plan. Una selección aleatoria de medidas ahorrará energía, pero una combinación óptima maximiza los ahorros por dólar invertido.

La eficiencia energética se puede complementar con la generación de energía en el sitio para reducir aún más las facturas de electricidad. En general, la generación local tiene sentido cuando el costo resultante por kilovatio-hora es menor que la tarifa que cobra la compañía eléctrica.


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Cómo priorizar las medidas de eficiencia energética

Las actualizaciones de edificios a menudo se seleccionan en función de las tendencias y la imitación, en lugar de un análisis detallado. Aunque la energía solar no es una medida de eficiencia energética, en sentido estricto, ofrece un buen ejemplo:

  • Las matrices fotovoltaicas a menudo se instalan en edificios que tienen poca eficiencia energética. Esto reduce el consumo neto medido por la compañía eléctrica, pero las facturas de electricidad siguen siendo altas debido a la ineficiencia.
  • Un enfoque más inteligente es mejorar la eficiencia primero y luego invertir en energía solar. De esta forma, la matriz fotovoltaica puede cubrir una mayor parte del consumo del edificio.

La energía solar se encuentra entre las mejores mejoras en los edificios cuando tiene suficiente luz solar y suficiente espacio, pero asegúrese de no perderse las medidas de eficiencia energética con una amortización más rápida. El uso de energía limpia es rentable y beneficioso para el medio ambiente, pero es mejor usar energía limpia de manera eficiente.

Por qué es importante el orden de las mejoras de edificios

Otro error común es actualizar los sistemas HVAC sin verificar primero la envolvente del edificio. Si un edificio tiene un aislamiento deficiente y muchas fugas de aire, la calefacción y el enfriamiento serán ineficientes incluso con las mejores calderas y enfriadores. También necesita un equipo HVAC con una mayor capacidad, para compensar la ganancia extra de calor del verano y la pérdida de calor del invierno. En otras palabras, estaría pagando por una actualización más cara que no logra un rendimiento óptimo.

Estos son solo dos ejemplos de cómo las medidas de eficiencia energética pueden verse frenadas por problemas de construcción desatendida. Considere también los siguientes casos:

  • Usar controles de iluminación automáticos sin actualizar el sistema de iluminación en sí. La iluminación incandescente con controles automáticos es inteligente pero aún ineficiente: el mejor resultado se logra con la iluminación LED.
  • Añadiendo controles de velocidad a motores que tienen décadas de antigüedad. Esto es similar al uso de controles de iluminación con lámparas ineficientes, ya que los propios motores limitan los ahorros potenciales de los variadores de frecuencia.
  • Actualizar el calentador de agua sin reparar las fugas de las tuberías. Cuando desperdicia agua caliente, no solo está desperdiciando el agua en sí, sino también la energía utilizada para calentarla.

Cada edificio es único y una combinación de medidas de eficiencia energética que sea eficaz en una propiedad puede lograr pocos ahorros en otra. Por ejemplo, la iluminación LED producirá un alto retorno de la inversión en una propiedad que todavía usa bombillas incandescentes, pero un retorno más modesto si el edificio ya tiene iluminación fluorescente.

Por qué es importante el orden de las mejoras de edificios

Sinergia entre medidas de eficiencia energética

Cuando un proyecto de eficiencia energética está bien planificado, las medidas propuestas logran sinergia, entregando un resultado mejor que la suma de las partes. Por ejemplo, si está considerando una actualización del aire acondicionado, primero mejore el sistema de iluminación y el aislamiento del edificio.

  • La iluminación LED libera menos calor que las tecnologías más antiguas y el aislamiento mejorado del edificio mantiene el calor ambiental fuera del edificio.
  • Con dos fuentes de calor eliminadas, se reduce la carga de enfriamiento en el nuevo sistema de aire acondicionado.
  • Si la nueva unidad de aire acondicionado consume un 50% menos de energía y la carga de refrigeración se reduce en un 20%, tendrá alrededor del 40% del consumo de energía anterior.

El mismo principio se aplica a muchas mejoras de edificios: a menudo hay mejoras complementarias que puede realizar para lograr un resultado aún mejor. Para asegurarse de que su proyecto de eficiencia energética va por el buen camino, el mejor punto de partida es una auditoría energética de una empresa de ingeniería calificada.

Los gobiernos locales normalmente establecen códigos de energía para los edificios. En el caso de la ciudad de Nueva York, el código de energía se aplica a las nuevas construcciones y renovaciones importantes, pero no es necesario mejorar los edificios existentes a menos que una ley local así lo exija. Un ejemplo es la Ley Local 88, que requiere mejoras de iluminación para 2025 en todos los edificios cubiertos por su cobertura.

Incluso cuando las medidas de eficiencia energética no son requeridas legalmente, el caso comercial para ellas es favorable. Los propietarios de edificios pueden reducir sus costos operativos de manera significativa con un proyecto de eficiencia energética bien diseñado y bien planificado.